Knxoville ' s 225th: John Sevier: Le premier gouverneur du Tennessee était un héros pionnier et un leader né

John Sevier était un soldat né en Virginie et un vétéran du gouvernement lorsqu’il a été élu premier gouverneur du Tennessee en 1796.

Le Sevier de 5 pieds et 9 pouces était probablement alors au sommet de son pouvoir politique; il remplirait six mandats de gouverneur. Mais sa vie et sa carrière avant et après sa prise de fonction ont contribué à faire de lui un héros pionnier.

« Il avait de la personnalité, du charisme et des compétences en leadership », explique Michael Toomey, professeur agrégé d’histoire à l’Université Lincoln Memorial.  » Il a eu une carrière extraordinaire.

« Il se tient comme un homme de son temps », a déclaré Toomey. « Je pense que c’était quelqu’un qui reflétait l’époque où il vivait mieux que la plupart des gens. Et il a été récompensé par l’admiration des gens qu’il a dirigés. Il a reconnu comment être un leader, il savait comment être un leader. Il avait ça sur lui. »

L’histoire de Sevier est remplie d’anecdotes historiques intéressantes. Né en Virginie en 1745, il meurt en Alabama en 1815. Mais sa tombe est à Knoxville. Les chroniques de la vie de Sevier montrent le portrait d’un homme complexe vivant dans des temps souvent dangereux.

n Sevier a déménagé dans ce qui est maintenant l’Upper East Tennessee avant la Révolution américaine au début des années 1770. La terre faisait alors partie de la Caroline du Nord. Surnommé  » Nolichucky Jack « , Sevier s’est forgé une réputation de militaire et de défenseur de ses voisins contre les attaques indiennes.

n Il est devenu un héros de la Guerre révolutionnaire lorsqu’il a aidé les hommes d’Overmountain à remporter une victoire sur les Britanniques lors de la bataille de King’s Mountain en 1780 près de Spartanburg, en Caroline du Sud

n Des années avant que le Tennessee ne devienne un État, il était gouverneur de l’éphémère État de Franklin. Créé en 1784 à partir de terres qui faisaient partie de la Caroline du Nord, Franklin s’étend de ce qui est maintenant la frontière entre le Tennessee et la Virginie aux actuels comtés de Sevier et de Blount. Mais il échoua dans sa tentative de devenir État par deux voix du Congrès et ses efforts pour exister se terminèrent en 1788.

n Étant gouverneur de l’État de Franklin, Sevier fut accusé de trahison par la Caroline du Nord. Alors qu’il a été emmené à Morganton, en Caroline du Nord, pour faire face à l’accusation, rien n’en est sorti et il n’a jamais été jugé. Dans l’année, il avait prêté serment d’allégeance à la Caroline du Nord. Il retourne rapidement à sa carrière politique, d’abord au sénat de l’État de Caroline du Nord et, de 1790 à 1791, en tant que représentant de la Caroline du Nord à la Chambre des représentants des États-Unis.

n Sevier s’est marié deux fois et a eu 18 enfants. Sa première épouse, Sarah Hawkins, est décédée en 1780 peu de temps après avoir donné naissance à son 10e enfant dans le nord-est du Tennessee. Ayant entendu dire que des Indiens étaient à l’attaque, Sevier a enterré sa femme la nuit pendant un orage. L’emplacement de sa tombe n’est plus connu.

En avril 1780, Sevier épouse Catherine « Bonny Kate » Sherrill, âgée de 26 ans. La légende raconte que quatre ans plus tôt, il l’avait sauvée d’attaquer des Indiens à Fort Watagua, près de l’actuelle Elizabethton. Bonny Kate trayait une vache à l’extérieur du fort alors que les Indiens attaquaient; les colons fermaient rapidement les portes du fort. Sevier l’a tirée par-dessus les palissades du fort pour la mettre en sécurité.

n Sevier était populaire parmi les électeurs du Tennessee. Il est élu gouverneur pour six mandats, de 1796 à 1801 et de 1803 à 1809. Il sera plus tard élu au sénat de l’État du Tennessee et, en 1811, au Congrès des États-Unis.

n Sevier passa la dernière partie de sa vie à Marble Springs, sa ferme à South Knoxville. Marble Springs est maintenant un site historique d’État où les bâtiments et les visites informent les visiteurs sur Sevier et son temps.

n Les différences politiques entre Sevier et Andrew Jackson ont explosé en une méchante querelle personnelle qui a culminé avec une sorte de duel. « Ils ne s’aimaient pas », a déclaré Toomey. La querelle a commencé sur les nominations militaires de l’État et s’est aggravée lorsque Jackson a été nommé général militaire de la milice de l’État par rapport au Sevier plus âgé et plus expérimenté. Jackson a également accusé Sevier de transactions foncières douteuses. « Cela a rendu Sevier si fou qu’il a décidé de se présenter à nouveau au poste de gouverneur et il a remporté cette élection (1803) assez haut la main », a déclaré Toomey. « La population ne se souciait tout simplement pas de ces allégations. »

Mais lorsque Sevier a fait des remarques désobligeantes au sujet de la femme de Jackson, Rachel, lors d’une confrontation entre les deux hommes au centre-ville de Knoxville, la querelle a dégénéré. Jackson défia Sevier en duel. Ils se rencontrèrent un jour d’octobre 1803 dans une région proche de l’actuelle Kingston. Exactement comment ils se sont rencontrés et ce qui s’est passé n’a jamais été clair; chaque camp a pris sa version. Tous ont convenu qu’aucun coup de feu n’avait été tiré.

n Sevier est décédé sept. 24, 1815, en Alabama alors qu’il était en mission présidentielle fixant la frontière entre les États-Unis et le territoire indien de Creek. Il a été enterré sur une rive de la rivière près de Fort Decatur, Ala.

Le 19 juin 1889, le corps de Sevier est transféré à Knoxville et enterré sur la pelouse de l’ancien palais de justice du comté de Knox, à l’angle des rues Gay et Main. Quelque 30 000 personnes se sont rassemblées pour regarder. Un grand obélisque de marbre marque maintenant sa tombe. Bonny Kate est décédée en 1836 à Russellville, Ala.; ses restes ont été réinterrogés à côté de ceux de son mari en 1922. En 1946, une pierre commémorative à Sarah Hawkins a été placée de l’autre côté de la pierre de Sevier.

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