Pourquoi Les Souvenirs Attachés aux Émotions sont-ils si Forts?

Résumé: Les neurones de l’hippocampe qui répondent à des stimuli craintifs relaient cette information à l’amygdale. Ces neurones se synchronisent lorsque les souvenirs des stimuli sont rappelés plus tard. La synchronie est essentielle pour établir des souvenirs de peur et plus la synchronie est grande, plus la mémoire devient forte.

Source: Université de Columbia

Les souvenirs liés à des émotions fortes sont souvent saisis dans le cerveau.

La plupart des gens se souviennent où ils étaient le 11 septembre ou du temps qu’il faisait le jour de la naissance de leur premier enfant. Les souvenirs des événements mondiaux du 10 septembre, ou du déjeuner de mardi dernier, ont longtemps été effacés.

Pourquoi les souvenirs attachés aux émotions sont-ils si forts?

« Il est logique que nous ne nous souvenions pas de tout », explique René Hen, PhD, professeur de psychiatrie et de neurosciences à l’Université Columbia Vagelos College of Physicians and Surgeons. « Nous avons une puissance cérébrale limitée. Nous devons seulement nous souvenir de ce qui est important pour notre bien-être futur. »

La peur, dans ce contexte, n’est pas seulement un sentiment momentané, mais une expérience d’apprentissage essentielle à notre survie. Lorsqu’une nouvelle situation nous rend craintifs, le cerveau enregistre les détails dans nos neurones pour nous aider à éviter des situations similaires à l’avenir ou à faire preuve de prudence.

Ce qui reste un mystère, c’est pourquoi ces souvenirs, enregistrés par l’hippocampe du cerveau, deviennent si forts.

Pour le savoir, Hen et Jessica Jimenez, étudiante en médecine / doctorat à Columbia, ont placé des souris dans de nouveaux environnements effrayants et ont enregistré l’activité des neurones de l’hippocampe qui atteignent le centre de la peur du cerveau (l’amygdale). L’activité des neurones a également été enregistrée un jour plus tard lorsque les souris ont essayé de récupérer des souvenirs de l’expérience.

Sans surprise, les neurones qui répondent à l’environnement effrayant envoient ces informations au centre de peur du cerveau.

« Ce qui était surprenant, c’est que ces neurones étaient synchronisés lorsque la souris se rappelait plus tard la mémoire », explique Hen.

« Nous avons vu que c’est la synchronie qui est essentielle pour établir la mémoire de la peur, et plus la synchronie est grande, plus la mémoire est forte », ajoute Jimenez. « Ce sont les types de mécanismes qui expliquent pourquoi vous vous souvenez des événements saillants. »

Comment et quand la synchronisation se produit est encore inconnue, mais la réponse pourrait révéler le fonctionnement interne du cerveau qui crée des souvenirs à vie et conduit à de nouveaux traitements pour le trouble de stress post-traumatique.

« Chez les personnes atteintes de SSPT, de nombreux événements similaires leur rappellent la situation effrayante d’origine », explique Hen, « et il est possible que la synchronisation de leurs neurones soit devenue trop forte. »

« Nous essayons vraiment de creuser dans les mécanismes de la formation des souvenirs émotionnels pour trouver de meilleurs traitements pour les personnes atteintes de SSPT et de troubles de la mémoire en général. »

René Hen, PhD, est également directeur de la Division des Neurosciences des Systèmes au Département de Psychiatrie.

Auteurs supplémentaires: Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim et Samantha K. Ong (Centre médical Irving de l’Université Columbia); et Mazen A. Kheirbek (Université de Californie, San Francisco).

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JCJ, SCL et JEB sont doctorants au Collège des médecins et chirurgiens Vagelos de l’Université Columbia.

Financement: Les chercheurs et l’étude ont reçu le soutien d’une bourse Gilliam de l’Institut médical Howard Hughes, d’une bourse postdoctorale T32 du NIH; d’une bourse Weill Scholar Award, d’un prix IMHRO/ One Mind Rising Star, de Pew Charitable Trusts, d’une bourse Klingenstein-Simons, du programme scientifique sur les cellules souches de l’État de New York (NYSTEM-C029157), de la Hope for Depression Research Foundation (RGA-13-003) et du NIH (R37 MH068542, R01 AG043688, R01 MH083862, S10 OD018464, R01 MH108623, R01 MH111754 et 1R01 MH117961).

À propos de cet article de recherche sur la mémoire

Source:
Columbia University
Contacts avec les médias:
Helen Garey – Université Columbia
Source de l’image:
L’image est dans le domaine public.

Recherche originale: Open access
« Récupération contextuelle de la mémoire de la peur par des ensembles corrélés de neurones CA1 ventraux » par Jessica C. Jimenez, Jack E. Berry, Sean C. Lim, Samantha K. Ong, Mazen A. Kheirbek & René Hen. Nature Communications

Résumé

La récupération de la mémoire de peur contextuelle par des ensembles corrélés de neurones CA1 ventraux

Les projections de CA1 de l’hippocampe ventral (vCA1) à l’amygdale sont nécessaires pour la mémoire de peur contextuelle. Ici, nous avons utilisé l’imagerie Ca2 + in vivo chez la souris pour évaluer la dynamique temporelle par laquelle les ensembles de neurones vCA1 interviennent dans le codage et la récupération des souvenirs de peur contextuels. Nous avons constaté qu’un sous-ensemble de neurones vCA1 réagissaient au choc aversif lors du conditionnement du contexte, que leur activité était nécessaire au codage de la mémoire et que ces neurones sensibles au choc étaient enrichis dans la projection vCA1 vers l’amygdale. Au cours de la récupération de la mémoire, une population de neurones vCA1 est devenue corrélée avec des neurones codant pour le choc, et l’ampleur de l’activité synchronisée au sein de cette population était proportionnelle à la force de la mémoire. L’émergence de ces réseaux corrélés a été perturbée par l’inhibition des réponses de choc vCA1 lors du codage mémoire. Ainsi, nos résultats suggèrent que les réseaux de cellules qui deviennent corrélés avec les neurones sensibles aux chocs dans vCA1 sont des composants essentiels des ensembles contextuels de mémoire de peur.

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