Différences d’espérance de vie entre les sauteurs en hauteur olympiques, les lanceurs de disque, les coureurs de marathon et de 100 mètres

Notre étude montre que l’espérance de vie des Olympiens varie selon les événements, les sauteurs en hauteur et les marathoniens vivant plus longtemps que les lanceurs de disque et les sprinters. Il y avait également de grandes différences de poids entre les types d’athlètes, ce qui expliquait certaines des différences de survie, en particulier entre les sauteurs en hauteur et les lanceurs de disque. Les sauteurs en hauteur étaient plus légers que les lanceurs de disque et les athlètes plus légers, en général, vivaient plus longtemps que les athlètes plus lourds. De plus, les sauteurs en hauteur et les marathoniens vivaient plus longtemps que les membres de la population générale d’un âge similaire pour les hommes et les femmes. Les lanceurs de disque de sexe féminin, mais non masculin, vivaient plus longtemps que la population générale. Il n’y avait aucun avantage de survie pour les sprinters par rapport à la population générale.

Des recherches antérieures ont évalué la survie des athlètes olympiques par rapport au grand public. Une revue systématique de Lemez a révélé que la survie des athlètes était meilleure que celle de la population générale dans de nombreuses études, mais pas toutes (5). Dans une étude récente d’Antero-Jacquemin et al. , Les rameurs olympiques vivaient plus longtemps que la population française en général. Le ratio de mortalité normalisé (TMS) était de 0,58 (intervalle de confiance à 95% : 0,43–0,78) indiquant que la mortalité était 42% inférieure pour les athlètes olympiques à celle du résident français moyen. Les décès par maladie cardiovasculaire étaient également plus faibles que prévu chez les athlètes olympiques dans cette étude (RMS 0,41 (IC à 95 – de 0,16 à 0,84)). Il y avait une tendance à la réduction de la mortalité par cancer (RSM de 0,59 (IC à 95 % de 0,29 à 1,07)). Les autres causes de décès n’étaient pas différentes entre les athlètes olympiques et la population générale de la France. Notre étude était cohérente avec ces résultats, mais montre que certains types d’athlètes (sauteurs en hauteur et marathoniens) mais pas d’autres (sprinters) vivent plus longtemps que les populations générales de leurs pays respectifs.

Parmi les athlètes olympiques, ceux qui remportent des médailles peuvent avoir le meilleur résultat. Dans une étude de Clarke, les médaillés olympiques vivaient plus longtemps que la population générale, quel que soit leur pays. Plus précisément, les médaillés olympiques ont vécu en moyenne 2,8 ans de plus que les témoins de la population générale. Il n’y avait pas d’avantage de survie par type de médaille (Or, Argent et Bronze) bien que l’étude ait un pouvoir limité pour détecter les différences dans ces groupes. Ceux qui ont été médaillés dans les sports d’endurance (course longue distance, ski de fond) et les sports mixtes (saut d’athlétisme, football, hockey sur glace, basket-ball et course sur courte distance) avaient un plus grand avantage de survie que les médaillés dans les sports de puissance (lancer sur le terrain, haltérophilie, lutte et boxe). Nous n’avons pas observé de différence de résultat entre les médaillés et les non-médaillés, bien que la taille de l’échantillon ait limité notre capacité à trouver des différences petites à modérées.

L’une des principales différences entre les types d’athlètes était le poids et, dans une moindre mesure, la taille. Cette différence de poids est importante dans l’interprétation des différences de survie entre les types d’athlètes, car le poids était associé à la mortalité dans notre étude ainsi que dans d’autres, L’impact sur la mortalité peut dépendre de l’âge de l’athlète, un poids plus léger étant plus bénéfique pour les jeunes que pour les personnes âgées. Dahl et coll. a rapporté que les personnes âgées de 70 à 95 ans ayant un IMC plus élevé présentaient une mortalité environ 20% plus faible que celles ayant un IMC plus faible. Une étude similaire menée par Flicker et al. a montré que les personnes âgées ayant un IMC plus élevé avaient une mortalité plus faible liée aux maladies cardiaques. Cependant, Rosengren et coll. a rapporté que chez les personnes d’âge jeune à moyen, la prise de poids après l’âge de 20 ans augmentait le risque de décès coronarien. Notre étude est cohérente avec cette dernière, dans laquelle les athlètes plus légers avaient une plus grande survie que les athlètes plus lourds. Cette différence de poids explique en grande partie la différence de mortalité entre les sauteurs en hauteur et les lanceurs de disque, mais elle explique peu la différence de survie entre les marathoniens et les sprinteurs.

De nombreux organismes de santé publique ont établi des recommandations pour un poids corporel idéal. Par exemple, l’Organisation mondiale de la santé a recommandé aux individus de maintenir un indice de masse corporelle de 18 à 25 kg par mètre carré. Cette recommandation est indépendante de l’âge, d’après les résultats selon lesquels, à la quarantaine, un IMC plus élevé est associé à une mortalité plus élevée. Cependant, un « paradoxe de l’obésité » existe pour les groupes particulièrement âgés, dans lesquels un poids plus élevé est associé à une meilleure survie. Le poids corporel idéal peut également différer pour les athlètes d’élite. Par exemple, les athlètes d’élite plus lourds peuvent avoir un pourcentage extrêmement faible de graisse corporelle, et donc la relation entre le poids et la survie peut être atténuée. Bien que nous ne connaissions pas le mécanisme d’augmentation de la mortalité pour différents types d’athlètes, il y a plusieurs implications pour les athlètes et les entraîneurs. Les athlètes ayant un habitus plus grand peuvent avoir plus de gain de poids après l’athlétisme en compétition et les complications associées telles que le syndrome métabolique et le diabète. On peut conseiller aux athlètes de plus grande taille que le maintien d’un mode de vie sain, bien que recommandé pour tous, peut être d’une importance particulière pour eux.

Limitations

Notre étude présente plusieurs limitations potentielles. Nous n’avons pas pu contrôler le statut socio-économique dans les pays qui est connu pour être associé à la survie. Il est possible que les lanceurs de disque aient un statut socio-économique inférieur à celui des sauteurs en hauteur, ce qui explique peut-être une partie de la différence de mortalité. Notre pouvoir était limité pour détecter les interactions entre les caractéristiques des athlètes (p. ex. genre et sport) et des interactions faibles à modérées peuvent exister. De plus, la cause du décès n’était pas disponible et il peut y avoir des différences de mortalité cardiovasculaire ou cancéreuse entre les deux types d’athlètes. Il peut y avoir des avantages liés au fait d’être un olympien qui ne sont pas liés aux comportements d’entraînement et de santé et des enquêtes supplémentaires sont nécessaires pour explorer ces mécanismes potentiels. Les changements dans les comportements de santé et les soins médicaux au fil du temps peuvent avoir un impact sur l’état de santé et des études futures sont nécessaires pour déterminer l’impact des tendances récentes sur la mortalité. Enfin, les femmes n’étaient pas admissibles aux courses de longue distance pendant les Jeux olympiques que nous avons examinés.

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