Fördelarna med emotionell medvetenhet

Koldunov/
källa: Koldunov/

på 1960-talet reste en ung amerikansk forskare till Papua Nya Guinea för att studera ansiktsuttryck hos de isolerade Fore-folket. Hans resultat, som gick emot hans samtida antropologers tänkande, skulle lägga grunden för hans banbrytande forskning om känslor, och forskaren—Paul Ekman—skulle fortsätta att bli en av de mest inflytelserika psykologerna i det 21: a århundradet. Hans arbete skulle sträcka sig över en bred väg, från att undersöka känslor som universella program skrivna delvis av naturen och delvis av erfarenhet till de hemligheter som våra ansikten sprider genom våra mikrouttryck. Idag, oavsett om han samarbetar med Dalai Lama (Atlas of Emotions) eller med Hollywood productions (Inside Out), arbetar Ekman fortfarande med att avslöja mysterierna i våra känslomässiga världar. Efter årtionden av upplupen insikt, han säger att han kanske kan förstå sina känslor mer. Men det betyder inte, tillägger han med ett leende, att han har fått förmågan att hantera dem bättre.

artikeln fortsätter efter reklam

här är Ekman i sina egna ord:

Hur hjälper insikt i våra känslor oss?

min forskning har visat att människor skulle vilja kunna välja vad de blir känslomässiga om och hur de beter sig när de är emotionella. Men vi har inte riktigt det valet. Nyckeln till båda är att ha bättre medvetenhet.

vanligtvis är vi inte medvetna om att vi är känslomässiga förrän efteråt när vi säger något som ”Åh, jag tappade huvudet.”Tja, du tappade inte huvudet; du förlorade bara din medvetenhet om vad du kände just nu.

det är i naturen av känslor, tror jag, att du inte borde ha det valet. Dina känslor borde köra denna show, inte den rationella beslutsfattande delen av dig. Idag är det farliga rovdjuret för de flesta av oss den berusade föraren. Du skulle inte överleva ridning på motorvägen om dina känslor inte kunde ta över och fatta beslut för dig. Vi har en mekanism som bedömer vad som händer mycket snabbt, känner av fara och svarar utan tanke. Och det räddar våra liv. Men det betyder också att vi ibland reagerar ganska olämpligt. Som när det verkligen inte finns någon fara, och svaret vi ger är inte rätt svar.

Varför behöver vi känslor?

det skulle vara mycket farligt om vi inte hade känslor. Det skulle också vara ett mycket tråkigt liv. För i grund och botten driver våra känslor oss—spänning, nöje, till och med ilska. Ilska kan vara en kraft för social rättvisa. Det kan motivera oss att försöka förändra miljön, för det vi ser är vad vi tycker är fel. Så känslor är fundamentalt konstruktiva, inte destruktiva. Men i vissa fall kan de också vara destruktiva, som när det vi lärde oss under uppväxten blir inte särskilt anpassningsbart för vår nuvarande miljö.

artikeln fortsätter efter reklam

Hur kan vi ha val om vårt emotionella beteende?

våra känslor har ett dubbelt inflytande. De påverkas av vad som har varit adaptivt för vår art och av vad som har varit adaptivt under vår uppväxt. Om du vill ha ett val i vad du ska bli känslomässig om, skulle det vara mycket svårt att åsidosätta de saker som är ett resultat av utvecklingen av en art. Du kanske kan lära dig att åsidosätta vissa saker som har att göra med din individuella utveckling och tillväxt. Freud hade rätt: de saker som du lär dig tidigt om dina känslor, även om de inte längre passar din nuvarande miljö, har fortfarande ett stort inflytande på dig. Nyckeln till att ha ett val om ditt emotionella beteende är att vara medveten om att du blir känslomässig. Tills du blir medveten agerar du inte med något val som styr ditt beteende. Det är vad vi skulle vilja kunna göra. Men det är vad våra känslor vill att vi inte ska kunna göra.

är medvetenhet detsamma som mindfulness?

Mindfulness är en term som kommer ut ur en västerländsk anpassning av buddhistiska tillvägagångssätt, och det är förknippat med en viss teknik för att försöka öka medvetenheten. Det är lite mer restriktivt än vad jag pratar om, för det är ett namn för ett visst sätt att utveckla medvetenhet.

kan vi själv generera känslor genom våra ansiktsuttryck?

paradoxalt nog kan vi lättare själv generera sorg än vi kan njuta av. Alla kan le, men sammandragningen av muskeln som skapar de leende läpparna genererar inte njutning. Du skulle också behöva dra ihop muskeln som kretsar kring den yttre delen runt ögat, och endast 10 procent av människor kan göra det frivilligt. Om du gör båda samtidigt börjar du känna njutning: du aktiverar samma delar av hjärnan som är aktiva när du spontant njuter av dig själv. Men de flesta av oss kan inte göra det och kan inte lära oss att göra det. Minne är en bra väg till självgenererande tidigare känslomässiga upplevelser och att ha dem igen, om vi inte är i greppet om en känsla. Så, alla kan själv generera glädje genom att komma ihåg en trevlig upplevelse.

artikeln fortsätter efter reklam

kan vi berätta vad andra verkligen känner för oss från deras ansiktsmikrouttryck?

vi kan berätta vad de verkligen känner, men vi vet inte vad som utlöste känslan—det kanske inte är vi. Jag myntade frasen Othellos fel. Othello, i Shakespeares stora pjäs, läste noggrant Desdemonas rädsla. Men han felidentifierade vad som utlöste rädslan, och det var därför han dödade henne. (Han trodde att han såg hennes rädsla för att ha fångats i otrohet, men det var rädsla för en svartsjuk man.) Känslor berättar inte vad som utlöser dem. Vi antar att det kommer att vara uppenbart vad som utlöser känslor. Men våra egna föreställningar, som Othello, kan vara mycket vilseledande. Fienden att kunna berätta är våra egna förutfattade meningar om vad vi förväntar oss. Vi måste ha ett öppet sinne, och det är inte en lätt sak.

ditt arbete på Atlas of Emotion beställdes av Dalai Lama för att hjälpa människor att hitta ett ”lugnt sinne.”Varför är ett lugnt sinne så viktigt?

med ett lugnt sinne är det mer troligt att du kan agera genom rationellt val och på lämpligt sätt för situationen. När du är i ett grepp om en känsla, kommer det att förspänna dina uppfattningar om vad som händer med vad som passar den känslan. Teman som inte passar in, du kommer inte att känna igen. Så, ett lugnt sinne är en viktig förutsättning för att kunna svara på verkligheten, inte de orealiteter som du är upptagen av. Dalai Lama säger att om du bara är medveten om hur du kände dig efteråt är det förskolan. Om du är medveten omedelbart efteråt är det dagis. Gymnasiet är medveten under, och college är om du blir medveten när känslorna uppstår. Det är vad vi alla skulle vilja göra, så vi kan välja om vi ska engagera oss eller inte, för att inte ha episoder som vi senare kommer att ångra. Och jag tror att det är möjligt för alla att lära sig detta.

stort tack till Paul Ekman för att vara generös med sin tid och insikter. Dr. Ekman är professor emeritus vid University of California, San Francisco, och en pionjär inom känsloforskning. Med mer än 14 böcker och 170 publicerade artiklar rankades han 59: e av de 100 mest citerade psykologerna från 20-talet. År 2014 rankades han som 15: e bland de mest inflytelserika psykologerna i världen. Han bloggar för Psychology Today på ” Face It!”

artikeln fortsätter efter reklam

LinkedIn bild: Daniel M Ernst /

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.