Perché i ricordi legati alle emozioni sono così forti?

Sommario: I neuroni ippocampali che rispondono a stimoli spaventosi trasmettono quell’informazione all’amigdala. Questi neuroni si sincronizzano quando i ricordi degli stimoli vengono successivamente richiamati. La sincronia è fondamentale per stabilire i ricordi della paura e maggiore è la sincronia, più forte diventa la memoria.

Fonte: Columbia University

I ricordi legati a forti emozioni spesso diventano bruciati nel cervello.

La maggior parte delle persone può ricordare dove erano l ‘ 11/9, o come era il tempo il giorno in cui nacque il loro primo figlio. I ricordi sugli eventi mondiali del 10 settembre, o il pranzo di martedì scorso, sono stati a lungo cancellati.

Perché i ricordi legati alle emozioni sono così forti?

“Ha senso che non ricordiamo tutto”, dice René Hen, PhD, professore di psichiatria e neuroscienze presso la Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons. “Abbiamo una potenza cerebrale limitata. Abbiamo solo bisogno di ricordare ciò che è importante per il nostro benessere futuro.”

La paura, in questo contesto, non è solo un sentimento momentaneo, ma un’esperienza di apprendimento fondamentale per la nostra sopravvivenza. Quando una nuova situazione ci fa paura, il cervello registra i dettagli nei nostri neuroni per aiutarci a evitare situazioni simili in futuro, o usare cautela appropriata.

Ciò che è ancora un mistero è perché questi ricordi, registrati dall’ippocampo del cervello, diventano così forti.

Per scoprirlo, Hen e Jessica Jimenez, uno studente di MD/PhD alla Columbia, hanno posizionato i topi in nuovi ambienti spaventosi e registrato l’attività dei neuroni ippocampali che raggiungono il centro della paura del cervello (l’amigdala). L’attività dei neuroni è stata registrata anche un giorno dopo, quando i topi hanno cercato di recuperare i ricordi dell’esperienza.

Non sorprende che i neuroni che rispondono all’ambiente spaventoso inviino tali informazioni al centro della paura del cervello.

“Ciò che è stato sorprendente è che questi neuroni sono stati sincronizzati quando il mouse in seguito ha ricordato la memoria”, dice Hen.

“Abbiamo visto che è la sincronia che è fondamentale per stabilire la memoria della paura, e maggiore è la sincronia, più forte è la memoria”, aggiunge Jimenez. “Questi sono i tipi di meccanismi che spiegano perché ricordi eventi salienti.”

Come e quando si verifica la sincronizzazione è ancora sconosciuta, ma la risposta potrebbe rivelare il funzionamento interno del cervello che crea ricordi per tutta la vita e portare a nuovi trattamenti per il disturbo da stress post-traumatico.

“Nelle persone con PTSD, molti eventi simili ricordano loro la situazione spaventosa originale”, dice Hen, ” ed è possibile che la sincronizzazione dei loro neuroni sia diventata troppo forte.”

” Stiamo davvero cercando di scavare nei meccanismi di come si formano i ricordi emotivi per trovare trattamenti migliori per le persone con PTSD e disturbi della memoria in generale.”

René Hen, PhD, è anche direttore della Divisione di Sistemi Neuroscienze nel Dipartimento di Psichiatria.

Autori aggiuntivi: Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim e Samantha K. L’Università di San Francisco (Columbia University Irving Medical Center); e Mazen A. Kheirbek (Università della California, San Francisco).

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JCJ, SCL, e JEB sono MD/studenti di Dottorato presso la Columbia University Vagelos Collegio dei Medici e Chirurghi.

Finanziamento: I ricercatori di studio sono stati supportati da Howard Hughes Medical Institute, Gilliam Amicizia, un NIH T32 postdoctoral fellowship; un Weill Scholar Award, IMHRO/Una Mente Rising Star Award, Pew Charitable Trusts, un Klingenstein-Simons Comunione, nello Stato di New York la Scienza delle Cellule Staminali del programma (NYSTEM-C029157), la Speranza per la Depressione Research Foundation (RGA-13-003), e il NIH (R37 MH068542, R01 AG043688, R01 MH083862, S10 OD018464, R01 MH108623, R01 MH111754, e 1R01 MH117961).

Informazioni su questo articolo di ricerca sulla memoria

Fonte:
Columbia University
Contatti Media:
Helen Garey-Columbia University
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L’immagine è di pubblico dominio.

Ricerca originale: accesso aperto
“Recupero della memoria della paura contestuale da gruppi correlati di neuroni CA1 ventrali” di Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim, Samantha K. Ong, Mazen A. Kheirbek & Rene Hen. Nature Communications

Abstract

Memoria della paura contestuale Recupero da gruppi correlati di neuroni CA1 ventrali

Le proiezioni dell’ippocampo ventrale CA1 (vCA1) all’amigdala sono necessarie per la memoria della paura contestuale. Qui abbiamo usato in vivo l’imaging Ca2+ nei topi per valutare le dinamiche temporali con cui gli insiemi di neuroni vCA1 mediano la codifica e il recupero dei ricordi contestuali della paura. Abbiamo scoperto che un sottoinsieme di neuroni vCA1 rispondeva allo shock avversivo durante il condizionamento del contesto, la loro attività era necessaria per la codifica della memoria e questi neuroni rispondenti allo shock erano arricchiti nella proiezione vCA1 all’amigdala. Durante il recupero della memoria, una popolazione di neuroni vCA1 è stata correlata con i neuroni che codificano per lo shock e l’entità dell’attività sincronizzata all’interno di questa popolazione è stata proporzionale alla forza della memoria. L’emergere di queste reti correlate è stato interrotto inibendo le risposte di shock vCA1 durante la codifica della memoria. Pertanto, i nostri risultati suggeriscono che le reti di cellule che diventano correlate con i neuroni che reagiscono agli shock in vCA1 sono componenti essenziali degli ensemble di memoria contestuale della paura.

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