¿Por Qué los Recuerdos Unidos a las Emociones son tan Fuertes?

Resumen: Las neuronas del hipocampo que responden a estímulos temerosos transmiten esa información a la amígdala. Estas neuronas se sincronizan cuando los recuerdos de los estímulos son recordados más tarde. La sincronía es crítica para establecer recuerdos de miedo y cuanto mayor sea la sincronía, más fuerte se vuelve la memoria.

Fuente: Universidad de Columbia

Los recuerdos vinculados con emociones fuertes a menudo se queman en el cerebro.

La mayoría de la gente puede recordar dónde estaban el 9/11, o cómo era el clima el día que nació su primer hijo. Los recuerdos sobre los eventos mundiales del 10 de septiembre, o el almuerzo del martes pasado, han sido borrados durante mucho tiempo.

¿Por qué los recuerdos unidos a las emociones son tan fuertes?

» Tiene sentido que no lo recordemos todo», dice René Hen, PhD, profesor de psiquiatría y neurociencia en el Colegio Vagelos de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia. «Tenemos un poder cerebral limitado. Solo necesitamos recordar lo que es importante para nuestro bienestar futuro.»

El miedo, en este contexto, no es solo un sentimiento momentáneo, sino una experiencia de aprendizaje crítica para nuestra supervivencia. Cuando una nueva situación nos da miedo, el cerebro registra los detalles en nuestras neuronas para ayudarnos a evitar situaciones similares en el futuro, o usar la precaución adecuada.

Lo que sigue siendo un misterio es por qué estos recuerdos, grabados por el hipocampo del cerebro, se vuelven tan fuertes.

Para averiguarlo, Hen y Jessica Jiménez, una estudiante de doctorado en Columbia, colocaron ratones en entornos nuevos y aterradores y registraron la actividad de las neuronas del hipocampo que llegan al centro del miedo del cerebro (la amígdala). La actividad de las neuronas también se registró un día después, cuando los ratones trataron de recuperar recuerdos de la experiencia.

Como era de esperar, las neuronas que responden al entorno aterrador envían esa información al centro del miedo del cerebro.

«Lo sorprendente fue que estas neuronas se sincronizaron cuando el ratón más tarde recordó la memoria», dice Hen.

«Vimos que es la sincronía lo que es crítico para establecer la memoria del miedo, y cuanto mayor es la sincronía, más fuerte es la memoria», agrega Jiménez. «Estos son los tipos de mecanismos que explican por qué recuerdas eventos destacados.»

Todavía se desconoce cómo y cuándo se produce la sincronización, pero la respuesta podría revelar el funcionamiento interno del cerebro que crea recuerdos de por vida y conduce a nuevos tratamientos para el trastorno de estrés postraumático.

«En las personas con TEPT, muchos eventos similares les recuerdan la situación aterradora original», dice Hen, » y es posible que la sincronización de sus neuronas se haya vuelto demasiado fuerte.»

» Realmente estamos tratando de profundizar en los mecanismos de cómo se forman los recuerdos emocionales para encontrar mejores tratamientos para las personas con trastorno de estrés postraumático y trastornos de la memoria en general.»

René Hen, PhD, también es director de la División de Neurociencia de Sistemas en el Departamento de Psiquiatría.

Autores adicionales: Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim, y Samantha K. Ong (Columbia University Irving Medical Center); y Mazen A. Kheirbek (Universidad de California, San Francisco).

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·11 de noviembre de 2020 * 4 minutos de lectura

JCJ, SCL y JEB son estudiantes de MD / PhD en el Vagelos College of Physicians and Surgeons de la Universidad de Columbia.

Financiación: Los investigadores y el estudio fueron apoyados por una Beca Gilliam del Instituto Médico Howard Hughes, una beca postdoctoral T32 de los NIH; un Premio Weill Scholar, el Premio IMHRO/One Mind Rising Star, Pew Charitable Trusts, una Beca Klingenstein-Simons, el programa de Ciencia de Células Madre del Estado de Nueva York (NYSTEM-C029157), la Fundación de Investigación Hope for Depression (RGA-13-003) y los NIH (R37 MH068542, R01 AG043688, R01 MH083862, S10 OD018464, R01 MH108623, R01 MH111754 y 1R01 MH117961).

Acerca de este artículo de investigación de memoria

Fuente:
Universidad de Columbia
Contactos de medios:
Helen Garey-Universidad de Columbia
Fuente de la imagen:
La imagen es de dominio público.

Investigación original: Acceso abierto
«Recuperación de memoria de miedo contextual por conjuntos correlacionados de neuronas ventrales CA1» por Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim, Samantha K. Ong, Mazen A. Kheirbek & Rene Hen. Comunicaciones de la naturaleza

Resumen

Recuperación de memoria de miedo contextual mediante conjuntos correlacionados de neuronas ventrales CA1

Las proyecciones de CA1 del hipocampo ventral (vCA1) a la amígdala son necesarias para la memoria de miedo contextual. Aquí utilizamos imágenes de Ca2+ in vivo en ratones para evaluar la dinámica temporal por la que los conjuntos de neuronas vCA1 median la codificación y recuperación de recuerdos de miedo contextuales. Encontramos que un subconjunto de neuronas vCA1 respondían al choque aversivo durante el condicionamiento de contexto, su actividad era necesaria para la codificación de la memoria, y estas neuronas sensibles al choque se enriquecieron en la proyección de vCA1 a la amígdala. Durante la recuperación de la memoria, una población de neuronas vCA1 se correlacionó con neuronas codificantes de choque, y la magnitud de la actividad sincronizada dentro de esta población fue proporcional a la fuerza de la memoria. La aparición de estas redes correlacionadas se interrumpió al inhibir las respuestas de choque vCA1 durante la codificación de memoria. Por lo tanto, nuestros hallazgos sugieren que las redes de células que se correlacionan con neuronas que responden al choque en vCA1 son componentes esenciales de los conjuntos de memoria contextual del miedo.

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