Orgasmes: Un véritable « turn-off » pour les femmes

Par Michael Le Page

Pour les femmes, il semble que le sexe soit un gros turn-off, révèle une étude de balayage cérébral. Cela montre que de nombreuses zones du cerveau s’éteignent pendant l’orgasme féminin – y compris celles impliquées dans l’émotion.

« Au moment de l’orgasme, les femmes n’ont aucun sentiment émotionnel », explique Gert Holstege de l’Université de Groningue aux Pays-Bas.

Son équipe a recruté 13 femmes hétérosexuelles en bonne santé et leurs partenaires. Les femmes ont été invitées à se coucher la tête dans un scanner PET pendant que l’équipe comparait leur activité cérébrale dans quatre états & du côlon; simplement se reposer, simuler un orgasme, avoir leur clitoris stimulé par les doigts de leur partenaire et une stimulation clitoridienne jusqu’au point d’orgasme.

Les résultats de l’étude sont frappants. Au fur et à mesure que les femmes étaient stimulées, l’activité augmentait dans une partie sensorielle du cerveau, appelée cortex somatosensoriel primaire, mais diminuait dans l’amygdale et l’hippocampe, zones impliquées dans la vigilance et l’anxiété. Pendant l’orgasme, l’activité a diminué dans de nombreuses autres zones du cerveau, y compris le cortex préfrontal, par rapport à l’état de repos, a déclaré Holstege lors d’une réunion de la Société Européenne pour la Reproduction et le Développement Humains à Copenhague lundi.

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Dans un sens, les résultats semblent confirmer ce que l’on sait déjà, à savoir que les femmes ne peuvent jouir de relations sexuelles que si elles sont détendues et exemptes de soucis et de distractions. « Les niveaux de peur et d’anxiété doivent baisser pour atteindre l’orgasme. Tout le monde le sait, mais nous pouvons le voir se produire dans le cerveau « , explique-t-il.

Comportement extraordinaire

D’un point de vue évolutif, il se pourrait que le cerveau désactive les émotions pendant les rapports sexuels car à de tels moments, la chance de produire une progéniture devient plus importante que le risque de survie pour l’individu. Holstege souligne le comportement extraordinaire observé chez certains animaux pendant la saison de reproduction, comme les lièvres de mars, lorsque l’envie de s’accoupler semble l’emporter sur la peur habituelle des prédateurs.

Mais Holstege ne peut pas expliquer pourquoi il y a une désactivation aussi extrême dans tant de zones du cerveau pendant l’orgasme. Une seule petite partie du cerveau, dans le cervelet, était plus active pendant l’orgasme féminin. Le cervelet est normalement associé à la coordination des mouvements, bien qu’il existe également des preuves qu’il aide à réguler les émotions. « Nous ne savons pas à quoi correspond l’activation du cervelet », admet Holstege.

Son étude a également révélé des différences claires lorsque les femmes simulaient un orgasme. Une partie du cerveau impliquée dans le contrôle du mouvement conscient s’est allumée, et il n’y avait aucune désactivation extrême.

Ensuite, l’équipe espère examiner ce qui arrive au cerveau dans les minutes qui suivent l’orgasme, ainsi que chez les patients ayant des problèmes sexuels. L’équipe a déjà réalisé une étude similaire impliquant 11 hommes, qui a révélé beaucoup moins de désactivation pendant l’orgasme que chez les femmes. Cependant, Holstege dit que les résultats ne sont probablement pas fiables et doivent être répétés. Le problème est que les scanners PET mesurent l’activité en deux minutes – et chez les hommes, tout est terminé en quelques secondes.

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