Cosa succede ai livelli di dopamina durante un’emicrania?

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L’emicrania è una condizione mondiale, che colpisce quasi il 15% delle persone. I pazienti soffrono di forti dolori alla testa e di una serie di altri sintomi, tra cui sensibilità alla luce, nausea e ansia. A volte, un attacco di emicrania include una maggiore sensibilità ai fattori ambientali che in genere non causano stimolazione, uno dei quali è livelli mutevoli di dopamina. Per chi soffre di emicrania, queste informazioni potrebbero aiutare ad aumentare la comprensione del ruolo della dopamina negli attacchi di emicrania.

Che cos’è la dopamina?

La dopamina è una sostanza chimica organica prodotta dal cervello umano e dai reni, nonché dalle piante e dalla maggior parte degli animali multicellulari. Nel cervello funziona come un neurotrasmettitore per trasportare segnali alle cellule nervose, mentre nel sistema digestivo offre protezione alle mucose e migliora le funzioni gastrointestinali. La sostanza chimica ha un effetto regolatore sulle emozioni, la motivazione e la percezione sensoriale, ed è conosciuta come la sostanza chimica ‘sentirsi bene’.

La connessione emicrania

Il legame tra emicrania e dopamina ha ricevuto solo di recente l’attenzione necessaria per capirlo. Un recente studio su otto pazienti affetti da emicrania ha monitorato l’attività cerebrale dei pazienti sia con che senza attacchi di emicrania e ha confrontato i risultati con un gruppo di controllo di pazienti sani. Mentre i pazienti erano tra le emicranie, i loro livelli di dopamina erano gli stessi di quelli del gruppo di controllo, ma diminuivano drasticamente durante gli attacchi di mal di testa. I livelli più bassi di dopamina potrebbero anche essere da biasimare per l’aumento dell’isolamento e del ritiro che i pazienti con emicrania sperimentano tipicamente durante un attacco, quando la loro sostanza chimica di benessere è bassa.

Evidenza di Allodinia

Poiché la dopamina è un neurotrasmettitore, livelli ridotti possono causare una condizione chiamata allodinia. Questo è caratterizzato da un aumento della sensibilità del paziente agli stimoli che normalmente non causano dolore. Quando il calore è stato applicato sulla fronte dei pazienti nello studio, ha causato l’aumento dei livelli di dopamina. Sorprendentemente, invece di provocare il recupero, i livelli più alti hanno fatto precipitare un aumento del dolore emicranico, così come nausea, vomito e altri sintomi correlati all’emicrania. I ricercatori ritengono che il parziale recupero del livello di dopamina abbia peggiorato il dolore perché i recettori dei pazienti erano eccezionalmente sensibili a quel punto.

Altri effetti di bassi livelli di dopamina

Bassi livelli di dopamina possono lasciare i pazienti generalmente scoraggiati e scoraggiati. I sintomi assomigliano a quelli della depressione, tra cui:

  • Insonnia
  • Breve termine la perdita di memoria
  • Basso desiderio sessuale
  • Sentimenti di disperazione
  • Difficoltà di concentrazione
  • sbalzi d’Umore

Durante i test di laboratorio, i topi con bassi livelli di dopamina è diventato così apatici hanno perso interesse nel mangiare, e molti morti di fame. Nei pazienti umani, tuttavia, i medici vedono in genere uno spostamento verso vari comportamenti destinati ad aumentare i loro sentimenti di piacere. Questo include l’uso di droghe ricreative, alcol, alimenti a base di zucchero, caffeina, sesso e persino pornografia-tutto ciò che produce un ‘ronzio’ per loro. Molti di questi comportamenti sono distruttivi, tuttavia, che tende ad aumentare le difficoltà vissute dal paziente.

Sintomi di bassa dopamina

Oltre all’emicrania, che può essere accompagnata da livelli di dopamina fluttuanti o meno, ci sono altri segni che un paziente potrebbe soffrire di insufficienza dopaminergica. Questi includono sbadigli e sonnolenza, voglie di cibo e cambiamenti di umore e possono verificarsi anche prima dell’inizio del mal di testa. Una volta che il dolore inizia, nausea e vomito sono segni frequenti di bassi livelli di dopamina, e anche dopo che l’emicrania si attenua, la stanchezza e i cambiamenti di umore possono essere attribuiti alle fluttuazioni.

Aggiunta di serotonina nel mix

La serotonina è anche considerata una sostanza chimica “buona”, che aiuta a controllare il dolore, l’umore e i vasi sanguigni. Fluttua frequentemente nel cervello e può causare tensione, cluster o emicrania. Quando un paziente sperimenta tensione, il nervo trigemino cranico viene stimolato e rilascia sostanze chimiche che causano l’infiammazione. Nelle persone senza sufficiente serotonina, i vasi sanguigni si dilatano in risposta a questa infiammazione e causano il dolore al mal di testa.

Trattamento della dopamina bassa

Esistono trattamenti multipli per i livelli fluttuanti della dopamina. I farmaci di prescrizione consentono di assumere farmaci antidepressivi che inibiscono la ricaptazione della serotonina da parte del cervello. Dieta sana e routine di esercizio sono noti per causare livelli di dopamina a salire naturalmente.

È del tutto probabile che le fluttuazioni nei livelli di dopamina o serotonina (o entrambi) siano almeno una delle ragioni della sensibilità che porta all’emicrania. Con questa nuova ricerca, possiamo finalmente mappare esattamente cosa succede ai livelli di dopamina dei pazienti durante l’attacco, e speriamo di trovare un modo per conquistarlo.

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