Differenze nell’aspettativa di vita tra i saltatori olimpici in alto, i lanciatori del disco, i maratoneti e i 100 metri

Il nostro studio mostra che l’aspettativa di vita per gli olimpionici varia a seconda C’erano anche grandi differenze di peso tra i tipi di atleti che spiegavano alcune delle differenze nella sopravvivenza, in particolare tra i saltatori in alto e i lanciatori di discus. I saltatori in alto erano più leggeri dei lanciatori di dischi e gli atleti più leggeri, in generale, vivevano più a lungo degli atleti più pesanti. Inoltre, i saltatori in alto e i maratoneti hanno vissuto più a lungo rispetto ai membri della popolazione generale in età simile sia per gli uomini che per le donne. I lanciatori di dischi femminili, ma non maschili, vivevano più a lungo della popolazione generale. Non c’era alcun beneficio di sopravvivenza per i velocisti rispetto alla popolazione generale.

Ricerche passate hanno valutato la sopravvivenza degli atleti olimpici rispetto al grande pubblico. Una revisione sistematica di Lemez ha rilevato che la sopravvivenza per gli atleti era migliore della popolazione generale in molti ma non in tutti gli studi (5). In un recente studio di Antero-Jacquemin et al. , I rematori olimpici hanno vissuto più a lungo della popolazione francese generale. Il rapporto di mortalità standardizzato (SMR) era 0.58 (intervallo di confidenza del 95%: 0.43–0.78) indicando che la mortalità era inferiore del 42% per gli atleti olimpici rispetto al residente medio francese. Anche i decessi per malattie cardiovascolari sono stati inferiori al previsto per gli atleti olimpici in questo studio (SMR 0,41 (IC 95% 0,16–0,84)). C’è stata una tendenza verso una riduzione della mortalità per cancro (SMR 0,59 (IC 95% 0,29–1,07)). Altre cause di morte non erano diverse tra gli atleti olimpici e la popolazione generale della Francia. Il nostro studio è stato coerente con questi risultati, ma mostra che alcuni tipi di atleti (saltatori in alto e maratoneti) ma non altri (velocisti) vivono più a lungo delle popolazioni generali dei rispettivi paesi.

Tra gli atleti olimpici, quelli che vincono medaglie possono avere il miglior risultato. In uno studio di Clarke, i medagliati olimpici vivevano più a lungo della popolazione generale indipendentemente dal paese. In particolare, i medagliati olimpici hanno vissuto una media di 2,8 anni in più rispetto ai controlli della popolazione generale. Non c’era alcun vantaggio di sopravvivenza per tipo di medaglia (oro, Argento e bronzo) anche se lo studio aveva un potere limitato per rilevare le differenze in questi gruppi. Coloro che hanno medagliato negli sport di resistenza (corsa a lunga distanza, sci di fondo) e negli sport misti (atletica leggera, calcio, hockey su ghiaccio, pallacanestro e corsa a breve distanza) avevano un vantaggio di sopravvivenza maggiore rispetto ai medagliati negli sport di potenza (lancio sul campo, sollevamento pesi, lotta e boxe). Non abbiamo osservato una differenza nel risultato tra medagliati e non medagliati, anche se la dimensione del campione ha limitato la nostra capacità di trovare differenze da piccole a moderate.

Una delle principali differenze tra i tipi di atleta era il peso e, in misura minore, l’altezza. Questa differenza di peso è importante nell’interpretare le differenze di sopravvivenza tra i tipi di atleti perché il peso è stato associato alla mortalità nel nostro studio e in altri L’impatto sulla mortalità può dipendere dall’età dell’atleta con un peso più leggero che è più vantaggioso per i giovani che per gli anziani. Dahl et al. ha riferito che gli individui tra 70-95 anni con un BMI più alto avevano una mortalità inferiore di circa il 20% rispetto a quelli con un BMI più basso. Uno studio simile di Flicker et al. ha mostrato che gli individui più anziani con BMI più alto avevano una minore mortalità correlata alle malattie cardiache. Tuttavia, Rosengren et al. ha riferito che tra i giovani e gli individui di mezza età, l’aumento di peso dopo i 20 anni ha aumentato il rischio di morte coronarica di una persona. Il nostro studio è coerente con quest’ultimo, in cui gli atleti più leggeri avevano una maggiore sopravvivenza rispetto agli atleti più pesanti. Questa differenza di peso spiegava gran parte della differenza di mortalità tra i saltatori in alto e i lanciatori di dischi, anche se spiegava poco della differenza di sopravvivenza tra maratoneti e velocisti.

Numerose organizzazioni sanitarie pubbliche hanno stabilito raccomandazioni per il peso corporeo ideale. Ad esempio, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha raccomandato che gli individui mantengano un indice di massa corporea di 18 – 25 kg per metro quadrato . Questa raccomandazione è indipendente dall’età, sulla base dei risultati che nella mezza età, un BMI più alto è associato a una maggiore mortalità. Tuttavia, esiste un” paradosso dell’obesità ” per i gruppi particolarmente anziani, in cui un peso maggiore è associato a una migliore sopravvivenza. Il peso corporeo ideale può anche differire per gli atleti d’élite. Ad esempio, gli atleti elite più pesanti possono avere una percentuale estremamente bassa di grasso corporeo, e quindi il rapporto tra peso e sopravvivenza può essere attenuato. Mentre non conosciamo il meccanismo per l’aumento della mortalità per diversi tipi di atleti, ci sono diverse implicazioni per atleti e allenatori. Quegli atleti con un habitus del corpo più grande possono avere più aumento di peso a seguito di atletica competitiva e complicazioni associate come la sindrome metabolica e il diabete. Gli atleti più grandi possono essere consigliati che mantenere uno stile di vita sano, mentre raccomandato per tutti, può essere di particolare importanza per loro.

Limitazioni

Il nostro studio ha diverse limitazioni potenziali. Non siamo stati in grado di controllare lo status socioeconomico all’interno dei paesi che è noto per essere associato alla sopravvivenza . È possibile che i lanciatori di discus avessero uno status socio-economico inferiore rispetto ai ponticelli alti, e questo potrebbe aver spiegato alcune delle differenze nella mortalità. Il nostro potere era limitato a rilevare le interazioni tra le caratteristiche dell’atleta (ad es. genere e sport) e possono esistere interazioni da piccole a moderate. Inoltre, la causa della morte non era disponibile e potrebbero esserci differenze nella mortalità cardiovascolare o per cancro tra i due tipi di atleti. Ci possono essere benefici legati all’essere un olimpionico che non sono correlati ai comportamenti di allenamento e salute e sono necessarie ulteriori indagini per esplorare questi potenziali meccanismi . I cambiamenti nei comportamenti di salute e nelle cure mediche nel tempo possono avere un impatto sullo stato di salute e sono necessari studi futuri per determinare in che modo le tendenze recenti stanno influenzando la mortalità. Infine, le donne non erano ammissibili per le gare a lunga distanza durante le Olimpiadi che abbiamo esaminato.

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