Eric S. Maskin Galardonado con el Premio Nobel de Economía

Al recibir el Premio Nobel de Economía el 10 de diciembre de 2007, Eric S. Maskin, Profesor Albert O. Hirschman en la Escuela de Ciencias Sociales, se convirtió en el quinto miembro de la Facultad-después de Albert Einstein, Tsung-Dao Lee, Chen Ning Yang y Frank Wilczek-en el Instituto de Historia de Estudios Avanzados para convertirse en un Premio Nobel. Muchos miembros afiliados al Instituto también han sido reconocidos con el Premio Nobel, entre ellos John Nash, que fue galardonado con el Premio en Economía en 1994. La Real Academia de Ciencias de Suecia elogió a Maskin por haber sentado las bases del diseño de mecanismos junto a Leonid Hurwicz de la Universidad de Minnesota y Roger B. Myerson de la Universidad de Chicago. En las ceremonias del Premio Nobel en diciembre, el rey Carlos X VI Gustavo de Suecia entregó a Maskin el diploma representado arriba junto con la medalla Nobel. En su discurso de presentación, Jörgen Weibull, presidente del Comité del Premio de Economía, citó a Hurwicz, Maskin y Myerson por haber «permitido a los economistas no solo estudiar el desempeño de las instituciones económicas existentes, sino también sugerir cómo se pueden mejorar e identificar los límites teóricos de lo que se puede lograr cuando tenemos en cuenta las restricciones que emanan de los incentivos e información privada de los individuos. En particular, Weibull felicitó a Maskin por su «trabajo pionero en la teoría de la implementación, esa parte de la teoría del diseño de mecanismos que trata el problema de la coexistencia potencial de equilibrios inferiores junto con los deseados. Weibull también reconoció las numerosas otras contribuciones importantes de Maskin, tanto a la teoría pura del diseño de mecanismos como a su aplicación a áreas como subastas, monopolios y opciones sociales.»

En su discurso del banquete del Nobel en Estocolmo el 10 de diciembre de 2007, Eric S. Maskin, Albert O. El profesor Hirschman de la Escuela de Ciencias Sociales, citó a Robert Kennedy: «Algunos hombres ven las cosas como son y preguntan por qué. Sueño con cosas que nunca fueron y pregunto por qué no.»La primera línea de Kennedy, según Maskin, describe la economía positiva, que» explica los eventos económicos que han sucedido o, mejor aún, pronostica lo que sucederá.»

Pero la segunda línea de Kennedy, dijo Maskin, » captura la parte de la economía más querida para mí: la economía normativa, el estudio de las cosas que nunca fueron, pero deberían ser. En particular, este último describe el diseño de mecanismos, por el que Maskin fue galardonado con el Premio Sveriges Riksbank en 2007 en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel, junto a Leonid Hurwicz, cuyo trabajo pionero en el diseño de mecanismos inspiró a Maskin a convertirse en economista, y Roger B. Myerson, un ex compañero de clase en la Universidad de Harvard con quien Maskin ha colaborado.

Maskin describe el diseño de mecanismos como la parte de ingeniería de la teoría económica que, como Kennedy, aspira a abordar cómo deben ser las cosas en lugar de cómo son. En otras palabras, invierte la dirección de la economía positiva o predictiva. «Comenzamos con los objetivos sociales o económicos particulares que queremos alcanzar, y luego preguntamos: ‘¿Qué tipos de instituciones, mecanismos o juegos podríamos diseñar para lograr esos objetivos?'»

Durante más de cuatro décadas, la teoría del diseño de mecanismos ha desempeñado un papel central en muchas áreas de la economía y la ciencia política con aplicación al diseño de subastas, control de la contaminación, regulación de servicios públicos, privatización, reglas de votación y sistemas electorales. Utilizado en negociaciones laborales, impuestos y opciones de precios de acciones, el diseño de mecanismos funciona para alinear los incentivos individuales con los resultados sociales deseados cuando no todos tienen la misma información u objetivos.

En una entrevista reciente con the Institute Letter, Maskin recordó que estaba intrigado por el entonces naciente campo como estudiante de matemáticas en la Universidad de Harvard en la década de 1970, cuando apeló a su deseo de ayudar a mejorar el mundo. «Yo era un producto, en cierto modo, de finales de la década de 1960 y principios de la década de 1970, cuando los estudiantes estaban interesados en cambiar el status quo», dijo Maskin. «No era un revolucionario de ninguna manera, pero ciertamente estaba influenciado por esa forma de pensar.»

Nacido en la ciudad de Nueva York en 1950, Maskin se crió en Alpine, Nueva Jersey, donde asistió a una escuela de tres habitaciones y se sintió atraído por la música y las matemáticas a una edad temprana. Su madre era concertista de piano y su padre violinista aficionado convertido en médico. De niño, Maskin comenzó a tocar el piano, luego pasó al clarinete, que continúa tocando hoy en día, incluida una actuación en el Instituto en 2006. Su hermano es oboísta profesional e intérprete de corno inglés con la Sinfónica de Charlotte.

Economista destacado cuyo trabajo ha sido ampliamente utilizado por investigadores en organización industrial, finanzas, desarrollo y otros campos de la economía y la ciencia política, Maskin explora muchas áreas de la teoría económica además del diseño de mecanismos, incluida la teoría de juegos y la teoría de la elección social. Gran parte de su investigación actual se centra en la teoría de la formación de coaliciones, comparando diferentes sistemas de votación, la teoría de los juegos repetidos y los pros y los contras de los derechos de propiedad intelectual.

Maskin se unió a la Facultad de la Escuela de Ciencias Sociales del Instituto en 2000, después de quince años como profesor en la Universidad de Harvard, donde obtuvo su A. B., A. M. y Ph.D. Antes de su nombramiento en Harvard, Maskin enseñó en el M. I. T. de 1977 a 1984, donde impartió la primera clase de teoría de juegos del departamento de economía.

Como estudiante en Harvard a principios de la década de 1970, Maskin deambuló, casi por accidente, en un curso de economía de la información impartido por Kenneth Arrow. Hoy en día, Maskin describe el curso como una influencia fundamental en su decisión de convertirse en economista. «Un gran componente del curso se dedicó al trabajo de Leo Hurwicz y a la teoría del diseño de mecanismos», dijo Maskin. «Me pareció muy emocionante. Me gustó el hecho de que era riguroso, es decir, que todos los conceptos estaban cuidadosamente, de hecho, definidos matemáticamente y los argumentos a menudo eran bastante hermosos y sofisticados. Al mismo tiempo, el contenido parecía socialmente muy relevante. Sentí que era importante.»

Mientras que los orígenes del pensamiento de diseño de mecanismos se remontan al siglo XIX, la teoría moderna en gran parte surgió de un debate que data de la década de 1930 entre Oskar Lange y Abba Lerner por un lado y Friedrich von Hayek y Ludwig von Mises por el otro. «Lange y Lerner plantearon la opinión de que la planificación central, al menos potencialmente, podría replicar los mercados y tal vez incluso superarlos corrigiendo las fallas del mercado», explicó Maskin. «Por otro lado, von Hayek y von Mises eran muy escépticos de la idea de que la planificación central pudiera funcionar bien.»

El debate involucró términos-como centralización, descentralización, economía dirigida y economía de mercado-que no se definieron adecuadamente en ese momento. Hurwicz fue el primero en dar definiciones inequívocas de todos los conceptos importantes que surgieron en ese debate, de acuerdo con Maskin, y también lideró el camino al mostrar cómo las herramientas técnicas, como la teoría de juegos y la programación matemática, podrían dar algunas respuestas a los problemas que planteaba el debate.

Fascinado por las ideas de Hurwicz sobre la creación de mecanismos para lograr objetivos sociales, Maskin luchó para abordar las siguientes preguntas: «¿Cuándo podemos implementar objetivos sociales? Si son implementables, ¿qué mecanismos harán el truco? Y, por último, ¿qué objetivos sociales no se pueden implementar?»

A mediados de la década de 1970, Maskin llegó a un concepto clave para la implementación a un nivel muy general. Al reconocer su trabajo con el Premio Nobel de Economía, la Academia Sueca destacó un documento, «Equilibrio de Nash y Optimalidad del Bienestar», que identificó una propiedad de los objetivos sociales llamada» monotonía » como necesaria y casi suficiente para su implementación. «Si un objetivo social viola la monotonía, entonces ningún mecanismo puede implementarlo», dijo Maskin. «Pero si satisface la monotonía, siempre que se mantenga otra condición (débil), existirán mecanismos de implementación. De hecho, el documento muestra cómo se pueden diseñar tales mecanismos.»

Copyright © The Nobel Foundationa 2007; Artista: Ulla Kraitz; Calígrafa: Annika Rücker; Reproducción de fotos: Fredrika Berghult

Maskin presentó por primera vez el documento en el taller de verano de la Sociedad Econométrica en París en junio de 1977. Su impacto en el campo fue inmediato y profundo, tanto que retrasó su publicación hasta 1999, cuando apareció en la Revista de Estudios Económicos. «La gente estaba interesada porque el diseño de mecanismos era un tema candente», recordó Maskin. «El trabajo anterior había estado mirando objetivos sociales particulares y preguntando,’ ¿Se puede implementar este objetivo social en particular?»Ahora estaba dando una respuesta general que se aplicaría a cualquier objetivo social.»

En el debate entre la economía planificada y el libre mercado entre Lange y Lerner y von Hayek y von Mises, el diseño de mecanismos proporciona una perspectiva más amplia. «Creo que ahora el consenso en la profesión de economía es que para ciertos tipos de bienes, realmente no se puede vencer a los mercados libres, pero esos bienes tienden a ser bienes privados que los ciudadanos individuales consumen», dijo Maskin. «Para los bienes públicos, como el aire limpio, la seguridad nacional o un clima estable, hay buenas razones teóricas por las que los mercados no funcionarán bien. Para esos bienes, hay que encontrar mecanismos alternativos, que no necesariamente impliquen una planificación central, y creo que fue ese imperativo lo que inspiró a Leo Hurwicz.»

A un nivel básico, la teoría del diseño de mecanismos emplea herramientas teóricas de juegos para hacer que la verdad y la honestidad sean compatibles con los incentivos individuales. «No es que la gente sea fundamentalmente falsa. En realidad, hay mucha evidencia que sugiere que son notablemente honestos, pero desafortunadamente a menudo no podemos depender de la honestidad cuando se trata de asuntos económicos», dijo Maskin. «Especialmente cuando hay mucho en juego, la gente tendrá incentivos para exagerar en una dirección u otra, para exagerar o subestimar. El reto consiste en encontrar mecanismos que eliminen el incentivo a la equivocación de estado.»

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