Pourquoi Nous Ne Devrions Pas ' Annuler la visite d’Eric Schmidt ' En Corée du Nord

 Eric Schmidt Forum économique mondial via flickr

Le voyage du Président de Google en Corée du Nord, Eric Schmidt, a surpris beaucoup de monde hier.

Il semble probable que la nouvelle serait restée secrète sans le scoop de Jean H. Lee, correspondant de l’AP en Corée du Nord.

La surprise n’est pas la seule réaction que nous voyons cependant.

Selon la BBC, la porte-parole du département d’État américain, Victoria Nuland, a commenté négativement le voyage:  » Nous ne pensons pas que le moment choisi soit particulièrement utile. »

L’attitude du Département d’État est compréhensible, compte tenu du récent lancement de missile par la Corée du Nord.

Malgré cela, le voyage de Schmidt ne peut pas être annulé si facilement.

D’une part, il est extrêmement peu probable que Schmidt soit en ville pour lancer Google.kp, peu importe à quel point cela semble excitant.

Des rapports ultérieurs de Lee ont révélé que le voyage serait une « mission privée et humanitaire » et que Schmidt voyagerait avec l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson et l’expert en Corée Kun « Tony » Namkung.

Schmidt est bien connu comme un défenseur de la connectivité Internet — ce qui manque cruellement au royaume des ermites. Peu de gens dans le pays peuvent accéder à l’Internet ouvert; la plupart sont plutôt limités à un intranet extrêmement limité — celui qui affiche automatiquement le nom de Kim Jong-un et de sa famille en texte plus grand que les mots environnants.

Comme pour tout ce qui se passe en Corée du Nord, toutes les prédictions sur la réforme d’Internet par Kim sont largement basées sur la spéculation. Les signes de jupes plus courtes et de cheveux gélifiés dans les rues de Pyongyang ont généralement été considérés comme un signe positif d’une nouvelle attitude libérale, et son discours du Nouvel An contenait quelques passages encourageants. Alors que Lee doute que Kim bouge beaucoup sur l’accès à Internet, il veut clairement améliorer la compétitivité du pays en matière de technologie.

La technologie est devenue accessible à de plus en plus de citoyens en Corée du Nord ces dernières années, et elle semble faire une différence. Les abonnements aux téléphones mobiles dans le pays sont passés de 1 600 en 2008 à 300 000 en 2010, pour finalement atteindre 1 million l’année dernière, et les téléphones mobiles chinois illégaux ont traversé la frontière, permettant des contacts limités avec le monde extérieur. On dit également que des DVD piratés de feuilletons sud-coréens font le tour, montrant aux citoyens que la vie dans le Sud n’est pas aussi infernale que le leur dit l’État.

L’espoir des Nord-Coréens est que Schmidt puisse aider Kim à utiliser la technologie d’une manière positive pour son peuple.

Comme l’a déclaré un responsable du ministère sud-coréen des Affaires étrangères en 2011, lorsque des experts nord-coréens auraient visité Google à Mountain View, en Californie, « Bien qu’il soit peu probable que la Corée du Nord s’ouvre immédiatement au monde extérieur, cela pourrait aider à changer l’état d’esprit du régime à long terme. »

Il y a aussi une autre possibilité intéressante — cela n’a peut-être rien à voir avec Internet et la technologie. Victor Cha, conseiller principal et président de la Corée au Center for Strategic and International Studies, a avancé une autre idée dans une introduction à la situation: « La délégation Schmidt-Richardson pourrait aborder des discussions pour la libération d’un Américano-coréen actuellement détenu en Corée du Nord. »

En tant que tel, Schmidt pourrait profiter de sa visite dans le pays pour aider les discussions sur la libération d’un citoyen américain détenu appelé Bae Jun Ho, tout comme Bill Clinton a aidé à la libération de deux journalistes de Current TV en 2009 (d’ailleurs Clinton était le plus récent Américain de haut niveau à visiter le pays).

Cela dit, la critique est facile à comprendre. Étant donné que la Corée du Nord a lancé avec succès une fusée le mois dernier – non seulement en ignorant la communauté internationale, mais en attrapant les États-Unis. les équipes de renseignement sont complètement au dépourvu — il n’est pas surprenant que le gouvernement américain ne soit pas trop satisfait.

Il y a aussi des problèmes plus larges. La Corée du Nord est toujours un pays qui ne fait pratiquement aucune affaire avec des entreprises américaines. C’est un pays où l’interaction avec les étrangers et la liberté de circulation sont sévèrement réduites. C’est un pays où l’utilisation des téléphones portables et d’Internet est fortement censurée (comme l’a noté Kim, Schmidt sera obligé de remettre son téléphone portable dès son entrée dans le pays).

Et oui, ce ne sont pas les pires excès — pour cela, nous devrions nous tourner vers les camps de travail forcé vraiment terrifiants, ou peut-être les rumeurs d’exécution au mortier.

Le problème est que ces problèmes ne disparaîtront pas avec l’isolement. Comme Nick Kristof du New York Times l’a tweeté aujourd’hui en réponse à la situation, « Nous avons besoin de canaux de retour; l’isolement ne fonctionne pas. »

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