Elvas, une Ville Digne du Patrimoine Mondial Sans la Foule

Imaginez une petite ville historique, où vous pourrez vous promener à votre rythme dans d’étroites rues pavées! Imaginez ne pas être poussé par des touristes pressés, à la recherche du selfie ultime. Imaginez une ville où vous devrez peut-être chercher une boutique de souvenirs, mais où vous découvrirez quelque chose qui vaut la peine d’être vu à tous les coins de rue. Bienvenue à Elvas, une ville digne du Patrimoine mondial sans la foule, située à l’est de l’Alentejo, au Portugal!

Ce que vous trouverez dans cet article:

 Regardant le long du mur de la ville orientale d'Elvas, avec la caserne de garnison peinte en jaune en arrière-plan. Notre image en vedette avec superposition de texte.

Elvas est une destination digne du patrimoine mondial dans l’est du Portugal. Ses impressionnantes fortifications sont les plus grandes du monde. Et Elvas n’est pas bondé!

Histoire d’Elvas en tant que ville frontalière de garnison

Elvas, classée au patrimoine mondial, a été une ville frontalière avec l’Espagne pendant la majeure partie de son existence. Quand j’entends « ville frontalière », cela évoque rapidement une image mentale d’un endroit un peu sale, plein de personnages quelque peu louches, de circulation chaotique et de magasins à prix réduits bon marché – un lieu transitoire sans réelle attraction, à l’exception de certaines marchandises à bon marché. On n’a rien trouvé de tout ça à Elvas ! Son statut de patrimoine mondial a été obtenu exactement pour sa position exposée sur la frontière et la principale route commerciale, de Madrid à Lisbonne.

En tant que ville frontalière, Elvas a longtemps été fortifiée. Une colonie celtique a été enregistrée ici en premier, suivie par les Romains. Pour eux, Elvas était un poste important le long de leurs principales routes commerciales. Ainsi, les vestiges les plus anciens de la ville remontent à l’époque romaine. Après le déclin de l’Empire romain, les Wisigoths ont pris le relais, pour être expulsés au 8ème siècle par les Maures. Enfin, au 13ème siècle, Elvas a été reconnue comme faisant partie du Royaume du Portugal et a reçu des droits de ville au 16ème siècle.

 Une photo aérienne montre bien les fortifications à fossé sec fortifiées entourant la vieille ville d'Elvas. À l'arrière-plan, vous pouvez voir le fort Nossa Senhora da Graça sur la colline suivante.

Une photo aérienne montre bien les fortifications à fossé sec fortifiées entourant la vieille ville d’Elvas. À l’arrière-plan, vous pouvez voir le fort Nossa Senhora da Graça sur la colline suivante.

La plus grande Fortification à Fossé Sec fortifiée au monde

Chaque empire agrandit les limites de la ville avec plus de fortifications, faisant d’Elvas la plus grande ville fortifiée d’Europe aujourd’hui! Ces fortifications exceptionnelles sont l’objectif principal de l’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le site, largement fortifié du 17e au 19e siècle, représente le plus grand système de fossés secs à bulbe au monde. Dans ses murs, la ville contient des casernes et d’autres bâtiments militaires ainsi que des églises et des monastères.
de « Ville frontière de garnison d’Elvas et ses Fortifications » Liste WHC

Aujourd’hui, seule la partie la plus élevée du centre-ville fortifié, où se dresse le petit château, remonte à l’époque mauresque. Ce sont les Portugais qui ont établi les remparts et les forts extérieurs d’aujourd’hui. Dans ses murs, la ville a conservé un tracé typique de rues médiévales étroites, avec de nombreux bâtiments historiques préservés. Marcher le long des rues pavées peut donner l’impression de remonter le temps.

Même si c’est une ville impressionnante à visiter, Elvas ne semble pas être envahie par les touristes. Cela pourrait très bien être dû à son emplacement frontalier assez éloigné. L’inconvénient de cela est qu’il peut être difficile de voir tous ses sites en un jour ou deux.

 La place principale d'Elvas, Praça da Republica, vue depuis l'entrée de l'ancienne cathédrale. En arrière-plan, l'ancienne mairie, aujourd'hui siège de l'information touristique. Le marché aux puces du dimanche n'attire pas beaucoup d'acheteurs.

La place principale d’Elvas, Praça da Republica, vue depuis l’entrée de l’ancienne cathédrale. En arrière-plan, l’ancienne mairie, aujourd’hui siège de l’information touristique. Le marché aux puces du dimanche n’attire pas beaucoup d’acheteurs.

Nous avons constaté que de nombreuses églises, qui nous intéressaient, étaient fermées. Sur demande à l’information touristique, on nous a dit qu’ils étaient ouverts par des bénévoles – donc personne ne savait si ni quand ils ouvriraient vraiment. Nous avons revisité un couple dans l’après–midi quand ils seraient « sûrement » ouverts – seulement pour trouver des portes verrouillées.

Le deuxième défi d’une visite réussie est le « Portugal typique »: bien que les Portugais n’aient pas une longue sieste comme les Espagnols, ils prennent leur pause déjeuner très au sérieux. Partout au Portugal, nous avons constaté que presque tous les principaux sites touristiques ferment pour une pause déjeuner – généralement jusqu’à 2 heures, à partir de 12h30 ou 13h. De plus, les forts extérieurs, qui constituent une partie importante des fortifications d’Elvas, sont fermés tous les lundis (comme la plupart des musées).

Ne laissez pas cela vous décourager de visiter Elvas. Nous y étions fin avril, ce qui est à peu près une période hors saison. Nous nous attendons à ce que davantage soient ouverts pendant la période de pointe des vacances d’été. Quoi qu’il en soit, il y a de quoi voir malgré quelques portes verrouillées !

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Endroits à voir à Elvas

Je mentionnerai les endroits à voir dans l’ordre dans lequel nous avons visité ces sites. Comme nous sommes entrés dans la ville tôt le matin, nous avons décidé de l’aborder de haut en bas – parce que nous ne voulions pas trop grimper dans l’après-midi plus chaud.

L’énorme aqueduc d’Amoreira, dont la construction a commencé au XVe siècle, a été inspiré par les conceptions romaines. Il a fourni de l’eau à la ville, jusqu’au 19ème siècle. Aujourd’hui, l’aqueduc est toujours un spectacle très impressionnant. Nous avons eu la chance de pouvoir rester dans notre camping-car juste à côté.

 Partie du long aqueduc d'Amoreira à Elvas, photographiée au lever du soleil.

Partie du long aqueduc d’Amoreira à Elvas, photographiée au lever du soleil (moi! lève-tôt.).

Nous avons suivi grossièrement l’aqueduc en montée jusqu’au pont-levis, que nous avons traversé pour passer par les portes d’angle à l’intérieur des murs fortifiés. Attention, ces passerelles sont étroites et courbes (d’où leur nom) avec des voitures qui passent assez fréquemment, et assez vite !

 Vous entrez dans la partie supérieure d'Elvas par ces portes d'angle. Photo prise à travers l'arc de la porte extérieure vers la porte intérieure décorée.

Vous entrez dans la partie supérieure d’Elvas par ces portes d’angle. Photo prise à travers l’arc de la porte extérieure vers la porte intérieure décorée.

Ensuite, vous passerez devant la chapelle Notre-Dame de la Conception et une petite poudrière sur la gauche (nous avons raté les deux car nous n’avions pas de carte des sites d’Elvas à l’époque). Juste à côté se trouvent l’ancienne caserne de Trem sur la gauche, maintenant un lycée.

Lors de notre visite, la route et certains bâtiments étaient en rénovation, donc à l’ancien entrepôt de stockage de pontons, nous avons tourné à gauche pour suivre le mur. De là, vous obtenez une excellente vue sur le fort de Conde de Lippe, communément appelé le fort Nossa Senhora da Graça. Tous les forts autour d’Elvas sont fermés le lundi, le jour où nous avions prévu de partir, c’était donc le plus proche que nous y sommes arrivés.

 C'est aussi près que nous sommes arrivés au fort de Nossa Senhora da Graça. Vue de la colline du château d'Elvas.

C’est aussi près que nous sommes arrivés au fort de Nossa Senhora da Graça. Vue de la colline du château d’Elvas. Le lendemain, lundi, il était fermé et nous voulions passer à autre chose.

Enfin, vous atteindrez le petit château d’Elvas au sommet de la colline. Ce n’est pas beaucoup un château comparé à tant d’autres que nous avons vus, nous l’avons donc presque négligé (et en raison des travaux routiers désordonnés, nous n’avons pas non plus pris beaucoup de photos). Voici un autre bon point de vue pour photographier le fort de Conde de Lippe sur la colline suivante, et les fortifications et casernes de la ville dans l’autre sens.

 La meilleure vue du château d'Elvas que nous avons photographiée. Toutes les routes autour ont été déchirées pour des travaux routiers.

La meilleure vue du château d’Elvas que nous avons photographiée. Toutes les routes autour ont été déchirées pour des travaux routiers. Remarquez l’hideuse tour de téléphonie mobile à côté; elle a valu à Elvas de vives critiques de la part du Conseil du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Puis nous avons zigzagué vers l’église Notre-Dame de la Consolation, souvent nommée Église des Dominicaines. Nous savions dans notre guide qu’il est décoré à l’intérieur de carreaux d’Azulejos portugais magnifiquement détaillés. Malheureusement, les portes étaient verrouillées (et le sont restées; Yasha a vérifié à nouveau dans l’après-midi). J’ai trouvé un article de blog espagnol avec quelques photos raisonnablement bonnes de l’intérieur – pour vous donner une idée de ce que nous cherchions.

La petite place à côté de cette église peut être entrée sous l’arche du Docteur Santa Clara, une petite pièce construite sur deux voies. La place triangulaire est dominée par le Pilori d’Elvas, un poste plutôt joliment conçu avec un passé obsédant (c’est un poste de flagellation).

 Une route étroite traverse l'arche du Dr Santa Clara. Derrière, vous pouvez voir un peu de l'église Notre-Dame de la Consolation.

Une route étroite traverse l’arche du Docteur Santa Clara. Derrière, vous pouvez voir un peu de l’église Notre-Dame de la Consolation.

 Le Pilori d'Elvas se dresse dans un espace triangulaire entre l'église Notre-Dame de la Consolation et l'Arc du Docteur Santa Clara.

Le Pilori d’Elvas se dresse dans un espace triangulaire entre l’église Notre-Dame de la Consolation et l’Arc du Docteur Santa Clara.

De là, il n’est pas loin sur la route escarpée, étroite et pavée pour atteindre l’église de Notre-Dame de l’Assomption, qui était autrefois la cathédrale d’Elvas. Il surplombe la Praça da Republica, la place principale de la vieille ville. Ici, vous trouverez de beaux restaurants en plein air, les Informations touristiques (dans la vieille mairie) et un nouveau bâtiment bancaire plutôt laid… Nous avons été accueillis par un marché aux puces du dimanche, qui était un peu trop calme pour de bonnes affaires.

 La Praça da Republica, la place principale d'Elvas. Derrière le panneau Love Elvas, vous pouvez voir les étals d'un marché aux puces du dimanche, avec l'ancienne cathédrale en arrière-plan.

La Praça da Republica, la place principale d’Elvas. Derrière le panneau « Love Elvas », vous pouvez voir les étals d’un marché aux puces du dimanche, avec l’ancienne cathédrale en arrière-plan.

Après quelques rafraîchissements, nous avons continué la descente pour nous rendre à l’ancienne caserne et au monastère de Saint-Domingos – malheureusement également fermé ce dimanche. En chemin, nous avons passé l’énorme fontaine de Saint-Laurent. C’est une structure impressionnante, couvrant les murs d’extrémité de deux maisons adjacentes. Je ne sais pas quand il a été construit, seulement qu’il a subi une rénovation majeure en 2005 (comme le dit une plaque).

 À l'intérieur de l'église Notre-Dame de l'Assomption, l'ancienne cathédrale d'Elvas.

À l’intérieur de l’église Notre-Dame de l’Assomption, ancienne cathédrale d’Elvas.

 La Fonte de São Lourenço à Elvas. Sur la droite, en bas de la rue, vous pouvez voir l'église de São Lourenço (Saint-Laurent).

La Fonte de São Lourenço à Elvas. Sur la droite, en bas de la rue, vous pouvez voir l’église de São Lourenço (Saint-Laurent).

Une partie de la caserne située derrière le monastère a été transformée en musée militaire – ce qui convient parfaitement à une ville dont l’histoire est si fortement liée aux défenses du Portugal. Nous y sommes allés pour les excellentes vues du haut des fortifications, vers le sud de la vieille ville.

Du monastère, nous avons marché vers l’est, en remontant vers d’épaisses fortifications, car nous voulions tenter notre chance à l’église Saint-Pierre et à l’église du 3ème Ordre de Saint-François. Inutile de dire que les deux étaient également verrouillés. Mais cela nous a ramenés presque au château. :- (Ai-je mentionné que nous ne voulions pas grimper beaucoup l’après-midi?

Tcette photo montre la largeur du puits des fortifications. Au sommet de la colline, vous pouvez voir le vieux château (avec une antenne mobile hideuse juste à côté).

Cette photo montre la largeur du puits des fortifications. Et bien sûr tous les touristes qui se pressent dans les rues d’Elvas 😉 Au sommet de la colline, vous pouvez voir le vieux château (avec une hideuse antenne mobile juste à côté).

Nous sommes donc passés devant le Pilori pour revenir sur la place principale, puis nous avons tourné vers l’ouest, vers l’entrée principale de la vieille ville fortifiée d’Elvas. Nous n’avions plus beaucoup d’énergie pour faire du tourisme, mais nous avons pris quelques photos en cours de route. L’une des Torre Fernandina, une tour médiévale qui est tout ce qui reste du deuxième mur de la ville, qui enfermait une partie beaucoup plus petite d’Elvas.

Avant de sortir de la ville fortifiée, j’ai été attiré par la Fontaine de la Miséricorde. J’ai découvert plus tard que cette petite structure complexe date du début du 17ème siècle. Assez beau comme il se trouve dans un minuscule petit parc! Nous n’avons même pas pensé à essayer d’entrer dans d’autres églises – pour éviter de nouvelles déceptions. Mais le lendemain matin, nous avons visité une église intéressante, ou devrais-je dire « un peu obscure », à la périphérie d’Evora.

 La tour médiévale, Torre Fernandina à gauche, est tout ce qui reste des fortifications de la deuxième ville la plus ancienne d'Elvas.

La tour médiévale, Torre Fernandina à gauche, est tout ce qui reste des fortifications de la deuxième ville la plus ancienne d’Elvas.

 Près de l'une des routes d'entrée d'Elvas se trouve cette Fontaine de Miséricorde (en marbre, bien sûr). En arrière-plan l'église de Notre-Dame des Douleurs.

Près d’une des routes d’entrée d’Elvas se dresse cette Fontaine de Miséricorde en marbre. En arrière-plan l’église de Notre-Dame des Douleurs.

Conseil: si vous aimez vos édifices religieux un peu « inhabituels »

Si vous avez une voiture (ou un vélo), il est facile de se rendre au Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Seigneur de la Miséricorde). C’est dans une rue du même nom. Même à pied, ce n’est pas loin de la section principale de l’aqueduc d’Amoreira; je suppose que cela serait de 15 à 20 minutes, en direction de l’ouest.

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Cette belle petite église baroque a été construite par un homme local, grièvement blessé, et n’a pas eu la force de rentrer chez lui. Il s’est effondré au pied d’une croix, qui occupait auparavant la place de l’église, et a prié pour un miracle. Apparemment, il a eu de la chance: d’une manière ou d’une autre, il est rentré chez lui, s’est rétabli et a exaucé son vœu de construire une église à la place de la croix.

De nos jours, ce sanctuaire est encore connu pour son pouvoir de délivrer des miracles. Une fois par an, en septembre, c’est le centre de l’un des pèlerinages les plus importants du Portugal. Mais les dévots viennent ici tous les jours. Beaucoup laissent des signes de leur désespoir ou de leur gratitude, des photos encadrées avec des prières aux innombrables parties du corps! Eh bien, pas de vraies parties du corps, mais plutôt des répliques de membres en plastique. Trois petites chapelles latérales de l’église du Seigneur de la Miséricorde sont remplies à déborder de ces objets assez obscurs. La photographie est interdite et (dès que je me suis rendu compte) j’ai respecté cette demande; donc je n’ai vraiment qu’une seule photo prise depuis l’entrée…

 La façade baroque du Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Seigneur de la Miséricorde).

La façade baroque du Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Seigneur de la Miséricorde).

 Le Sanctuaire du

Le Sanctuaire du « Seigneur de la Miséricorde » a été construit au 18ème siècle après qu’un miracle eut été signalé à son emplacement. C’est l’une des salles latérales affichant des dons de dévotion.

 Localisation d’Elvas

Elvas se trouve à la frontière orientale de la région de l’Alentejo au Portugal, à un peu plus de 210 kilomètres par la route de Lisbonne. Dans cette partie du pays, vous trouverez un certain nombre d’attractions intéressantes dans un petit cercle de moins de 50 kilomètres. Ils justifient certainement le voyage plus long à visiter ici, peut-être en conduisant vous-même.

Si vous venez de Lisbonne, il y a plus de sites en cours de route, par exemple, vous pouvez vous arrêter à Évora, une autre ville classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ou si vous venez de la province d’Estrémadure en Espagne, la ville de Badajoz n’est qu’à 20 kilomètres d’Elvas. Il se trouve à un peu plus de 80 kilomètres des remarquables ruines romaines de Mérida en Espagne (une autre ville calme classée au patrimoine mondial de moins de 60 000 habitants).

 Les étroites routes pavées dans la partie la plus ancienne de la ville, sur la colline près du château. Ceux-ci sont trop étroits pour les voitures.

Les routes pavées étroites dans la partie la plus ancienne de la ville, sur la colline près du château – trop étroites pour les voitures.

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Pourquoi Devriez-vous visiter Elvas

Elvas est une belle ville calme classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec un passé intéressant. Nous avons trouvé rafraîchissant de pouvoir se promener dans ses rues étroites sans avoir à suivre les foules de touristes, comme vous en trouvez dans tant de destinations populaires de nos jours. Parfois, je pense que les inscriptions au patrimoine mondial peuvent être un mélange de bénédiction et de malédiction. D’une part, ils veillent à la préservation des lieux et, d’autre part, ils semblent attirer plus de touristes.

Si vous n’êtes pas trop obsédé par la visite de l’intérieur de chaque ancienne église, vous trouverez de nombreux sites très intéressants et magnifiques à Elvas. Il est évident qu’Elvas prend bien soin de ses structures historiques, malgré les quelques « nouveaux péchés de construction » que nous avons parfois remarqués. Si vous incluez les sites charmants à proximité, comme Vila Viçosa (un site provisoire de l’UNESCO) et Estremoz « style = » largeur maximale: 60%; affichage: bloc; marge-gauche: auto; marge-droite: auto; » données – paresseux – src= »https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/51C%2Bp1W4ADL._SX286_BO1,204,203,200_.jpg « >

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