El Archivo en Línea de Emily Dickinson Pone a Disposición Gratuitamente Miles de Manuscritos del Poeta

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Quizás la más famosa de todas las reclusas literarias, a pesar de ella, Emily Dickinson dejó un alijo de poesía descubierto póstumamente que no recibió un tratamiento académico adecuado hasta la publicación de Los Poemas de Emily Dickinson por Thomas H. Johnson en 1955, que puso a disposición el cuerpo completo de 1.775 poemas de Dickinson en su estado deseado de puntuación y mayúsculas. Por primera vez, los lectores fuera del pequeño círculo de la familia Dickinson pudieron leer la obra que circuló en privado en los llamados «fascículos», así como los cientos de poemas que nadie había visto durante su vida. Hay algunas dudas sobre si Dickinson deseaba publicar para un público más amplio. Compartió su trabajo solo con familiares y amigos, algunos de los cuales publicaron diez de sus poemas en periódicos entre 1850 y 1866, muy probablemente sin su conocimiento o consentimiento. Muchos instaron a Dickinson a publicar. La autora Helen Hunt Jackson le escribió: «Eres un gran poeta-y es un mal para el día en que vives, que no cantes en voz alta. Sin embargo, Dickinson «vaciló», una palabra importante en su léxico, expresiva de sus profundas dudas agnósticas sobre el valor de la fama, el éxito y la inmortalidad.

Posiblemente debido a la falta de interés académico antes de la colección de Johnson, el tesoro de borradores de manuscritos de Dickinson ha permanecido disperso en varios archivos, enviando investigadores a varias instituciones para ver la obra del poeta. A partir de hoy, eso ya no será necesario con la inauguración del Archivo en línea Emily Dickinson, «un sitio web de acceso abierto para los manuscritos de Emily Dickinson» que reúne miles de manuscritos en posesión de Harvard, Amherst, la Biblioteca Pública de Boston, la Biblioteca del Congreso y otras cuatro colecciones. Aunque nada puede sustituir la sensación casi mística de estar en la presencia física de los artefactos de un autor favorito, el sitio es una enorme bendición para académicos y lectores laicos por igual, ya que está abierto a cualquiera, a diferencia de la mayoría de las colecciones especiales en bibliotecas universitarias (aunque navegar por las miles de imágenes escritas a mano puede ser agotador a menos que uno sepa qué buscar).

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Como lo describe el New York Times, la creación de los archivos provocó cierta disensión entre las instituciones participantes. Durante el año pasado, Amherst ha mantenido una base de datos en línea de su colección Dickinson (incluido el manuscrito de «The way Hope builds his house», arriba). Harvard ha sido más reacia a poner a disposición sus manuscritos. Sin embargo, la editora general del proyecto, Leslie M. Morris, dice que el objetivo del archivo «era minimizar el tema de la propiedad y centrarse en Emily Dickinson y sus manuscritos.»Ninguna disputa entre bastidores parece haber interferido con la facilidad de uso del sitio web. Los lectores pueden buscar el texto de las imágenes manuscritas o examinar las imágenes por colección de la biblioteca, primera línea, fecha, destinatario (de las cartas) o edición. El sitio también incluye un «Léxico», con definiciones de las palabras favoritas de la poeta de su propio diccionario, el Diccionario Americano de la Lengua Inglesa de Webster de 1844, y los usuarios también pueden buscar poemas por palabra. En general, es un proyecto impresionante, hecho aún más por su disponibilidad gratuita.

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Josh Jones es escritor y músico con sede en Durham, Carolina del Norte. Síguelo en @jdmagness

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