Emma Willard

Écrivain et éducatrice de Jeunes femmes

Emma Hart Willard (1787-1870) était une éducatrice et écrivaine qui a consacré sa vie à l’éducation des femmes. Elle a travaillé dans plusieurs écoles et a fondé la première école pour l’enseignement supérieur féminin, le Troy Female Seminary à Troy, dans l’État de New York. Avec le succès de son école, elle a pu voyager à travers le pays et à l’étranger, pour promouvoir l’éducation des femmes. Willard a été le pionnier de l’enseignement des sciences, des mathématiques et des études sociales aux jeunes femmes.

Enfance et jeunesse
Emma Hart est née le 23 février 1787 à Berlin, dans le Connecticut. Elle était la seizième des dix-sept enfants de son père, Samuel Hart, et de sa deuxième épouse Lydia Hinsdale Hart. Son père était un agriculteur qui encourageait ses enfants à lire et à penser par eux-mêmes. À un jeune âge, le père de Willard a reconnu sa passion pour l’apprentissage.
Willard a été inclus dans des discussions familiales qui étaient à l’époque considérées comme des domaines de pensée uniquement masculins: la politique, la philosophie, les affaires mondiales et les mathématiques. À l’âge de 15 ans, Willard a été inscrite dans sa première école dans sa ville natale de Berlin. Elle progresse si vite qu’en 1804, elle y enseigne. Willard finit par prendre la direction de l’académie pour un mandat en 1806.

Carrière dans l’éducation
En 1807, Willard quitte Berlin et travaille brièvement à Westfield, Massachusetts, avant d’accepter un poste de directeur d’une académie féminine à Middlebury, Vermont (1807-1809). Bien qu’elle n’ait que 20 ans, elle a eu beaucoup de succès en tant qu’enseignante et administratrice.

En 1809, elle épouse le Dr. John Willard, médecin local et citoyen éminent de 28 ans son aîné. Willard a eu quatre enfants de ses précédents mariages. Comme le père d’Emma, le Dr Willard a encouragé Emma dans ses activités éducatives. Le couple a eu un fils ensemble, John Hart Willard.

Le neveu du Dr Willard, un étudiant du Middlebury College qui vivait dans la maison Willard, a donné à Emma son premier point de vue sur la grande différence entre les opportunités éducatives ouvertes aux hommes et aux femmes. Elle a étudié les manuels de son neveu et s’est enseignée des matières telles que la géométrie et la philosophie.

Emma Willard en vint à croire que les femmes pouvaient maîtriser des sujets avancés comme les mathématiques, la philosophie et les sciences, et ouvrit un pensionnat pour jeunes femmes en 1814 dans sa maison de Middlebury. Les internats pour femmes étaient à l’époque des « écoles de finition » qui offraient aux jeunes femmes (généralement riches) des compétences de raffinement, telles que la peinture, le chant, peut-être un peu de français.

Au cours des années suivantes, Willard a démontré que les femmes pouvaient enseigner et que les filles pouvaient apprendre les matières classiques et scientifiques généralement considérées comme ne convenant qu’aux hommes. Willard pensait que ses idées étaient suffisamment importantes pour influencer un public plus large.

En 1818, Willard affina ses idées pour améliorer l’éducation des femmes, proposant de fonder un séminaire pour femmes soutenu par le public, comme un certain nombre d’institutions pour hommes. Elle présenta ses idées dans une Adresse au Public, en Particulier aux membres de la Législature de New-York, Proposant un Plan pour Améliorer l’éducation des femmes en 1819.

Willard a déclaré à l’Assemblée législative que l’éducation des femmes  » a été trop exclusivement dirigée pour leur permettre de profiter des charmes de la jeunesse et de la beauté. »Le problème, a-t-elle dit, était que « le goût des hommes, quel qu’il soit, a été transformé en une norme pour la formation du personnage féminin. » La raison et la religion nous enseignent, dit-elle, que  » nous aussi, nous sommes des existences primaires not pas les satellites des hommes. »

Les propos de Willard contredisaient les croyances populaires de l’époque. Juste l’année précédente, par exemple, Thomas Jefferson a écrit une lettre dans laquelle il suggérait aux femmes de ne pas lire de romans, qui étaient considérés « comme une masse de déchets » à quelques exceptions près. « Pour une raison similaire, il ne faut pas non plus se livrer à beaucoup de poésie. »

Willard n’a pas reçu de réponse des législateurs. Plusieurs membres ont ridiculisé son plan d’études universitaires pour les filles comme contraire à la volonté de Dieu. Mais elle a finalement reçu le soutien du gouverneur de New York, DeWitt Clinton. Willard s’installe à Troy, dans l’état de New York, après que le conseil municipal y ait créé un fonds pour soutenir une école pour jeunes femmes.

Le Séminaire féminin de Troie ouvrit en septembre 1821 pour les pensionnaires et les étudiants de jour. Ce fut la première école aux États-Unis à offrir un enseignement supérieur aux femmes. Le programme d’études comprenait les matières que Willard souhaitait ardemment inclure: les mathématiques, la philosophie, la géographie, l’histoire et les sciences.

Le Séminaire a été un pionnier dans l’enseignement des sciences, des mathématiques et des études sociales aux filles, devançant de 16 ans le Séminaire féminin Mount Holyoke de Mary Lyon et de cinq ans les premières écoles secondaires publiques pour filles (à Boston et à New York).

Pourtant, Willard a reconnu que la plupart de ses diplômés seraient des femmes au foyer et non des professionnels. Néanmoins, elle a mené l’école au succès et est devenue un modèle pour l’éducation complète des femmes. En 1831, l’école avait inscrit plus de 300 élèves et l’école réalisait effectivement un profit.

Sa sœur, Almira, est venue enseigner avec Emma et a été directrice pendant environ 8 ans. Elle a également écrit de nombreux manuels scientifiques qui ont été utilisés à l’échelle nationale. En 1859, Almira devient seulement la deuxième femme élue à l’American Association for the Advancement of Science.

Emma Willard gagne également sa vie en écrivant des manuels tout au long de sa vie, notamment des livres d’histoire et de géographie. Certaines de ses œuvres incluent:
Les Géographies et Atlas de Woodbridge et Willard (1823)
Histoire des États-Unis ou de la République d’Amérique (1828)
Un Système d’Histoire Universelle en Perspective (1835)
Un Traité sur les Forces Motrices qui Produisent la Circulation du Sang (1846)
Guide du Temple du Temps et de l’Histoire Universelle pour les Écoles (1849)
Dernières Feuilles de l’Histoire américaine (1849) 1849)
Astronographie; or Astronomical Geography (1854)
Morals for the Young (1857)

Malgré sa réputation aujourd’hui dans l’histoire des femmes, Willard n’était pas un partisan du mouvement pour le suffrage des femmes au milieu du XIXe siècle. Elle estime que l’éducation des femmes est une question beaucoup plus importante. Elizabeth Cady Stanton, une des leaders du mouvement pour les droits des femmes, est diplômée du Séminaire féminin de Troy en 1832.

Années tardives
John Willard, le mari d’Emma, est décédé en 1825. En 1830, elle part en tournée en Europe et publie l’année suivante un livre de poésie, The Fulfillment of a Promise (1831). Son poème le plus populaire s’intitule  » Rocked in the Cradle of the Deep « , qu’elle aurait écrit lors d’un voyage en mer. Elle a continué à diriger le Séminaire féminin de Troy jusqu’en 1838, lorsque son fils et sa belle-fille ont pris la direction de l’école.

Emma Willard a eu un deuxième mariage désastreux. Elle a épousé le Dr Christopher Yates et a déménagé à Boston avec lui. Il a également abandonné sa carrière, mais après seulement neuf mois, ils se sont séparés. En 1843, un décret nisi a été accordé – une ordonnance du tribunal qui n’a aucune force jusqu’à ce qu’une condition particulière soit remplie, telle que le passage d’une période de temps spécifiée.

De 1845 à sa mort, Emma Willard est restée proche du Séminaire féminin de Troy en tant que conseillère, enseignante et conférencière. Ses dernières années ont été remplies de voyages, de conférences et d’écriture. Elle voyage en Europe et aide à la création d’une école pour femmes à Athènes, en Grèce. Elle a publié de nombreux articles sur l’éducation. Elle a parcouru des milliers de kilomètres à travers l’Amérique et a présenté des conférences pour promouvoir la cause de l’éducation. En 1854, elle représente les États-Unis à la Convention mondiale sur l’éducation à Londres.

Emma Willard est décédée le 15 avril 1870 à Troy, New York, à l’âge de 83 ans et a été inhumée au cimetière d’Oakwood.

 érigé en 1941, le mémorial Emma Willard est situé dans un parc de forme triangulaire à Middlebury, Vermont

Image: Mémorial Emma Willard en marbre
Middlebury, Vermont
Inscription:
En mémoire d’Emma Hart Willard Qui a écrit
à Middlebury en 1818 la Magna Carta pour
L’Enseignement supérieur des femmes en Amérique

Olivia Slocum Sage, diplômée en 1847 du Séminaire féminin de Troy, est devenue la femme la plus riche d’Amérique lorsque son mari, ancien membre du congrès et magnat des chemins de fer, Russell Sage est décédé en 1906. À sa demande, il avait fait don d’une petite somme à son idée de fonder un collège pour femmes. À sa mort, elle a aidé à établir le Russell Sage College sur l’ancien site d’Emma Willard.

Mme. Sage a été le bienfaiteur le plus généreux en aidant à construire l’actuel campus de l’école Emma Willard au sommet du mont Ida en 1909-1910. Il a été conçu dans un style Néo-jacobéen commun aux établissements d’enseignement de l’époque, et est reconnu comme la première école secondaire du pays pour les femmes et est le produit des efforts pionniers d’Emma Willard pour élargir les possibilités d’éducation pour les femmes.

Le succès de Willard a démontré l’importance des possibilités d’éducation pour les femmes et la nécessité pour les séminaires d’introduire des « sujets plus substantiels » pour surmonter les critiques. Ses publications au nom de l’éducation des femmes ont obtenu le soutien de sommités telles que James Monroe et Thomas Jefferson. Parmi les illustres diplômés du Séminaire se trouvait Margaret Slocum Sage, épouse de Russell Sage et la plus grande philanthrope des États-Unis. Sage a fait don du campus actuel du Séminaire et a financé la construction de plusieurs bâtiments scolaires.

Le Séminaire féminin de Troie a été renommé Emma Willard School en 1895 en son honneur et une statue honorant son service à la cause de l’enseignement supérieur a été érigée à Troie. Aujourd’hui, il s’agit d’un internat préparatoire au collège et d’une école de jour pour les filles de la 9e année à l’année de troisième cycle. Non seulement l’école maintient le programme académique rigoureux établi par sa fondatrice, mais les jeunes femmes peuvent également profiter des arts visuels et de la scène, des études indépendantes dans la communauté et d’une gamme complète de sports interscolaires.

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