Les Archives en ligne d’Emily Dickinson Mettent Gratuitement à disposition des Milliers de Manuscrits du Poète

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Peut-être la plus célèbre de toutes les recluses littéraires, malgré elle, Emily Dickinson a laissé une cache de poésie découverte à titre posthume qui n’a pas reçu un traitement scientifique approprié jusqu’à la publication des Poèmes d’Emily Dickinson par Thomas H. Johnson en 1955, qui a rendu disponible le corps complet de 1 775 poèmes de Dickinson dans leur état de ponctuation et de capitalisation prévu. Pour la première fois, les lecteurs en dehors du petit cercle de la famille Dickinson pouvaient lire l’œuvre qu’elle diffusait en privé dans des soi-disant « fascicules » ainsi que les centaines de poèmes que personne n’avait vus de son vivant. On peut se demander si Dickinson souhaitait publier pour un public plus large. Elle ne partageait son travail qu’avec sa famille et ses amis, dont certains publièrent dix de ses poèmes dans des journaux entre 1850 et 1866, probablement à son insu ou sans son consentement. Beaucoup ont exhorté Dickinson à publier. L’auteur Helen Hunt Jackson lui a écrit: « Tu es un grand poète — et c’est un tort pour le jour où tu vis, que tu ne chantes pas à haute voix. »Néanmoins, Dickinson a « hésité », un mot important dans son lexique, exprimant ses profonds doutes agnostiques sur la valeur de la gloire, du succès et de l’immortalité.

Peut-être en raison du manque d’intérêt scientifique avant la collection de Johnson, le trésor de brouillons de manuscrits de Dickinson est resté dispersé dans plusieurs archives, envoyant des chercheurs le chercher dans plusieurs institutions pour voir l’œuvre du poète. À partir d’aujourd’hui, cela ne sera plus nécessaire avec l’inauguration des Archives en ligne d’Emily Dickinson, « un site Web en libre accès pour les manuscrits d’Emily Dickinson » qui rassemble des milliers de manuscrits détenus par Harvard, Amherst, la Bibliothèque publique de Boston, la Bibliothèque du Congrès et quatre autres collections. Bien que rien ne puisse remplacer le sentiment presque mystique d’être en présence physique des artefacts d’un auteur préféré, le site est une énorme aubaine pour les chercheurs et les lecteurs laïcs, car il est ouvert à tous, contrairement à la plupart des collections spéciales des bibliothèques universitaires (bien que parcourir les milliers d’images manuscrites puisse être épuisant à moins que l’on ne sache quoi chercher).

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Comme le décrit le New York Times, la création des archives a entraîné une certaine dissension parmi les institutions participantes. Au cours de la dernière année, Amherst a maintenu une base de données en ligne de sa collection Dickinson (y compris le manuscrit de « The way Hope builds his house », ci-dessus). Harvard a été plus réticent à rendre ses manuscrits disponibles. Néanmoins, le rédacteur en chef du projet, Leslie M. Morris, affirme que le but de l’archive « était de minimiser la question de la propriété et de se concentrer sur Emily Dickinson et ses manuscrits. »Aucune querelle en coulisses ne semble avoir interféré avec la facilité d’utilisation du site Web. Les lecteurs peuvent rechercher le texte des images manuscrites ou parcourir les images par collection de la bibliothèque, première ligne, date, destinataire (des lettres) ou édition. Le site comprend également un « Lexique », avec des définitions des mots préférés du poète de son propre dictionnaire, le Dictionnaire américain de la langue anglaise de Webster de 1844, et les utilisateurs peuvent également rechercher des poèmes par mot. Dans l’ensemble, c’est un projet impressionnant d’autant plus que sa disponibilité gratuite.

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