Eric S. Maskin tilldelades Nobelpriset i ekonomi

efter att ha fått Nobelpriset i ekonomi den 10 December 2007 blev Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman Professor i socialvetenskapliga skolan, den femte Fakultetsmedlemmen-efter Albert Einstein, Tsung-Dao Lee, Chen Ning Yang och Frank Wilczek-i Institute for Advanced Study ’ s history för att bli nobelpristagare. Många medlemmar anslutna till institutet har också erkänts med Nobelpriset, bland dem John Nash, som tilldelades priset i ekonomi 1994. Kungliga Vetenskapsakademien lovordade Maskin för att ha lagt grunden för mekanismdesign tillsammans med Leonid Hurwicz vid University of Minnesota och Roger B. Myerson vid University of Chicago. Vid Nobelceremonierna i December presenterade Kung Carl X Vi Gustaf av Sverige maskinen med det diplom som avbildades ovan tillsammans med Nobelmedaljen. I sitt presentationstal citerade J Sackibrgen Weibull, ordförande för Economics Prize Committee, Hurwicz, Maskin och Myerson för att ha ”gjort det möjligt för ekonomer att inte bara studera befintliga ekonomiska institutioners prestanda utan också att föreslå hur dessa kan förbättras och att identifiera de teoretiska gränserna för vad som kan uppnås när vi tar hänsyn till de begränsningar som härrör från individers incitament och privat information.”I synnerhet gratulerade Weibull Maskin för sitt” banbrytande arbete med implementeringsteori, den del av teorin om mekanismdesign som behandlar problemet med den potentiella samexistensen av sämre jämvikt tillsammans med de önskade.”Weibull erkände också maskins” många andra viktiga bidrag, både till den rena teorin om mekanismdesign och till dess tillämpning på områden som auktioner, monopol och socialt val.”

i sitt nobelbanketttal i Stockholm den 10 December 2007, Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman Professor i School of Social Science, citerade Robert Kennedy: ”vissa män ser saker som de är och frågar varför. Jag drömmer om saker som aldrig var och frågar varför inte.”Kennedys första rad beskriver enligt Maskin positiv ekonomi, som ”förklarar ekonomiska händelser som har hänt eller, ännu bättre, prognoser vad som kommer att hända.”

men Kennedys andra rad, sade Maskin, ”fångar den del av ekonomin som är mest kära för mig: normativ ekonomi, studiet av de saker som aldrig var men borde vara.”I synnerhet beskriver den senare mekanismdesign, för vilken Maskin tilldelades 2007 Sveriges Riksbankspris i ekonomi till minne av Alfred Nobel, tillsammans med Leonid Hurwicz, vars banbrytande arbete inom mekanismdesign inspirerade Maskin att bli ekonom, och Roger B. Myerson, en tidigare klasskamrat vid Harvard University som Maskin har samarbetat med.

Maskin beskriver mekanismdesign som den tekniska delen av ekonomisk teori som, liksom Kennedy, strävar efter att ta itu med hur saker borde vara snarare än hur de är. Med andra ord vänder den riktningen för positiv eller prediktiv ekonomi. ”Vi börjar med de särskilda sociala eller ekonomiska mål som vi vill uppnå, och sedan frågar vi,” vilka typer av institutioner, mekanismer eller spel kan vi utforma för att uppnå dessa mål?'”

under mer än fyra decennier har mekanismdesignteori spelat en central roll inom många områden inom ekonomi och statsvetenskap med tillämpning på auktionsdesign, föroreningskontroll, allmännyttig reglering, privatisering, röstningsregler och valsystem. Används i arbetsförhandlingar, beskattning och prissättning aktieoptioner, mekanism design arbetar för att anpassa individuella incitament med önskade sociala resultat när inte alla har samma information eller mål.

i en ny intervju med Institute Letter påminde Maskin om att han fascinerades av det då framväxande fältet som matematikstudent vid Harvard University på 1970-talet, när det vädjade till hans önskan att hjälpa till att förbättra världen. ”Jag var en produkt, på ett sätt, i slutet av 1960-talet och början av 1970-talet när eleverna var intresserade av att välta status quo,” sade Maskin. ”Jag var inte revolutionär på något sätt, men jag var verkligen påverkad av det sättet att tänka.”

maskin föddes i New York City 1950 och växte upp i Alpine, New Jersey, där han deltog i ett tre-rums skolhus och drogs till musik och matematik i en tidig ålder. Hans mor var konsertpianist och hans far en amatörviolinist blev läkare. Som barn började Maskin spela piano och gick sedan vidare till klarinett, som han fortsätter att spela idag, inklusive en föreställning på Institutet 2006. Hans bror är en professionell oboist och engelsk hornspelare med Charlotte Symphony.

en ledande ekonom vars arbete har dragits på i stor utsträckning av forskare inom industriell organisation, Finans, utveckling och andra områden inom ekonomi och statsvetenskap, utforskar Maskin många områden av ekonomisk teori utöver mekanismdesign, inklusive spelteori och social choice theory. Mycket av hans nuvarande forskning fokuserar på teorin om koalitionsbildning, att jämföra olika röstsystem, teorin om upprepade spel och för-och nackdelar med immateriella rättigheter.

Maskin gick med i Fakulteten för institutets Samhällsvetenskapliga skola 2000, efter femton år som professor vid Harvard University, där han fick sin A. B., A. M. och Ph.D. före sin Harvard-utnämning undervisade Maskin vid MIT från 1977 till 1984, där han gav ekonomiavdelningens första klass om spelteori.

som student vid Harvard i början av 1970-talet vandrade Maskin, nästan av misstag, till en informationsekonomisk kurs undervisad av Kenneth Arrow. Idag beskriver Maskin kursen som ett avgörande inflytande i sitt beslut att bli ekonom. ”En stor del av kursen ägnades åt arbetet med Leo Hurwicz och mekanismdesignteori”, säger Maskin. ”Jag tyckte det var riktigt spännande. Jag gillade det faktum att det var rigoröst-det vill säga alla begrepp var noggrant, faktiskt matematiskt definierade och argumenten var ofta ganska vackra och sofistikerade. Samtidigt verkade innehållet Socialt mycket relevant. Jag kände att det var viktigt.”

medan ursprunget till mekanismdesigntanken kan spåras till artonhundratalet växte den moderna teorin till stor del ut ur en debatt från 1930-talet mellan Oskar Lange och Abba Lerner å ena sidan och Friedrich von Hayek och Ludwig von Mises å andra sidan. ”Lange och Lerner framförde uppfattningen att central planering, åtminstone potentiellt, skulle kunna replikera marknader och kanske överträffa dem genom att korrigera marknadsmisslyckanden,” förklarade Maskin. ”Å andra sidan var von Hayek och von Mises mycket skeptiska till tanken att central planering någonsin skulle kunna fungera bra.”

debatten involverade termer-såsom centralisering, decentralisering, kommandoekonomi och marknadsekonomi-som inte definierades tillräckligt vid den tiden. Hurwicz var den första som gav entydiga definitioner för alla viktiga begrepp som uppstod i den debatten, enligt Maskin, och han ledde också vägen för att visa hur tekniska verktyg, som spelteori och matematisk programmering, kunde ge några svar på de frågor som debatten ställde.

fascinerad av Hurwiczs tankar om att skapa mekanismer för att uppnå sociala mål kämpade Maskin för att ta itu med följande frågor: ”När kan vi implementera sociala mål? Om de är genomförbara, vilka mekanismer kommer att göra tricket? Och slutligen, vilka sociala mål är inte genomförbara?”

i mitten av 1970-talet kom Maskin fram till ett nyckelkoncept för implementering på en mycket allmän nivå. Genom att erkänna sitt arbete med Nobelpriset i ekonomi utsåg Svenska Akademin ett papper, ”Nash Equilibrium and Welfare Optimality”, som identifierade en egenskap av sociala mål som kallades ”monotonicitet” som nödvändigt och nästan tillräckligt för deras genomförbarhet. ”Om ett socialt mål bryter mot monotonicitet, kan ingen mekanism genomföra det,” sade Maskin. ”Men om det uppfyller monotonicitet, förutsatt att ett annat (svagt) villkor håller, kommer genomförandemekanismer att existera. Faktum är att papperet visar hur du faktiskt kan utforma sådana mekanismer.”

Copyright Nobelstiftelsen 2007; Konstnär: Ulla Kraitz; kalligraf: Annika R Jacocker; Fotoreproduktion: Fredrika Berghult

Maskin presenterade först papperet på Summer workshop of the Econometric Society i Paris i juni 1977. Dess inverkan på fältet var omedelbar och djupgående, så mycket att han försenade faktiskt att publicera det fram till 1999, då det framkom i översynen av ekonomiska studier. ”Folk var intresserade eftersom mekanismdesign var ett så hett ämne,” återkallade Maskin. ”Tidigare arbete hade tittat på särskilda sociala mål och frågat,” Kan detta specifika sociala mål genomföras? Nu gav jag ett allmänt svar som skulle gälla för alla sociala mål.”

i den planerade ekonomin kontra den fria marknadsdebatten mellan Lange och Lerner och von Hayek och von Mises ger mekanismdesign ett bredare perspektiv. ”Jag tror att konsensus nu i ekonomiyrket är att för vissa typer av varor kan du inte riktigt slå fria marknader, men dessa varor tenderar att vara privata varor som enskilda medborgare konsumerar”, säger Maskin. ”För offentliga varor, som ren luft eller nationell säkerhet eller ett stabilt klimat, finns det goda teoretiska skäl till att marknaderna inte fungerar bra. För dessa varor måste alternativa mekanismer—inte nödvändigtvis med central planering— hittas, och det var det absolut nödvändiga, tror jag, som inspirerade Leo Hurwicz.”

på en grundläggande nivå engagerar mechanism design theory spelteoretiska verktyg för att göra sanning och ärlighet kompatibel med individuella incitament. ”Det är inte så att människor är fundamentalt osannolika. Det finns faktiskt mycket bevis som tyder på att de är anmärkningsvärt ärliga, men tyvärr kan vi ofta inte lita på ärlighet när det gäller ekonomiska frågor,” sa Maskin. ”Särskilt där insatserna är höga kommer människor att ha incitament att överdriva i en eller annan riktning, att överdriva eller underskatta. Utmaningen är att hitta mekanismer som eliminerar incitamentet till felstat.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.