Waarom moeten we'T schrijven Eric Schmidt' s bezoek aan Noord-Korea

 Eric Schmidt World Economic Forum via flickr

Google Chairman Eric Schmidt ‘ s reis naar Noord-Korea kwam gisteren als een verrassing voor velen. Het is waarschijnlijk dat het nieuws geheim zou zijn gebleven zonder de primeur van de Noord-Koreaanse correspondent Jean H. Lee.

verrassing is niet de enige reactie die we zien.Volgens de BBC heeft Victoria Nuland, woordvoerder van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken, negatief gereageerd op de reis.: “We denken niet dat de timing van dit is bijzonder nuttig.”

de houding van het Ministerie van Buitenlandse Zaken is begrijpelijk, gezien de recente raketlancering van Noord-Korea.

ondanks dit kan Schmidt ‘ s reis niet zo gemakkelijk worden afgeschreven.

Ten eerste is het zeer onwaarschijnlijk dat Schmidt in de stad is om Google.kp hoe spannend dat ook klinkt.Uit latere rapporten van Lee blijkt dat de reis een “particuliere, humanitaire missie” zal zijn en dat Schmidt samen met de voormalige gouverneur van New Mexico Bill Richardson en de Koreaanse expert Kun “Tony” Namkung zal reizen.Schmidt staat bekend als een pleitbezorger voor internetconnectiviteit — iets wat in het kluizenaarsrijk erg ontbreekt. Weinig mensen in het land hebben toegang tot het open Internet; de meeste zijn in plaats daarvan beperkt tot een zeer beperkt intranet — een die automatisch Kim Jong-un en de naam van zijn familie in grotere tekst dan omringende woorden toont.Zoals met alles in Noord-Korea, zijn voorspellingen over Kim die het Internet hervormt grotendeels gebaseerd op speculatie. Tekenen van kortere rokken en gelig haar op de straten van Pyongyang zijn over het algemeen beschouwd als een positief teken van een nieuwe liberale houding, en zijn nieuwjaarstoespraak bevatte enkele bemoedigende passages. Terwijl Lee twijfelt dat Kim veel zal wijken op Internet toegang, hij wil duidelijk om het concurrentievermogen van het land te verbeteren als het gaat om technologie.De afgelopen jaren is technologie voor steeds meer burgers in Noord-Korea toegankelijk geworden, en het lijkt een verschil te maken. Mobiele telefoonabonnementen in het land zijn gestegen van 1.600 in 2008 naar 300.000 in 2010, uiteindelijk tot 1 miljoen vorig jaar, en illegale Chinese mobiele telefoons zijn hun weg over de grens, waardoor beperkt contact met de buitenwereld. Illegale dvd ‘ s van Zuid-Koreaanse soaps worden ook gezegd dat het maken van de rondes, het tonen van de burgers dat het leven in het zuiden is niet zo hels als de staat hen vertelt.De hoop voor Noord-Koreanen is dat Schmidt Kim kan helpen om technologie te gebruiken op een manier die positief is voor Zijn volk.Zoals een functionaris van het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in 2011 zei toen Noord-Koreaanse experts Google in Mountain View, Californië bezochten, ” hoewel het onwaarschijnlijk is dat Noord-Korea zich onmiddellijk zal openstellen voor de buitenwereld, kan het de mentaliteit van het regime op de lange termijn helpen veranderen.”

er is nog een andere interessante mogelijkheid — dit heeft misschien helemaal niets met Internet en technologie te maken. Victor Cha, senior advisor en Korea Chair bij het Center for Strategic and International Studies, heeft in een inleiding een ander idee over de situatie naar voren gebracht: “DE Schmidt-Richardson-delegatie zou discussies kunnen aansnijden voor de vrijlating van een Koreaans-Amerikaanse die momenteel in Noord-Korea wordt vastgehouden.Als zodanig kan Schmidt zijn bezoek aan het land gebruiken om discussies te ondersteunen over de vrijlating van een gedetineerde Amerikaanse burger, aangeduid als Bae Jun Ho, net zoals Bill Clinton hielp bij de vrijlating van twee journalisten voor Current TV in 2009 (Overigens was Clinton de meest recente bekende Amerikaan die het land bezocht).

de kritiek is echter gemakkelijk te begrijpen. Gezien het feit dat Noord-Korea met succes lanceerde een raket vorige maand-niet alleen het negeren van de internationale gemeenschap, maar het vangen van de VS inlichtingenteams volledig overrompeld-het is niet verwonderlijk dat de Amerikaanse regering niet al te blij is.

er zijn ook bredere kwesties. Noord-Korea is nog steeds een land dat vrijwel geen zaken doet met Amerikaanse bedrijven. Het is een land waar de interactie met buitenlanders en de bewegingsvrijheid ernstig worden ingeperkt. Het is een land waar het gebruik van mobiele telefoons en het Internet zwaar wordt gecensureerd (zoals Kim heeft opgemerkt, Schmidt zal worden gedwongen om zijn mobiele telefoon in te leveren zodra hij het land binnenkomt).

en ja, dit zijn niet de ergste excessen-daarvoor moeten we kijken naar de echt angstaanjagende dwangarbeidskampen, of misschien de geruchten van executie door mortier ronde.

het probleem is dat deze problemen niet zullen verdwijnen met isolatie. Zoals Nick Kristof van de New York Times vandaag twitterde in reactie op de situatie: “we hebben back channels nodig; isolatie werkt niet.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.