por que deveríamos ' T cancelar Eric Schmidt ' s Visita à Coréia Do Norte

Eric Schmidt Fórum Econômico Mundial via flickr

a viagem do Presidente do Google Eric Schmidt à Coréia do Norte foi uma surpresa para muitos ontem. Parece provável que a notícia teria permanecido em segredo sem a colher do correspondente da AP na Coreia do Norte Jean H. Lee.

surpresa não é a única reação que estamos vendo embora.De acordo com a BBC, a porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Victoria Nuland, comentou negativamente sobre a viagem: “Não achamos que o momento seja particularmente útil.”

a atitude do Departamento de Estado é compreensível, dado o recente lançamento de mísseis na Coreia do Norte.Apesar disso, a viagem de Schmidt não pode ser descartada tão facilmente.Por um lado, é extremamente improvável que Schmidt esteja na cidade para lançar Google.kp por mais excitante que isso pareça.Relatórios posteriores de Lee revelaram que a viagem será uma “missão humanitária privada” e que Schmidt estaria viajando com o ex-governador do Novo México Bill Richardson e o expert kun “Tony” Namkung.Schmidt é conhecido como um defensor da conectividade à Internet — algo que falta muito no Reino Eremita. Poucas pessoas no país podem acessar a Internet aberta; a maioria está restrita a uma intranet extremamente limitada — uma que automaticamente mostra o nome de Kim Jong-un e de sua família em texto maior do que palavras circundantes.

tal como acontece com tudo na Coreia do Norte, quaisquer previsões sobre Kim reformar a Internet são em grande parte baseadas na especulação. Sinais de saias mais curtas e de cabelo pelado nas ruas de Pyongyang têm sido geralmente tomados como um sinal positivo de uma nova atitude liberal, e seu discurso de Ano Novo continha algumas passagens encorajadoras. Enquanto Lee duvida que Kim vai ceder muito no acesso à Internet, ele claramente quer melhorar a competitividade do país quando se trata de tecnologia.

a tecnologia tornou-se acessível para mais e mais cidadãos na Coreia do Norte nos últimos anos, e parece estar a fazer a diferença. As assinaturas de celulares no país passaram de 1.600 em 2008 para 300.000 em 2010, chegando a um milhão no ano passado, e os telefones móveis ilegais chineses têm atravessado a fronteira, permitindo um contato limitado com o mundo exterior. DVDs pirateados de telenovelas sul-coreanas também estão fazendo as rondas, mostrando aos cidadãos que a vida no sul não é tão infernal quanto o estado lhes diz.

a esperança para os norte-coreanos é que Schmidt pode ajudar a empurrar Kim na direção de usar a tecnologia de uma forma que é positiva para o seu povo.

como um oficial do Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse em 2011, quando especialistas norte-coreanos supostamente visitaram o Google em Mountain View, Califórnia, ” embora seja improvável que a Coreia do Norte se abrirá para o mundo exterior imediatamente, poderia ajudar a mudar a mentalidade do regime a longo prazo.”

há também outra possibilidade interessante-isto pode não ter nada a ver com a Internet e Tecnologia em tudo. Victor Cha, conselheiro sênior e Presidente da Coreia no centro de Estudos Estratégicos e internacionais, apresentou uma outra ideia em um primer sobre a situação: “a delegação Schmidt-Richardson poderia abordar as discussões para a libertação de um coreano-americano atualmente detido na Coreia do Norte.Como tal, Schmidt pode usar sua visita ao país para ajudar as discussões sobre a libertação de um cidadão americano detido conhecido como Bae Jun Ho, assim como Bill Clinton ajudou na libertação de dois jornalistas para a TV atual em 2009 (aliás, Clinton foi o americano de alto perfil mais recente a visitar o país).

dito isto, a crítica é fácil de entender. Dado que a Coreia do Norte lançou com sucesso um foguete no mês passado — não apenas ignorando a comunidade internacional, mas pegando os EUA. equipes de inteligência completamente desprevenidas — não é surpreendente que o governo dos EUA não esteja muito satisfeito.

também existem problemas mais amplos. A Coreia do Norte ainda é um país que praticamente não faz negócios com empresas americanas. É um país onde a interação com estrangeiros e a liberdade de movimento são severamente reduzidas. É um país onde o uso de telefones celulares e da Internet é fortemente censurado (como Kim observou, Schmidt será forçado a entregar seu celular assim que ele entrar no país).

e sim, estes não são os piores excessos-para isso, devemos olhar para os campos de trabalho forçado verdadeiramente aterradores, ou talvez os rumores de execução por morteiros redondos.

o problema é que estas questões não vão desaparecer com o isolamento. Como Nick Kristof do New York Times twittou hoje em resposta à situação, “precisamos de canais de retorno; o isolamento não funciona.”

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