Emma Willard

Escritora y educadora de Mujeres Jóvenes

Emma Hart Willard (1787-1870) fue una educadora y escritora que dedicó su vida a la educación de las mujeres. Trabajó en varias escuelas y fundó la primera escuela para la educación superior de mujeres, el Seminario Femenino Troy en Troy, Nueva York. Con el éxito de su escuela, pudo viajar por todo el país y al extranjero, para promover la educación de las mujeres. Willard fue pionero en la enseñanza de ciencias, matemáticas y estudios sociales a mujeres jóvenes.

Infancia y Primeros años
Emma Hart nació el 23 de febrero de 1787 en la zona rural de Berlín, Connecticut. Era la decimosexta de diecisiete hijos de su padre, Samuel Hart, y su segunda esposa, Lydia Hinsdale Hart. Su padre era un granjero que animaba a sus hijos a leer y pensar por sí mismos. A una edad temprana, el padre de Willard reconoció su pasión por el aprendizaje.
Willard fue incluido en discusiones familiares que en ese momento se consideraban solo áreas de pensamiento masculinas: política, filosofía, asuntos mundiales y matemáticas. A los 15 años, Willard se matriculó en su primera escuela en su ciudad natal de Berlín. Progresó tan rápido que en 1804 ya estaba enseñando allí. Willard finalmente se hizo cargo de la academia por un período en 1806.

Carrera en Educación
En 1807, Willard dejó Berlín y trabajó brevemente en Westfield, Massachusetts, antes de aceptar un puesto como directora en una academia femenina en Middlebury, Vermont (1807-1809). Aunque solo tenía 20 años, tuvo bastante éxito como maestra y administradora.

En 1809 se casó con el Dr. John Willard, médico local y ciudadano prominente 28 años mayor que ella. Willard tuvo cuatro hijos de sus matrimonios anteriores. Al igual que el padre de Emma, el Dr. Willard animó a Emma en sus actividades educativas. La pareja tuvo un hijo, John Hart Willard.

El sobrino del Dr. Willard, un estudiante de Middlebury College que vivía en la casa de Willard, le dio a Emma su primera visión de la gran diferencia entre las oportunidades educativas abiertas a hombres y mujeres. Estudió los libros de texto de su sobrino y se enseñó a sí misma temas como geometría y filosofía.

Emma Willard llegó a creer que las mujeres podían dominar temas avanzados como las matemáticas, la filosofía y las ciencias, y abrió un internado para mujeres jóvenes en 1814 en su casa de Middlebury. Los internados para mujeres en ese momento eran «escuelas de acabado» que ofrecían a las mujeres jóvenes (generalmente ricas) habilidades de refinamiento, como pintura, canto, quizás un poco de francés.

Durante los próximos años Willard demostró que las mujeres podían enseñar y las niñas podían aprender los temas clásicos y científicos que comúnmente se creían adecuados solo para los hombres. Willard pensó que sus ideas eran lo suficientemente importantes como para influir en un público más amplio.

En 1818 Willard refinó sus ideas para mejorar la educación de las mujeres, proponiendo que se fundara un seminario para mujeres apoyado por el público, como una serie de instituciones para hombres. Presentó sus ideas en un Discurso al Público, en particular a los Miembros de la Legislatura de Nueva York, Proponiendo un Plan para Mejorar la Educación Femenina en 1819.

Willard dijo a la legislatura que la educación de las mujeres «ha estado demasiado dirigida exclusivamente para que puedan exhibir los encantos de la juventud y la belleza.»El problema, dijo, era que» el gusto de los hombres, sea lo que sea, se ha convertido en un estándar para la formación del personaje femenino.»La razón y la religión nos enseñan, dijo, que» nosotros también somos existencias primarias not no los satélites de los hombres.»

Los comentarios de Willard contradecían las creencias populares de la época. Justo el año anterior, por ejemplo, Thomas Jefferson escribió una carta en la que sugería que las mujeres no leyeran novelas, que se consideraban «como una masa de basura» con pocas excepciones. «Por la misma razón, también, no se debe consentir mucha poesía.»

Willard no recibió respuesta de los legisladores. Varios miembros ridiculizaron su esquema de un curso de estudios académicos para niñas como contrario a la voluntad de Dios. Pero finalmente recibió el apoyo del gobernador de Nueva York, DeWitt Clinton. Willard se mudó a Troy, Nueva York, después de que el ayuntamiento de la ciudad estableciera un fondo para apoyar una escuela para mujeres jóvenes.

El Seminario Femenino Troy abrió en septiembre de 1821 para estudiantes de internado y de día. Esta fue la primera escuela en los Estados Unidos en ofrecer educación superior para mujeres. El plan de estudios consistía en las materias que Willard había anhelado incluir: matemáticas, filosofía, geografía, historia y ciencia.

El Seminario fue pionero en la enseñanza de ciencias, matemáticas y estudios sociales para niñas, precediendo al Seminario Femenino Mount Holyoke de Mary Lyon por 16 años y a las primeras escuelas secundarias públicas para niñas (en Boston y Nueva York) por cinco años.

Sin embargo, Willard reconoció que la mayoría de sus graduados serían amas de casa, no profesionales. Sin embargo, llevó a la escuela al éxito, y se convirtió en un modelo para la educación integral de las mujeres. En 1831, la escuela había matriculado a más de 300 estudiantes, y la escuela en realidad obtuvo ganancias.

Su hermana, Almira, vino a enseñar con Emma, y fue directora durante unos 8 años. También escribió muchos libros de texto de ciencias que se utilizaron a nivel nacional. En 1859, Almira se convirtió en la segunda mujer elegida para la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

Emma Willard también se ganó la vida escribiendo libros de texto a lo largo de su vida, incluidos libros de historia y geografía. Algunos de sus trabajos incluyen:
The Woodbridge and Willard Geographies and Atlas (1823)
Historia de los Estados Unidos, o República de América (1828)
Un Sistema de Historia Universal en Perspectiva (1835)
Un Tratado sobre los Poderes Motrices que Producen la Circulación de la Sangre (1846)
Guía del Templo del Tiempo e Historia Universal para Escuelas (1849)
Últimas Hojas de la Historia Americana (1988) 1849)
Astronografía; or Astronomical Geography (1854)
Morals for the Young (1857)

A pesar de su reputación hoy en día en la historia de la mujer, Willard no fue partidaria del movimiento del sufragio femenino a mediados del siglo XIX. Cree que la educación de la mujer es una cuestión mucho más importante. Elizabeth Cady Stanton, líder del movimiento por los derechos de la mujer, se graduó en 1832 en el Seminario Femenino de Troya.

Últimos años
John Willard, el marido de Emma, murió en 1825. En 1830, realizó una gira por Europa, y al año siguiente publicó un libro de poesía, El cumplimiento de una promesa (1831). Su poema más popular se tituló «Mecido en la Cuna de las Profundidades», que según se informa escribió mientras viajaba por el océano. Continuó dirigiendo el Seminario Femenino de Troya hasta 1838, cuando su hijo y su nuera se hicieron cargo de la administración de la escuela.

Emma Willard tuvo un segundo matrimonio desastroso. Se casó con el Dr. Christopher Yates y se mudó a Boston con él. También abandonó su carrera, pero después de solo nueve meses se separaron. En 1843 se aprobó un Decreto nisi, una orden judicial que no tiene fuerza hasta el momento en que se cumple una condición particular, como el paso de un período de tiempo específico.

Desde 1845 hasta su muerte, Emma Willard permaneció cerca del Seminario Femenino de Troya como consejera, maestra y oradora. Sus últimos años estuvieron llenos de viajes, conferencias y escritura. Viajó a Europa y ayudó a establecer una escuela para mujeres en Atenas, Grecia. Publicó numerosos artículos sobre educación. Viajó miles de kilómetros por todo Estados Unidos y dio conferencias para promover la causa de la educación. En 1854 representó a los Estados Unidos en la Convención Educativa Mundial en Londres.

Emma Willard murió el 15 de abril de 1870 en Troy, Nueva York a la edad de 83 años y fue enterrada en el Cementerio Oakwood.

erigido en 1941, el Emma Willard Memorial se encuentra en un parque de forma triangular en Middlebury, Vermont

Imagen: Mármol Emma Willard Memorial
Middlebury, Vermont
Inscripción:
En memoria de Emma Hart Willard Quien Escribió
en Middlebury en 1818 la Carta Magna para
Educación Superior de Mujeres en América

Olivia Slocum Sage, graduada en 1847 del Seminario Femenino Troy, se convirtió en la mujer más rica de América cuando su esposo, ex congresista y magnate del ferrocarril, Russell Sage murió en 1906. A instancias de ella, donó una pequeña cantidad a su idea de fundar una universidad para mujeres. A su muerte, ayudó a establecer Russell Sage College en el antiguo sitio de Emma Willard.

Sra. Sage fue el benefactor más generoso en ayudar a construir el actual campus de la Escuela Emma Willard en la cima del Monte Ida en 1909-1910. Fue diseñado en un estilo de renacimiento Jacobetano común a las instalaciones educativas de la época, y es reconocido como la primera escuela secundaria del país para mujeres y fue el producto de los esfuerzos pioneros de Emma Willard para ampliar las oportunidades educativas para las mujeres.

El éxito de Willard demostró la importancia de las oportunidades educativas para las mujeres y la necesidad de que los seminarios introduzcan «temas más sustanciales» para superar a los críticos. Sus publicaciones en nombre de la educación de la mujer se ganaron el apoyo de luminarias como James Monroe y Thomas Jefferson. Entre los graduados ilustres del Seminario estaba Margaret Slocum Sage, esposa de Russell Sage y la filántropa más importante de Estados Unidos. Sage donó el campus actual del Seminario y financió la construcción de varios edificios escolares.

El Seminario Femenino de Troya pasó a llamarse Escuela Emma Willard en 1895 en su honor y se erigió una estatua en honor a su servicio a la causa de la educación superior en Troya. Hoy en día es un internado y una escuela diurna preparatoria para la universidad para niñas desde el 9º grado hasta el año de posgrado. La escuela no solo mantiene el riguroso programa académico establecido por su fundadora, sino que también las mujeres jóvenes pueden aprovechar las artes visuales y escénicas, el estudio independiente en la comunidad y una amplia gama de deportes interescolares.

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