Eric S. Maskin Assegnato il Premio Nobel in Economia

Dopo aver ricevuto il Premio Nobel per l’Economia su dicembre 10, 2007, Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman Professore della facoltà di Scienze Sociali, è diventato il quinto membro della Facoltà–seguenti Albert Einstein, Tsung-Dao Lee, Chen Ning Yang, e Frank Wilczek–l’Institute for Advanced Study di storia per diventare un premio Nobel. Molti membri affiliati con l’Istituto sono stati anche riconosciuti con il premio Nobel, tra cui John Nash, che è stato assegnato il Premio in Economia nel 1994. La Royal Swedish Academy of Sciences lodò Maskin per aver posto le basi della progettazione dei meccanismi insieme a Leonid Hurwicz dell’Università del Minnesota e Roger B. Myerson dell’Università di Chicago. Alle cerimonie del Nobel di dicembre, il re Carl X VI Gustavo di Svezia ha presentato a Maskin il diploma raffigurato sopra insieme alla medaglia Nobel. Nel suo discorso di presentazione, Jörgen Weibull, presidente del Comitato del Premio economico, ha citato Hurwicz, Maskin e Myerson per aver “permesso agli economisti non solo di studiare le prestazioni delle istituzioni economiche esistenti, ma anche di suggerire come queste possono essere migliorate e di identificare i limiti teorici di ciò che può essere raggiunto quando prendiamo in considerazione i vincoli che emanano dagli incentivi individuali e dalle informazioni private. In particolare, Weibull si è congratulato con Maskin per il suo ” lavoro pionieristico sulla teoria dell’implementazione, quella parte della teoria del disegno del meccanismo che si occupa del problema della potenziale coesistenza di equilibri inferiori insieme a quelli desiderati.”Weibull ha anche riconosciuto “numerosi altri importanti contributi di Maskin, sia alla pura teoria della progettazione dei meccanismi che alla sua applicazione in settori come le aste, il monopolio e la scelta sociale.”

Nel suo discorso per il banchetto del Nobel a Stoccolma il 10 dicembre 2007, Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman Professore alla Scuola di Scienze Sociali, ha citato Robert Kennedy: “Alcuni uomini vedono le cose come sono e chiedono perché. Sogno cose che non sono mai state e chiedo perché no.”La prima riga di Kennedy, secondo Maskin, descrive l’economia positiva, che” spiega gli eventi economici che sono accaduti o, meglio ancora, prevede cosa accadrà.”

Ma la seconda linea di Kennedy, ha detto Maskin, ” cattura la parte dell’economia a me più cara: l’economia normativa, lo studio delle cose che non sono mai state ma dovrebbero essere.”In particolare, quest’ultimo descrive mechanism design, per il quale Maskin ha ricevuto il Premio Sveriges Riksbank 2007 in Scienze economiche in memoria di Alfred Nobel, insieme a Leonid Hurwicz, il cui lavoro pionieristico nel design dei meccanismi ha ispirato Maskin a diventare un economista, e Roger B. Myerson, un ex compagno di classe all’Università di Harvard con cui Maskin ha collaborato.

Maskin descrive la progettazione dei meccanismi come la parte ingegneristica della teoria economica che, come Kennedy, aspira ad affrontare come dovrebbero essere le cose piuttosto che come sono. In altre parole, inverte la direzione dell’economia positiva o predittiva. “Iniziamo con i particolari obiettivi sociali o economici che vogliamo raggiungere, e poi chiediamo: ‘Quali tipi di istituzioni, meccanismi o giochi potremmo progettare per raggiungere quegli obiettivi?'”

In più di quattro decenni, la teoria della progettazione dei meccanismi ha svolto un ruolo centrale in molte aree dell’economia e delle scienze politiche con l’applicazione alla progettazione di aste, al controllo dell’inquinamento, alla regolamentazione di pubblica utilità, alla privatizzazione, alle regole di voto e ai sistemi elettorali. Utilizzato nei negoziati di lavoro, tassazione, e pricing stock option, meccanismo di progettazione lavora per allineare i singoli incentivi con i risultati sociali desiderati quando non tutti hanno le stesse informazioni o obiettivi.

In una recente intervista con l’Istituto Lettera, Maskin ha ricordato di essere incuriosito dal campo allora nascente come studente di matematica presso l’Università di Harvard nel 1970, quando ha fatto appello al suo desiderio di contribuire a migliorare il mondo. “Ero un prodotto, in un certo senso, della fine degli anni’ 60 e dei primi anni ’70 quando gli studenti erano interessati a ribaltare lo status quo”, ha detto Maskin. “Non ero un rivoluzionario in alcun modo, ma sono stato certamente influenzato da quel modo di pensare.”

Nato a New York nel 1950, Maskin è cresciuto a Alpine, nel New Jersey, dove ha frequentato una scuola di tre stanze ed è stato attratto dalla musica e dalla matematica in tenera età. Sua madre era una pianista da concerto e suo padre un violinista dilettante diventato medico. Da bambino, Maskin ha iniziato a suonare il pianoforte, poi è passato al clarinetto, che continua a suonare oggi, inclusa una performance all’Istituto nel 2006. Suo fratello è un oboista professionista e suonatore di corno inglese con la Charlotte Symphony.

Un economista di primo piano il cui lavoro è stato ampiamente disegnato da ricercatori in organizzazione industriale, finanza, sviluppo e altri campi in economia e scienze politiche, Maskin esplora molte aree della teoria economica oltre alla progettazione dei meccanismi, tra cui la teoria dei giochi e la teoria della scelta sociale. Gran parte della sua ricerca attuale si concentra sulla teoria della formazione della coalizione, confrontando diversi sistemi di voto, la teoria dei giochi ripetuti e i pro ei contro dei diritti di proprietà intellettuale.

Maskin si è unito alla Facoltà della School of Social Science dell’Istituto nel 2000, dopo quindici anni come professore all’Università di Harvard, dove ha conseguito il suo A. B., A. M. e Ph. D. Prima della sua nomina ad Harvard, Maskin ha insegnato al M. I. T. dal 1977 al 1984, dove ha dato la prima classe del dipartimento di economia

Come studente ad Harvard nei primi anni 1970, Maskin vagò, quasi per caso, in un corso di economia dell’informazione tenuto da Kenneth Arrow. Oggi Maskin descrive il corso come un’influenza seminale nella sua decisione di diventare un economista. “Una grande componente del corso è stata dedicata al lavoro di Leo Hurwicz e alla teoria del design del meccanismo”, ha affermato Maskin. “Ho pensato che fosse davvero eccitante. Mi piaceva il fatto che fosse rigoroso that cioè, tutti i concetti erano accuratamente, infatti, definiti matematicamente e gli argomenti erano spesso piuttosto belli e sofisticati. Allo stesso tempo, il contenuto sembrava socialmente molto rilevante. Sentivo che era importante.”

Mentre le origini del pensiero di progettazione del meccanismo possono essere ricondotte al diciannovesimo secolo, la teoria moderna in gran parte è nata da un dibattito risalente agli anni ‘ 30 tra Oskar Lange e Abba Lerner da un lato e Friedrich von Hayek e Ludwig von Mises dall’altro. “Lange e Lerner hanno sostenuto che la pianificazione centrale, almeno potenzialmente, potrebbe replicare i mercati e forse persino superarli correggendo i fallimenti del mercato”, ha spiegato Maskin. “D’altra parte, von Hayek e von Mises erano molto scettici sull’idea che la pianificazione centrale potesse mai funzionare bene.”

Il dibattito riguardava termini-come la centralizzazione, il decentramento, l’economia di comando e l’economia di mercato-che non erano adeguatamente definiti all’epoca. Hurwicz è stato il primo a dare definizioni univoche per tutti i concetti importanti che sono sorti in quel dibattito, secondo Maskin, e ha anche aperto la strada nel mostrare come strumenti tecnici, come la teoria dei giochi e la programmazione matematica, potrebbero dare alcune risposte ai problemi che il dibattito postulato.

Affascinato dalle idee di Hurwicz sulla creazione di meccanismi per raggiungere obiettivi sociali, Maskin ha lottato per affrontare le seguenti domande: “Quando possiamo implementare obiettivi sociali? Se sono implementabili, quali meccanismi faranno il trucco? E infine, quali obiettivi sociali non sono implementabili?”

A metà degli anni 1970, Maskin arrivò a un concetto chiave per l’implementazione a un livello molto generale. Nel riconoscere il suo lavoro con il premio Nobel per l’economia, l’Accademia svedese ha individuato un documento, “Nash Equilibrium and Welfare Optimality”, che ha identificato una proprietà di obiettivi sociali chiamata “monotonicità” come necessaria e quasi sufficiente per la loro implementabilità. “Se un obiettivo sociale viola la monotonicità, allora nessun meccanismo può implementarlo”, ha detto Maskin. “Ma se soddisfa la monotonicità, quindi a condizione che un’altra condizione (debole) rimanga, esisteranno meccanismi di attuazione. In effetti, il documento mostra come è possibile progettare tali meccanismi.”

Copyright © Nobel Foundationa 2007; Artista: Ulla Kraitz; Calligrafo: Annika Rücker; la Riproduzione della Foto: Fredrika Berghult

Maskin presentato per la prima volta la carta presso il laboratorio estivo della Econometric Society a Parigi nel giugno del 1977. Il suo impatto sul campo fu immediato e profondo, tanto che ritardò effettivamente la pubblicazione fino al 1999, quando apparve nella Review of Economic Studies. “Le persone erano interessate perché la progettazione del meccanismo era un argomento così caldo”, ha ricordato Maskin. “Il lavoro precedente aveva esaminato particolari obiettivi sociali e chiesto:’ Questo particolare obiettivo sociale può essere implementato?’Ora stavo dando una risposta generale che si applicherebbe a qualsiasi obiettivo sociale.”

Nel dibattito sull’economia pianificata contro il libero mercato tra Lange e Lerner e von Hayek e von Mises, la progettazione dei meccanismi fornisce una prospettiva più ampia. “Penso che il consenso ora nella professione economica sia che per certi tipi di beni, non si può davvero battere il libero mercato, ma quei beni tendono ad essere beni privati che i singoli cittadini consumano”, ha detto Maskin. “Per i beni pubblici, come l’aria pulita o la sicurezza nazionale o un clima stabile, ci sono buone ragioni teoriche per cui i mercati non funzioneranno bene. Per quei beni, devono essere trovati meccanismi alternativi—non necessariamente che coinvolgono la pianificazione centrale— ed è stato questo imperativo, credo, che ha ispirato Leo Hurwicz.”

A livello di base, la teoria della progettazione dei meccanismi impegna strumenti teorici del gioco per rendere la verità e l’onestà compatibili con gli incentivi individuali. “Non è che le persone siano fondamentalmente non veritiere. In realtà ci sono molte prove che suggeriscono che sono notevolmente onesti, ma sfortunatamente spesso non possiamo dipendere dall’onestà quando si tratta di questioni economiche”, ha detto Maskin. “In particolare dove la posta in gioco è alta, le persone avranno incentivi a esagerare in una direzione o nell’altra, a sopravvalutare o sottovalutare. La sfida è trovare meccanismi che eliminino l’incentivo a sbagliare.”

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