Un juge gèle les avoirs du cabinet d’avocats gagnant « Erin Brockovich » après que la poursuite a allégué des fonds de règlement volés

Cabinets d’avocats

Par Debra Cassens Weiss

14 décembre 2020, 13h51 CST

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 avoirs gelés

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Un juge fédéral a gelé les avoirs du cabinet d’avocats Girardi Keese et du fondateur Tom Girardi après qu’un procès a accusé Girardi d’avoir détourné de l’argent de règlement pour soutenir son style de vie de célébrité.

Le juge de district américain Thomas Durkin du district nord de l’Illinois a déclaré lundi qu’un fiduciaire sera nommé pour gérer les actifs de Girardi et de son cabinet d’avocats de Los Angeles, rapporte Law360, le Chicago Sun-Times et Law.com .

Durkin a également déclaré qu’il renvoyait l’affaire aux procureurs, conformément à la loi 360.

Durkin a déclaré Girardi et Girardi Keese méprisés lundi après avoir été incapables de comptabiliser au moins 2 millions de dollars en argent de règlement au profit de quatre clients de Girardi. Durkin a rendu un jugement de 2 millions de dollars contre Girardi et Girardi Keese, rapportent les articles.

Les clients avaient perdu des êtres chers dans le crash d’un Boeing 737 Max en octobre 2018.

Girardi Keese a été dépeinte dans le film Erin Brockovich comme le cabinet d’avocats qui a aidé le personnage principal, Erin Brockovich, et son cabinet à gagner un règlement de 333 millions de dollars dans une affaire concernant de l’eau potable contaminée.

Girardi est marié à Erika Jayne de The Real Housewives of Beverly Hills. Dec. 2 le procès intenté par le cabinet d’avocats Edelson a affirmé que Girardi avait détourné de l’argent pour le règlement d’un accident d’avion pour renforcer leur image de « richesse obscène. »Jayne a demandé le divorce ce mois-ci.

Selon la Loi360, Durkin a déclaré lors de l’audience téléphonique que la violation des règles d’éthique entraîne des conséquences.

« Ce n’est pas si difficile: Vous avez appris à la faculté de droit, nous l’avons tous fait, dans Éthique 101, que lorsque vous obtenez de l’argent qui appartient à un client, vous le mettez dans un fonds séquestre et vous ne le touchez pas « , a déclaré Durkin.  » Peu importe votre situation financière personnelle, peu importe le type de pression que vous subissez, si vous touchez l’argent de vos clients, vous serez radié du barreau et probablement accusé au criminel. »

L’avocat de Girardi, Evan Jenness, a déclaré lors de l’audience que son client semblait être mentalement incompétent et qu’il ne pouvait pas l’aider à retracer les fonds, selon la loi 360. Le cabinet d’avocats a actuellement 15 000 $ dans son compte bancaire d’exploitation, a-t-elle déclaré.

Girardi Keese est passé d’environ 20 à cinq avocats, selon la loi 360. Durkin a déclaré qu’il n’étendrait pas son ordonnance d’outrage, pour le moment, à deux avocats qui ont récemment quitté le cabinet, David Lira et Keith Griffin. Les avocats de Lira et Griffin ont déclaré que leurs clients n’avaient aucun rôle à jouer dans la gestion des fonds de règlement.

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