I benefici della consapevolezza emotiva

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Fonte: Koldunov/

Negli anni ‘ 60, un giovane ricercatore americano si recò in Papua Nuova Guinea per studiare le espressioni facciali delle persone isolate. Le sue scoperte, che andavano contro il pensiero dei suoi antropologi contemporanei, avrebbero gettato le basi per la sua ricerca pionieristica sulle emozioni, e il ricercatore—Paul Ekman—sarebbe diventato uno degli psicologi più influenti del 21 ° secolo. Il suo lavoro si estenderebbe su un ampio percorso, dall’investigare le emozioni come programmi universali scritti in parte dalla natura e in parte dall’esperienza ai segreti che i nostri volti riversano attraverso le nostre micro-espressioni. Oggi, sia attraverso le sue collaborazioni con il Dalai Lama (Atlas of Emotions) o con produzioni hollywoodiane (Inside Out), Ekman sta ancora lavorando per scoprire i misteri dei nostri mondi emotivi. Dopo decenni di intuizione maturata, dice che potrebbe essere in grado di capire di più le sue emozioni. Ma questo non significa, aggiunge con un sorriso, che abbia acquisito la capacità di gestirli meglio.

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Ecco Ekman nelle sue stesse parole:

Come ci aiuta la comprensione delle nostre emozioni?

La mia ricerca ha dimostrato che le persone vorrebbero essere in grado di scegliere ciò che diventano emotivi e come si comportano quando sono emotivi. Ma non abbiamo davvero questa scelta. La chiave per entrambi è avere una migliore consapevolezza.

Di solito, non siamo consapevoli di essere emotivi fino a dopo quando diciamo qualcosa del tipo: “Oh, ho perso la testa.”Beh, non hai perso la testa; hai appena perso la consapevolezza di quello che stavi provando in quel momento.

È nella natura delle emozioni, credo, che non dovresti avere questa scelta. Le tue emozioni dovrebbero essere in esecuzione questo spettacolo, non la parte razionale del processo decisionale di te. In questi giorni, il predatore pericoloso per la maggior parte di noi è il conducente ubriaco. Non sopravvivresti cavalcando l’autostrada se le tue emozioni non fossero in grado di prendere il sopravvento e prendere decisioni per te. Abbiamo un meccanismo che valuta ciò che sta accadendo molto rapidamente, percepisce il pericolo e risponde senza pensare. E ci salva la vita. Ma significa anche che a volte reagiamo in modo inappropriato. Come quando non c’è davvero pericolo, e la risposta che diamo non è la risposta giusta.

Perché abbiamo bisogno di emozioni?

Sarebbe molto pericoloso se non avessimo emozioni. Sarebbe anche una vita molto noiosa. Perché, fondamentalmente, le nostre emozioni ci guidano-eccitazione, piacere, persino rabbia. La rabbia può essere una forza per la giustizia sociale. Può motivarci a cercare di cambiare l’ambiente, perché ciò che vediamo è ciò che pensiamo sia sbagliato. Quindi le emozioni sono fondamentalmente costruttive, non distruttive. Tuttavia, in casi particolari possono anche essere distruttivi, come quando ciò che abbiamo imparato nel corso della crescita diventa non molto adattivo per il nostro ambiente attuale.

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Come possiamo avere scelte circa il nostro comportamento emotivo?

Le nostre emozioni hanno una duplice influenza. Sono influenzati da ciò che è stato adattativo per la nostra specie e da ciò che è stato adattativo nel corso della nostra educazione. Se vuoi avere una scelta su cosa diventare emotivo, sarebbe molto difficile ignorare quelle cose che sono il risultato dell’evoluzione di una specie. Si può essere in grado di imparare a ignorare alcune cose che hanno a che fare con il vostro sviluppo individuale e la crescita. Freud aveva ragione: le cose che impari presto sulle tue emozioni, anche se non si adattano più al tuo ambiente attuale, hanno ancora una grande influenza su di te. La chiave per avere una scelta circa il vostro comportamento emotivo è quello di essere consapevoli del fatto che si sta diventando emotivo. Fino a quando non diventi consapevole, non agisci con alcuna scelta che guida il tuo comportamento. Questo è quello che vorremmo essere in grado di fare. Ma questo è ciò che le nostre emozioni vorrebbero che non fossimo in grado di fare.

La consapevolezza è la stessa della consapevolezza?

Mindfulness è un termine che deriva da un adattamento occidentale degli approcci buddhisti, ed è associato a una particolare tecnica per cercare di migliorare la consapevolezza. È un po ‘ più restrittivo di quello di cui sto parlando, perché è un nome per un particolare approccio allo sviluppo della consapevolezza.

Possiamo auto-generare emozioni attraverso le nostre espressioni facciali?

Paradossalmente, possiamo più facilmente auto-generare tristezza di quanto possiamo goderci. Tutti possono sorridere, ma la contrazione del muscolo che crea le labbra sorridenti non genera divertimento. Dovresti anche contrarre il muscolo che orbita attorno alla porzione esterna attorno all’occhio, e solo il 10% delle persone può farlo volontariamente. Se fai entrambe le cose contemporaneamente, inizierai a provare piacere: attiverai le stesse parti del cervello che sono attive quando ti stai divertendo spontaneamente. Ma la maggior parte di noi non può farlo e non può imparare a farlo. La memoria è un buon percorso per auto-generare esperienze emotive passate e averle ancora una volta, se non siamo nella morsa di un’emozione. Quindi, tutti possono auto-generare gioia ricordando un’esperienza piacevole.

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Possiamo dire ciò che gli altri provano veramente su di noi dalle loro micro-espressioni facciali?

Possiamo dire cosa provano veramente, ma non sapremo cosa ha innescato la sensazione—potrebbe non essere noi. Ho coniato la frase Errore di Otello. Otello, nella grande commedia di Shakespeare, leggeva accuratamente la paura di Desdemona. Ma ha erroneamente identificato cosa ha scatenato la paura, ed e ‘ per questo che l’ha uccisa. (Pensava di aver visto la sua paura di essere stato catturato in infedeltà, ma era la paura di un marito geloso. Le emozioni non ci dicono cosa le innesca. Presumiamo che sarà ovvio ciò che scatena le emozioni. Ma i nostri preconcetti, come quelli di Otello, possono essere molto fuorvianti. Il nemico di essere in grado di dire è il nostro preconcetto di ciò che ci aspettiamo. Dobbiamo avere una mente aperta, e non è una cosa facile.

Il vostro lavoro sull’Atlante delle Emozioni è stato commissionato dal Dalai Lama per aiutare le persone a trovare una “mente calma.”Perché una mente calma è così importante?

Con una mente calma, è più probabile che tu sia in grado di agire per scelta razionale e in modo appropriato alla situazione. Quando sei in una morsa di un’emozione, questo influenzerà le tue percezioni di ciò che sta accadendo a ciò che si adatta a quell’emozione. Temi che non rientrano in, non si ha intenzione di riconoscere. Quindi, una mente calma è una condizione essenziale per essere in grado di rispondere alla realtà, non alle irrealtà di cui sei preoccupato. Il Dalai Lama dice che se sei solo consapevole di come ti sei sentito dopo, questo è pre-asilo. Se si è consapevoli subito dopo, che è scuola materna. High school è essere consapevoli durante, e il college è se si diventa consapevoli come l’emozione sorge. Questo è ciò che tutti vorremmo fare, quindi possiamo scegliere se impegnarci o meno, per non avere episodi che in seguito rimpiangeremo. E penso che sia possibile per tutti imparare questo.

Molte grazie a Paul Ekman per essere stato generoso con il suo tempo e le sue intuizioni. Il Dott. Ekman è professore emerito presso l’Università della California, San Francisco, e un pioniere nella ricerca sulle emozioni. Con più di 14 libri e 170 articoli pubblicati, è stato classificato 59 ° tra i 100 psicologi più citati del 20 ° secolo. Nel 2014, è stato classificato al 15 ° posto tra gli psicologi più influenti al mondo. Egli blog per Psychology Today a ” Face It!”

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LinkedIn immagine: Daniel M Ernst/

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