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En mars, Erica Ogwumike, alors senior à l’Université Rice, avait une décision importante à prendre concernant son avenir.

Erica, qui était une joueuse de basket-ball vedette et nommée deux fois Joueuse de l’année de la Conference USA, avait été acceptée dans huit écoles de médecine. UT Southwestern était l’un de ses meilleurs choix – non seulement en raison de sa solide réputation académique, mais aussi parce que le comité d’admission lui a donné l’impression que ses antécédents en tant qu’étudiante-athlète étaient un atout, a-t-elle déclaré.

 » J’en ai tenu compte parce que cela montre la diversité souhaitée par l’école et je me suis sentie très bien accueillie à cause de cela « , a-t-elle déclaré.

« Après tout ce qui s’est passé cette année, je suis devenu super passionné par le désir de devenir accrédité dans de nombreux domaines et de prendre place à la table d’organisations qui ont traditionnellement laissé de côté les gens qui me ressemblent. Je veux aussi aider à amplifier la voix des personnes qui se sont donné pour mission de corriger les disparités raciales en médecine et ailleurs. »

Puis, en avril, son processus de planification de carrière s’est compliqué avec des nouvelles inattendues mais passionnantes. Elle a été repêchée en WNBA par le Liberty de New York, avant d’être échangée au Lynx du Minnesota le même jour.

« Je planifiais ma vie comme si le basket allait être terminé « , a-t-elle déclaré. « Je posais ma candidature à l’école de médecine et j’interviewais tout au long de ma saison de basketball. Donc, quand j’ai été repêché en avril, c’était surprenant. »

Erica était entourée de ses parents et de ses trois sœurs aînées comme on l’appelait à la télévision. L’annonce de la draft a été d’autant plus spéciale que ses deux sœurs aînées, Nneka et Chiney Ogwumike, sont des joueuses WNBA pour les Sparks de Los Angeles.

Alors que l’excitation initiale s’installait, Erica avait maintenant une décision unique à prendre: choisir entre l’école de médecine, vers laquelle elle travaillait depuis sa deuxième année d’université, ou rejoindre ses sœurs en tant que basketteuse professionnelle.

Regarder: Erica partage son histoire UT Southwestern

Elle ne s’était encore engagée dans aucune école de médecine, elle a donc dû annoncer le projet de nouvelles aux comités d’admission des écoles qu’elle envisageait. Elle a dit que UTSW a rendu cela si facile.

« UT Southwestern était si favorable. Ils ont été la première école à me féliciter pour mon entrée en WNBA, m’ont encouragé à envisager mes options, et ils se sont dit: « Nous allons y arriver. »Alors je savais que c’était l’endroit pour moi », a-t-elle déclaré.

Possédant un siège à la table

Bien qu’elle ait toujours eu l’intention d’aller à l’école de médecine, après avoir été repêchée, Erica a dit qu’elle voulait toujours savoir si elle pouvait faire partie de la liste des Lynx. Une saison WNBA typique s’étend de la fin du printemps à la fin de l’été, donc potentiellement elle aurait pu concourir pendant une saison avant de commencer sa première année d’école de médecine. Mais la pandémie de COVID-19 a retardé le camp d’entraînement et la saison 2020. Essentiellement, cela a pris la décision de se retirer de la WNBA pour elle.

Maintenant qu’elle s’entraîne pour un avenir professionnel bien différent, Erica a déclaré que les années passées à s’entraîner en tant que basketteuse ont aidé à affirmer son choix. Au collège, elle a fait de l’ombre aux médecins du Texas Medical Center et a découvert des parallèles entre le sport et la médecine.

« Je pense que j’adore la multidimensionnalité de la médecine. Quand j’ai fait de l’ombre aux médecins, j’ai vu comment ils sont impliqués dans les politiques, l’éducation, la correction des disparités en matière de santé et l’amélioration des problèmes sociaux – toutes ces choses que je veux faire. Et ils doivent tous travailler ensemble et avec d’autres professionnels en équipe et doivent bien communiquer. Je me suis dit: « Wow, c’est une grande équipe de basket. J’ai fait ça toute ma vie. »

Ayant grandi à Cypress, près de Houston, Erica a commencé à jouer au basket-ball en tant que préadolescente aux côtés de sa troisième sœur aînée, Olivia, qui travaille maintenant à son MBA chez Rice. Les deux plus jeunes filles Ogwumike ont d’abord été influencées par les grandes sœurs Nneka et Chiney, qui ont commencé la tradition familiale dans le sport.

 Groupe de six personnes sur un terrain de basket, tenant un trophée et souriant

En mars, Erica célèbre la victoire du Championnat des États-Unis de la Conférence de l’Université Rice avec sa famille.

Une fois au lycée, Erica a déclaré qu’il devenait important pour elle d’être bonne dans le sport afin qu’elle puisse obtenir une bourse d’études collégiales comme ses frères et sœurs l’avaient fait. Nneka et Chiney étaient coéquipières à l’Université de Stanford, tandis qu’Erica et Olivia étaient coéquipières à Rice.

 » Notre amour du basket vient de ce que nous le faisions en tant que sœurs. Je pense que nous nous sentions comme les meilleurs de nous-mêmes, et nous avons pu l’utiliser comme une plate-forme pour devenir des êtres humains plus polyvalents « , a déclaré Erica.

Maintenant étudiante en médecine, Erica continue d’utiliser ses sœurs comme modèles. Nneka et Chiney sont présidente et vice-présidente du syndicat des joueurs de la WNBA, et Erica a déclaré qu’elle admire la façon dont ils utilisent la plate-forme pour résoudre les problèmes liés à l’injustice raciale, que les joueurs de la WNBA ont collectivement exprimés et ont consacré cette saison aux initiatives de justice sociale. En tant que femme noire et aspirante médecin, Erica espère utiliser sa carrière pour améliorer les disparités raciales dans les soins de santé.

« Chiney a dit un jour qu’il est difficile pour un athlète de ne pas se soucier autant de la personne qui est la dernière sur le banc que de la personne qui est la première sur le banc, alors je pense que les athlètes ont naturellement le courage de parler et d’éduquer pendant des moments comme ceux-ci. »

Erica, qui considère la dermatologie ou la médecine du sport comme une spécialité, souhaite également obtenir son MBA grâce au programme M.D. / MBA de l’UTSW, un effort conjoint avec la Naveen Jindal School of Management de l’UT Dallas. Pendant son séjour à Rice, elle a fait un stage au bureau du président et a également développé un intérêt pour le leadership exécutif.

« J’espère qu’un MBA m’aidera à comprendre comment intégrer ces compétences en tant que médecin », a-t-elle déclaré. « Après tout ce qui s’est passé cette année, je suis devenu super passionné par le fait de vouloir devenir accrédité dans de nombreux domaines et de prendre place à la table d’organisations qui ont traditionnellement laissé de côté les gens qui me ressemblent. Je veux aussi aider à amplifier la voix des personnes qui se sont donné pour mission de corriger les disparités raciales en médecine et ailleurs. »

Rêves olympiques

Erica, une extravertie autoproclamée, a déclaré qu’elle aimait s’occuper. En premier cycle, elle a obtenu une triple spécialisation en sciences de la santé, en études politiques et en espagnol. Bien qu’elle ait trouvé un moyen d’être occupée avec succès en tant que première année, elle a déclaré qu’en peu de temps, elle avait remarqué la différence flagrante entre le collège et l’école de médecine. « Jusqu’à présent, la partie la plus difficile a probablement été d’apprendre que vous ne pouvez pas tout apprendre en une journée. Le volume d’informations est immense, et je pense que j’ai dû apprendre que vous ne pouvez en faire que beaucoup en une journée. »

Pourtant, elle reste déterminée à trouver un moyen d’équilibrer toutes ses passions, y compris le basket-ball. Erica a été invitée à s’essayer à l’équipe nationale nigériane, qui participera aux Jeux olympiques d’été reportés de 2021 à Tokyo. Bien qu’elle soit née au Texas, Erica est éligible pour rejoindre l’équipe car ses parents sont originaires du Nigeria.

 Femme en uniforme de basket-ball, tenant du basket-ball

Erica poursuit son entraînement de basket-ball pendant ses études de médecine et espère essayer pour l’équipe nationale nigériane dans le but de jouer aux Jeux olympiques d’été de 2021. Photo gracieuseté: Rice Athletics

Depuis qu’elle a commencé ses études de médecine, elle a continué ses entraînements de 5 heures du matin et s’entraîne avec un entraîneur de la WNBA jusqu’à deux fois par semaine.

« J’ai toujours rêvé de jouer un jour pour l’équipe nationale nigériane, donc le moment de cette opportunité a bien fonctionné avec l’école de médecine, qui reste mon Non. 1 priorité « , a-t-elle déclaré. « Ce sera difficile d’équilibrer les deux, mais j’ai l’intention de rester en forme et de continuer mes entraînements avec l’objectif de concourir l’été prochain. »

Pendant ce temps, alors qu’elle poursuit son chemin vers la carrière de médecin, Erica espère que ses expériences pourront inspirer d’autres personnes qui aspirent à relever le défi de l’école de médecine.

« Si je suis un petit exemple pour d’autres athlètes qui ne savent pas s’ils peuvent équilibrer l’école et le sport, des femmes ou des enfants qui me ressemblent, ou peut-être comme quelqu’un qui est entré à l’école de médecine d’une manière non conventionnelle, ce serait vraiment un accomplissement pour moi. »

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