Knxoville' s 225th: John Sevier: el primer gobernador de Tennessee fue un héroe pionero y líder nacido

John Sevier fue un soldado nacido en Virginia, probado en batalla y veterano del gobierno cuando fue elegido primer gobernador de Tennessee en 1796.

El Sevier de 5 pies y 9 pulgadas probablemente estaba en el apogeo de su poder político; serviría seis mandatos como gobernador. Pero su vida y su carrera antes y después de asumir ese cargo le ayudaron a convertirse en un héroe pionero.

» Tenía personalidad, carisma y habilidades de liderazgo», dice Michael Toomey, profesor asociado de historia en la Universidad Lincoln Memorial. «Tuvo una carrera extraordinaria.

» Se erige como un hombre de su tiempo», dijo Toomey. «Creo que fue alguien que reflejó los tiempos en los que vivió mejor que la mayoría de la gente. Y fue recompensado con la admiración de la gente que dirigía. Reconoció cómo ser un líder, él sabía cómo ser un líder. Tenía eso.»

La historia de Sevier está llena de interesantes curiosidades históricas. Nacido en Virginia en 1745, murió en Alabama en 1815. Pero su tumba está en Knoxville. Las crónicas de la vida de Sevier muestran el retrato de un hombre complejo que vive en tiempos a menudo peligrosos.

n Sevier se mudó a lo que hoy es el alto Este de Tennessee antes de la Revolución Americana a principios de la década de 1770. Con el apodo de «Nolichucky Jack», Sevier se ganó una reputación como militar y alguien que defendía a sus vecinos de los ataques indios.

n Se convirtió en un héroe de la Guerra Revolucionaria cuando ayudó a llevar a los Overmountain Men a una victoria sobre los británicos en la Batalla de King’s Mountain de 1780 cerca de Spartanburg, Carolina del Sur

n Años antes de que Tennessee se convirtiera en un estado, fue gobernador del efímero Estado de Franklin. Creado en 1784 a partir de tierras que habían sido parte de Carolina del Norte, Franklin se extendió desde lo que hoy es la frontera entre Tennessee y Virgina hasta los actuales condados de Sevier y Blount. Pero fracasó en su intento de estadidad por dos votos en el Congreso y sus esfuerzos por existir terminaron en 1788.

n Siendo gobernador del Estado de Franklin, Sevier fue acusado de traición por Carolina del Norte. While he was taken to Morganton, N. C., to face the charge, nothing came of it and he was never tried. En un año había jurado lealtad a Carolina del Norte. Regresó rápidamente a su carrera política, primero en el senado del estado de Carolina del Norte y, de 1790 a 1791, como representante de Carolina del Norte en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

n Sevier se casó dos veces y tuvo 18 hijos. Su primera esposa, Sarah Hawkins, murió en 1780 poco después de dar a luz a su décimo hijo en el noreste de Tennessee. Habiendo oído que los indios estaban en el ataque, Sevier enterró a su esposa por la noche durante una tormenta eléctrica. La ubicación de su tumba ya no se conoce.

En abril de 1780, Sevier se casó con Catherine «Bonny Kate» Sherrill, de 26 años de edad. La leyenda cuenta que cuatro años antes la había salvado de atacar a los indios en Fort Watagua, cerca de la actual Elizabethton. Bonny Kate estaba ordeñando una vaca fuera del fuerte mientras los indios atacaban; los colonos cerraron rápidamente las puertas del fuerte. Sevier la llevó a un lugar seguro por el fuerte palisades.

n Sevier fue popular entre los votantes de Tennessee. Fue elegido para seis mandatos como gobernador, de 1796 a 1801 y de 1803 a 1809. Más tarde sería elegido para el senado del estado de Tennessee y, en 1811, para el Congreso de los Estados Unidos.

n Sevier pasó la última parte de su vida en Marble Springs, su casa de campo en south Knoxville. Marble Springs es ahora un sitio histórico estatal donde edificios y recorridos informan a los visitantes sobre Sevier y su tiempo.

n Las diferencias políticas entre Sevier y Andrew Jackson estallaron en una desagradable disputa personal que culminó con un duelo de clases. «No se gustaban», dijo Toomey. La disputa comenzó por los nombramientos militares estatales y empeoró cuando Jackson fue nombrado general militar de la milicia estatal por encima del antiguo y más experimentado Sevier. Jackson también acusó a Sevier de negocios de tierras cuestionables. «Hizo que Sevier se enojara tanto que decidió postularse para gobernador de nuevo y ganó las elecciones de 1803 con bastante facilidad», dijo Toomey. «A la población simplemente no le importaban esas acusaciones.»

Pero cuando Sevier hizo comentarios desagradables sobre la esposa de Jackson, Rachel, durante un enfrentamiento entre los dos hombres en el centro de Knoxville, la pelea se intensificó. Jackson desafió a Sevier a un duelo. Se conocieron un día de octubre de 1803 en un área cercana a la actual Kingston. Nunca quedó claro cómo se conocieron y qué pasó exactamente; cada lado tomó su versión. Todos estuvieron de acuerdo en que no hubo disparos.

n Sevier murió en septiembre. el 24 de diciembre de 1815, en Alabama, mientras estaba en una misión presidencial estableciendo la frontera entre los Estados Unidos y el Territorio de los Indios Creek. Fue enterrado en la orilla de un río cerca de Fort Decatur, Ala.

El 19 de junio de 1889, el cuerpo de Sevier fue trasladado a Knoxville y enterrado en el césped del antiguo Palacio de Justicia del Condado de Knox en la esquina de las calles Gay y Main. Unas 30.000 personas se reunieron para observar. Un alto obelisco de mármol ahora marca su tumba. Bonny Kate murió en 1836 en Russellville, Ala.; sus restos fueron enterrados junto a los de su marido en 1922. En 1946, se colocó una piedra conmemorativa a Sarah Hawkins al otro lado de la piedra de Sevier.

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