¿Qué Sucede con los Niveles de Dopamina Durante una Migraña?

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Las migrañas son una afección mundial que afecta a casi el 15 por ciento de las personas. Los pacientes sufren de dolor de cabeza severo, así como una serie de otros síntomas, incluyendo sensibilidad a la luz, náuseas y ansiedad. A veces, un ataque de migraña incluye una mayor sensibilidad a los factores ambientales que normalmente no causan estimulación, uno de los cuales son los niveles cambiantes de dopamina. Para los que sufren de migraña, esta información podría ayudar a aumentar la comprensión del papel de la dopamina en los ataques de migraña.

¿Qué Es La Dopamina?

La dopamina es una sustancia química orgánica producida por el cerebro humano y los riñones, así como por las plantas y la mayoría de los animales multicelulares. En el cerebro funciona como neurotransmisor para transportar señales a las células nerviosas, mientras que en el sistema digestivo ofrece protección a las membranas mucosas y mejora las funciones gastrointestinales. El producto químico tiene un efecto regulador en la emoción, la motivación y la percepción sensorial, y se conoce como el producto químico para sentirse bien.

La conexión de la migraña

El vínculo entre las migrañas y la dopamina solo ha recibido recientemente la atención necesaria para entenderlo. Un estudio reciente de ocho pacientes con migraña rastreó la actividad cerebral de los pacientes con y sin ataques de migraña, y comparó los resultados con un grupo de control de pacientes sanos. Mientras los pacientes estaban entre migrañas, sus niveles de dopamina eran los mismos que los del grupo de control, pero disminuyeron drásticamente durante los ataques de dolor de cabeza. Los niveles más bajos de dopamina también podrían ser los culpables del aumento del aislamiento y la migraña por abstinencia que los pacientes suelen experimentar durante un ataque, cuando su sustancia química para sentirse bien es baja.

Evidencia de Alodinia

Dado que la dopamina es un neurotransmisor, los niveles reducidos pueden causar una afección llamada alodinia. Esto se caracteriza por un aumento en la sensibilidad del paciente a estímulos que normalmente no causarían dolor. Cuando se aplicó calor a las frentes de los pacientes en el estudio, causó que los niveles de dopamina aumentaran. Sorprendentemente, en lugar de dar lugar a la recuperación, los niveles más altos precipitaron un aumento en el dolor de migraña, así como náuseas, vómitos y otros síntomas relacionados con la migraña. Los investigadores creen que la recuperación parcial del nivel de dopamina empeoró el dolor porque los receptores de los pacientes eran excepcionalmente sensibles en ese momento.

Otros efectos de los niveles bajos de dopamina

Los niveles bajos de dopamina pueden hacer que los pacientes se sientan generalmente deprimidos y desanimados. Los síntomas se asemejan a los de la depresión, incluyendo:

  • Insomnio
  • Pérdida de memoria a corto plazo
  • Bajo deseo sexual
  • Sentimientos de desesperanza
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor

Durante las pruebas de laboratorio, los ratones con niveles bajos de dopamina apáticos perdieron el interés en comer, y muchos murieron de hambre. Sin embargo, en los pacientes humanos, los médicos generalmente ven un cambio hacia varios comportamientos destinados a aumentar sus sentimientos de placer. Esto incluye el uso de drogas recreativas, alcohol, alimentos a base de azúcar, cafeína, sexo e incluso pornografía, cualquier cosa que les produzca un «zumbido». Sin embargo, muchos de estos comportamientos son destructivos, lo que tiende a aumentar las dificultades experimentadas por el paciente.

Síntomas de Baja dopamina

Aparte de los dolores de cabeza por migraña, que pueden ir acompañados de niveles fluctuantes de dopamina o no, hay otros signos de que un paciente podría estar sufriendo de insuficiencia de dopamina. Estos incluyen bostezos y somnolencia, antojos de alimentos y cambios de humor, y pueden ocurrir incluso antes de que comiencen los dolores de cabeza. Una vez que comienza el dolor, las náuseas y los vómitos son signos frecuentes de bajos niveles de dopamina, e incluso después de que la migraña disminuya, el cansancio y los cambios de humor se pueden atribuir a las fluctuaciones.

Agregar serotonina a la Mezcla

La serotonina también se considera una sustancia química para sentirse bien, que ayuda a controlar el dolor, el estado de ánimo y los vasos sanguíneos. Fluctúa con frecuencia en el cerebro y puede causar dolores de cabeza tensionales, de racimo o de migraña. Cuando un paciente experimenta tensión, el nervio trigémino craneal se estimula y libera sustancias químicas que causan la inflamación. En personas sin suficiente serotonina, los vasos sanguíneos se dilatan en respuesta a esta inflamación y causan el dolor de cabeza.

Tratamiento de niveles bajos de dopamina

Existen múltiples tratamientos para los niveles fluctuantes de dopamina. Los medicamentos recetados le permiten tomar medicamentos antidepresivos que inhiben la recaptación de serotonina por el cerebro. Se sabe que las rutinas de dieta y ejercicio saludables causan que los niveles de dopamina aumenten de forma natural.

Es muy probable que las fluctuaciones en sus niveles de dopamina o serotonina (o ambos) sean al menos una de las razones de la sensibilidad que conduce a la migraña. Con esta nueva investigación, finalmente podemos mapear exactamente lo que sucede con los niveles de dopamina de los pacientes durante el ataque, y con suerte encontrar una manera de vencerlo.

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