Les Avantages de la Conscience Émotionnelle

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Source: Koldunov/

Dans les années 1960, un jeune chercheur américain s’est rendu en Papouasie-Nouvelle-Guinée pour étudier les expressions faciales des personnes isolées de Fore. Ses découvertes, qui allaient à l’encontre de la pensée de ses anthropologues contemporains, jetteraient les bases de ses recherches pionnières sur les émotions, et le chercheur — Paul Ekman — deviendrait l’un des psychologues les plus influents du 21e siècle. Son travail couvrirait un large chemin, de l’enquête sur les émotions en tant que programmes universels écrits en partie par la nature et en partie par l’expérience aux secrets que nos visages répandent à travers nos micro-expressions. Aujourd’hui, que ce soit à travers ses collaborations avec le Dalaï Lama (Atlas of Emotions) ou avec des productions hollywoodiennes (Inside Out), Ekman travaille toujours à percer les mystères de nos mondes émotionnels. Après des décennies de perspicacité accumulée, il dit qu’il pourrait être capable de mieux comprendre ses émotions. Mais cela ne signifie pas, ajoute-t-il en souriant, qu’il a acquis la capacité de mieux les gérer.

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Voici Ekman dans ses propres mots:

Comment la compréhension de nos émotions nous aide-t-elle?

Mes recherches ont montré que les gens aimeraient pouvoir choisir ce dont ils deviennent émotionnels et comment ils se comportent lorsqu’ils sont émotionnels. Mais nous n’avons pas vraiment ce choix. La clé des deux est d’avoir une meilleure conscience.

Habituellement, nous ne sommes pas conscients que nous sommes émotifs avant de dire quelque chose comme: « Oh, j’ai perdu la tête. »Eh bien, tu n’as pas perdu la tête; vous venez de perdre conscience de ce que vous ressentiez en ce moment.

C’est dans la nature des émotions, je crois, que vous ne devriez pas avoir ce choix. Vos émotions devraient diriger ce spectacle, pas la partie décisionnelle rationnelle de vous. De nos jours, le dangereux prédateur pour la plupart d’entre nous est le conducteur ivre. Vous ne survivriez pas à rouler sur l’autoroute si vos émotions n’étaient pas en mesure de prendre le dessus et de prendre des décisions à votre place. Nous avons un mécanisme qui évalue très rapidement ce qui se passe, détecte le danger et réagit sans réfléchir. Et cela nous sauve la vie. Mais cela signifie aussi que nous réagissons parfois de manière tout à fait inappropriée. Comme quand il n’y a vraiment pas de danger, et que la réponse que nous donnons n’est pas la bonne réponse.

Pourquoi avons-nous besoin d’émotions?

Ce serait très dangereux si nous n’avions pas d’émotions. Ce serait aussi une vie très terne. Parce que, fondamentalement, nos émotions nous animent — excitation, plaisir, même colère. La colère peut être une force pour la justice sociale. Cela peut nous motiver à essayer de changer l’environnement, car ce que nous voyons est ce que nous pensons être faux. Les émotions sont donc fondamentalement constructives, pas destructrices. Cependant, dans des cas particuliers, ils peuvent également être destructeurs, comme lorsque ce que nous avons appris en grandissant devient peu adaptatif à notre environnement actuel.

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Comment pouvons-nous avoir des choix sur notre comportement émotionnel?

Nos émotions ont une double influence. Ils sont influencés par ce qui a été adaptatif pour notre espèce et par ce qui a été adaptatif au cours de notre éducation. Si vous voulez avoir le choix de ce dont vous voulez devenir émotif, il serait très difficile de passer outre ces choses qui sont le résultat de l’évolution d’une espèce. Vous pourrez peut-être apprendre à remplacer certaines choses qui ont à voir avec votre développement et votre croissance individuels. Freud avait raison: Les choses que vous apprenez tôt sur vos émotions, même si elles ne correspondent plus à votre environnement actuel, ont toujours une grande influence sur vous. La clé pour avoir un choix sur votre comportement émotionnel est d’être conscient du fait que vous devenez émotif. Jusqu’à ce que vous en soyez conscient, vous n’agissez avec aucun choix guidant votre comportement. C’est ce que nous aimerions pouvoir faire. Mais c’est ce que nos émotions aimeraient que nous ne puissions pas faire.

La conscience est-elle la même que la pleine conscience ?

La pleine conscience est un terme issu d’une adaptation occidentale des approches bouddhistes, et il est associé à une technique particulière pour essayer d’améliorer la conscience. C’est un peu plus restrictif que ce dont je parle, parce que c’est un nom pour une approche particulière de développement de la conscience.

Pouvons-nous générer des émotions à travers nos expressions faciales?

Paradoxalement, nous pouvons plus facilement générer de la tristesse que de la jouissance. Tout le monde peut sourire, mais la contraction du muscle qui crée les lèvres souriantes ne génère pas de plaisir. Vous devrez également contracter le muscle qui orbite autour de la partie externe autour de votre œil, et seulement 10% des personnes peuvent le faire volontairement. Si vous faites les deux simultanément, vous commencerez à ressentir du plaisir: vous activerez les mêmes parties du cerveau qui sont actives lorsque vous vous amuserez spontanément. Mais la plupart d’entre nous ne peuvent pas le faire et ne peuvent pas apprendre à le faire. La mémoire est un bon chemin pour générer soi-même des expériences émotionnelles passées et les avoir à nouveau, si nous ne sommes pas sous l’emprise d’une émotion. Ainsi, tout le monde peut générer de la joie en se souvenant d’une expérience agréable.

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Pouvons-nous dire ce que les autres pensent vraiment de nous à partir de leurs micro-expressions faciales?

Nous pouvons dire ce qu’ils ressentent vraiment, mais nous ne saurons pas ce qui a déclenché le sentiment — ce n’est peut-être pas nous. J’ai inventé l’expression erreur d’Othello. Othello, dans la grande pièce de Shakespeare, a lu avec précision la peur de Desdémone. Mais il a mal identifié ce qui a déclenché la peur, et c’est pourquoi il l’a tuée. (Il pensait avoir vu sa peur d’avoir été pris dans l’infidélité, mais c’était la peur d’un mari jaloux.) Les émotions ne nous disent pas ce qui les déclenche. Nous supposons que ce qui déclenche les émotions sera évident. Mais nos propres idées préconçues, comme celle d’Othello, peuvent être très trompeuses. L’ennemi de pouvoir dire est nos propres idées préconçues sur ce que nous attendons. Nous devons avoir l’esprit ouvert, et ce n’est pas une chose facile.

Votre travail sur l’Atlas des Émotions a été commandé par le Dalaï Lama afin d’aider les gens à trouver un « esprit calme. »Pourquoi un esprit calme est-il si important?

Avec un esprit calme, vous êtes plus susceptible de pouvoir agir par choix rationnel et de manière appropriée à la situation. Lorsque vous êtes sous l’emprise d’une émotion, cela va biaiser vos perceptions de ce qui se passe à ce qui correspond à cette émotion. Des thèmes qui ne rentrent pas, vous n’allez pas les reconnaître. Ainsi, un esprit calme est une condition préalable essentielle pour pouvoir répondre à la réalité, et non aux irréalités qui vous préoccupent. Le Dalaï Lama dit que si vous êtes seulement conscient de ce que vous avez ressenti après, c’est la maternelle. Si vous êtes au courant immédiatement après, c’est la maternelle. Le lycée est conscient pendant, et le collège l’est si vous devenez conscient à mesure que l’émotion survient. C’est ce que nous aimerions tous faire, afin que nous puissions choisir de nous engager ou non, afin de ne pas avoir d’épisodes que nous regretterons plus tard. Et je pense qu’il est possible pour tout le monde d’apprendre cela.

Un grand merci à Paul Ekman d’avoir été généreux de son temps et de ses idées. Dr. Ekman est professeur émérite à l’Université de Californie à San Francisco et un pionnier de la recherche sur les émotions. Avec plus de 14 livres et 170 articles publiés, il a été classé 59e sur les 100 psychologues les plus cités du 20e siècle. En 2014, il a été classé 15e parmi les psychologues les plus influents au monde. Il blogue pour Psychology Today à « Face It! »

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LinkedIn image: Daniel M Ernst /

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