Diferencias en la esperanza de vida entre saltadores de altura olímpicos, lanzadores de disco, corredores de maratón y de 100 metros

Nuestro estudio muestra que la esperanza de vida para los Atletas olímpicos varía según el evento, ya que los saltadores de altura y los corredores de maratón viven más que los lanzadores de disco y los velocistas. También hubo grandes diferencias de peso entre los tipos de atletas, lo que explicó algunas de las diferencias en la supervivencia, particularmente entre los saltadores de altura y los lanzadores de discos. Los saltadores de altura eran más ligeros que los lanzadores de discos y los atletas más ligeros, en general, vivían más que los atletas más pesados. Además, los saltadores de altura y los corredores de maratón vivieron más tiempo que los miembros de la población general de edad similar para ambos hombres y mujeres. Las lanzadoras de discos femeninas, pero no masculinas, vivieron más que la población general. No hubo beneficio de supervivencia para los velocistas en comparación con la población general.

Investigaciones anteriores han evaluado la supervivencia de los atletas olímpicos en comparación con el público en general. Una revisión sistemática de Lemez encontró que la supervivencia de los atletas fue mejor que la de la población general en muchos, pero no en todos los estudios (5). En un estudio reciente de Antero-Jacquemin et al. , Los remeros olímpicos vivieron más que la población general francesa. La tasa de mortalidad estandarizada (RME) fue de 0,58 (intervalo de confianza del 95%: 0,43–0,78), lo que indica que la mortalidad fue un 42% menor para los atletas olímpicos que para el residente francés promedio. Las muertes por enfermedad cardiovascular también fueron menores de lo esperado para los atletas olímpicos en este estudio (RME 0,41 (IC del 95%: 0,16–0,84)). Hubo una tendencia a reducir la mortalidad por cáncer (RME 0,59 (IC 95%: 0,29–1,07)). Otras causas de muerte no fueron diferentes entre los atletas olímpicos y la población general de Francia. Nuestro estudio fue consistente con estos hallazgos, pero muestra que ciertos tipos de atletas (saltadores de altura y corredores de maratón), pero no otros (velocistas), viven más que la población general de sus respectivos países.

Entre los atletas olímpicos, aquellos que ganan medallas pueden tener el mejor resultado. En un estudio de Clarke, los medallistas olímpicos vivieron más tiempo que la población general, independientemente del país. Específicamente, los medallistas olímpicos vivieron un promedio de 2,8 años más que los controles de la población general. No hubo ventaja de supervivencia por tipo de medalla (Oro, Plata y Bronce), aunque el estudio tuvo un poder limitado para detectar diferencias en estos grupos. Aquellos que obtuvieron medallas en deportes de resistencia (carreras de larga distancia, esquí de fondo) y deportes mixtos (salto de pista y campo, fútbol, hockey sobre hielo, baloncesto y carreras de corta distancia) tuvieron una mayor ventaja de supervivencia que los medallistas en deportes de potencia (lanzamiento de campo, levantamiento de pesas, lucha libre y boxeo). No observamos una diferencia en el resultado entre medallistas y no medallistas, aunque el tamaño de la muestra limitó nuestra capacidad de encontrar diferencias pequeñas a moderadas.

Una de las principales diferencias entre los tipos de atletas fue el peso y, en menor medida, la altura. Esta diferencia de peso es importante para interpretar las diferencias de supervivencia entre los tipos de atletas, ya que el peso se asoció con la mortalidad en nuestro estudio, así como en otros, el impacto en la mortalidad puede depender de la edad del atleta, ya que el peso más ligero es más beneficioso para los jóvenes que para los ancianos. Dahl et al. reportaron que los individuos entre 70-95 años con un IMC más alto tenían aproximadamente un 20% menos de mortalidad que aquellos con un IMC más bajo. Un estudio similar realizado por Flicker et al. mostró que los individuos mayores con un IMC más alto tenían una mortalidad más baja relacionada con la enfermedad cardíaca. Sin embargo, Rosengren et al. informó que entre las personas jóvenes y de mediana edad, el aumento de peso después de los 20 años aumentaba el riesgo de muerte coronaria de una persona. Nuestro estudio es consistente con este último, en el que los atletas más ligeros tuvieron mayor supervivencia que los atletas más pesados. Esta diferencia de peso explicaba gran parte de la diferencia de mortalidad entre los saltadores de altura y los lanzadores de discos, aunque explicaba poco de la diferencia de supervivencia entre los corredores de maratón y los velocistas.

Numerosas organizaciones de salud pública han establecido recomendaciones para el peso corporal ideal. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud recomendó que los individuos mantuvieran un índice de masa corporal de 18 a 25 kg por metro cuadrado . Esta recomendación es independiente de la edad, con base en los hallazgos de que en la mediana edad, un IMC más alto se asocia con mayor mortalidad. Sin embargo, existe una» paradoja de la obesidad » para grupos particularmente ancianos, en los que un mayor peso se asocia con una mejor supervivencia. El peso corporal ideal también puede diferir para los atletas de élite. Por ejemplo, los atletas de élite más pesados pueden tener un porcentaje extremadamente bajo de grasa corporal, y por lo tanto la relación entre el peso y la supervivencia puede atenuarse. Si bien no conocemos el mecanismo para el aumento de la mortalidad para los diferentes tipos de atletas, hay varias implicaciones para los atletas y entrenadores. Aquellos atletas con un hábito corporal más grande pueden tener más aumento de peso después del atletismo competitivo y las complicaciones asociadas, como el síndrome metabólico y la diabetes. A los atletas más grandes se les puede aconsejar que mantener un estilo de vida saludable, aunque recomendado para todos, puede ser de particular importancia para ellos.

Limitaciones

Nuestro estudio tiene varias limitaciones potenciales. No pudimos controlar el nivel socioeconómico dentro de los países, que se sabe que está asociado con la supervivencia . Es posible que los lanzadores de discos tuvieran un estatus socioeconómico más bajo que los saltadores de altura, y esto puede haber explicado parte de la diferencia en la mortalidad. Nuestro poder se limitaba a detectar interacciones entre las características de los atletas (p. ej. sexo y deporte) y pueden existir interacciones pequeñas a moderadas. Además, la causa de muerte no estaba disponible, y puede haber diferencias en la mortalidad cardiovascular o por cáncer entre los dos tipos de atletas. Puede haber beneficios relacionados con ser un atleta olímpico que no estén relacionados con el entrenamiento y los comportamientos de salud, y se necesitan investigaciones adicionales para explorar estos mecanismos potenciales . Los cambios en los comportamientos de salud y la atención médica a lo largo del tiempo pueden afectar el estado de salud y se necesitan estudios futuros para determinar cómo las tendencias recientes están afectando la mortalidad. Finalmente, las mujeres no eran elegibles para carreras de larga distancia durante los Juegos Olímpicos que examinamos.

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