Knxoville's 225th: John Sevier: Tennessees första guvernör var en pionjärhjälte och född ledare

John Sevier var en Virginia-född, stridsbevisad soldat och regeringsveteran när han valdes till Tennessees första guvernör 1796.

5-fots-9-tums Sevier var sannolikt då på höjden av sin politiska makt; han skulle tjäna sex villkor som guvernör. Men hans liv och karriär före och efter att han tog det kontoret hjälpte till att göra honom till en pionjärhjälte.

”han hade personlighet, karisma och ledarskapsförmåga”, säger Michael Toomey, docent i historia vid Lincoln Memorial University. ”Han hade en extraordinär karriär.

”han står som en man i sin tid”, sa Toomey. ”Jag tror att han var någon som återspeglade de tider då han levde bättre än de flesta gjorde. Och han belönades med beundran av de människor han ledde. Han kände igen hur man skulle vara ledare, han visste hur man skulle vara ledare. Han hade det om honom.”

Seviers berättelse är fylld med intressanta bitar av historiska trivia. Född i Virginia 1745 dog han i Alabama 1815. Men hans grav är i Knoxville. Krönikor av Seviers liv visar porträttet av en komplex man som lever i ofta farliga tider.

n Sevier flyttade till det som nu är upper East Tennessee före den amerikanska revolutionen i början av 1770-talet. landet var då en del av North Carolina. Med smeknamnet ”Nolichucky Jack” fick Sevier ett rykte som en militär man och någon som skulle försvara sina grannar mot Indiska attacker.

n han blev en revolutionär krigshjälte när han hjälpte till att leda Overmountain Men till en seger över britterna 1780 Slaget vid King ’ s Mountain nära Spartanburg, SC

N år innan Tennessee blev en stat var han guvernör för den kortlivade staten Franklin. Franklin skapades 1784 från land som hade varit en del av North Carolina och spred sig från det som nu är Tennessee-Virgina-gränsen till nuvarande Sevier-och Blount-län. Men det misslyckades i sitt statsbud med två Kongressröster och dess ansträngningar att existera slutade 1788.

n som guvernör i delstaten Franklin fick Sevier anklagad för förräderi av North Carolina. Medan han fördes till Morganton, NC, för att möta anklagelsen, kom ingenting av det och han prövades aldrig. Inom ett år hade han svurit en trohetsed till North Carolina. Han återvände snabbt till sin politiska karriär, först i North Carolina state senate och, från 1790 till 1791, som en North Carolina-representant i USA: s representanthus.

n Sevier var gift två gånger och födde 18 barn. Hans första fru, Sarah Hawkins, dog 1780 inte långt efter att ha fött sitt 10: e barn i nordöstra Tennessee. Efter att ha hört att indianerna var på attacken begravde Sevier sin fru på natten under åskväder. Platsen för hennes grav är inte längre känd.

i April 1780 gifte sig Sevier med den 26-årige Catherine ”Bonny Kate” Sherrill. Legenden säger att fyra år tidigare hade han räddat henne från att attackera indianer i Fort Watagua nära dagens Elizabethton. Bonny Kate mjölkade en ko utanför fortet när indianerna attackerade; bosättare stängde snabbt fortportarna. Sevier drog henne över fort palisades i säkerhet.

n Sevier var populär bland Tennessee väljare. Han valdes till sex mandatperioder som guvernör, från 1796 till 1801 och från 1803 till 1809. Han valdes senare till Tennessees delstatssenat och 1811 till USA: s kongress.

n Sevier tillbringade den senare delen av sitt liv på Marble Springs, hans bondgård i south Knoxville. Marble Springs är nu en statlig historisk plats där byggnader och turer informerar besökare om Sevier och hans tid.

n politiska skillnader mellan Sevier och Andrew Jackson exploderade i en otäck personlig fejd som climaxed med en duell av sorter. ”De tyckte inte om varandra,” sa Toomey. Fejden började över statliga militära utnämningar och blev värre när Jackson utsågs till militärgeneral för statsmilisen över den äldre, mer erfarna Sevier. Jackson anklagade också Sevier för tvivelaktiga markavtal. ”Det gjorde Sevier så arg att han bestämde sig för att springa till guvernör igen och han vann det (1803) valet ganska handily,” sa Toomey. ”Befolkningen bryr sig bara inte om dessa anklagelser.”

men när Sevier gjorde ovänliga kommentarer om Jacksons fru, Rachel, under en konfrontation mellan de två männen i centrala Knoxville, eskalerade fejden. Jackson utmanade Sevier till en duell. De träffades en oktoberdag 1803 i ett område nära dagens Kingston. Exakt hur de träffades och vad som hände var aldrig klart; varje sida tog sin version. Alla var överens om att inga skott avfyrades.

n Sevier dog September. 24, 1815, i Alabama medan han var på ett presidentuppdrag som satte gränsen mellan USA och Creek Indian Territory. Han begravdes på en flodstrand nära Fort Decatur, Ala.

den 19 juni 1889 flyttades Seviers kropp till Knoxville och begravdes på gräsmattan i det gamla Knox County Courthouse i hörnet av Gay-och huvudgatorna. Cirka 30 000 människor samlades för att titta på. En hög marmor obelisk markerar nu hans grav. Bonny Kate dog 1836 i Russellville, Ala.; hennes kvarlevor återfördes bredvid sin mans 1922. 1946 placerades en minnessten till Sarah Hawkins på andra sidan Seviers sten.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.