Warum sollten wir' t Eric Schmidt abschreiben' s Besuch in Nordkorea

Eric Schmidt Weltwirtschaftsforum über flickr

Die Reise des Google-Vorsitzenden Eric Schmidt nach Nordkorea kam gestern für viele überraschend.

Es scheint wahrscheinlich, dass die Nachricht ohne den AP-Nordkorea-Korrespondenten Jean H. Lee geheim geblieben wäre.

Überraschung ist jedoch nicht die einzige Reaktion, die wir sehen.

Laut BBC hat die Sprecherin des US-Außenministeriums, Victoria Nuland, die Reise negativ kommentiert: „Wir glauben nicht, dass der Zeitpunkt dafür besonders hilfreich ist.“

Die Haltung des Außenministeriums ist angesichts des jüngsten Raketenstarts Nordkoreas verständlich.

Trotzdem lässt sich Schmidts Reise nicht so einfach abschreiben.

Zum einen ist es äußerst unwahrscheinlich, dass Schmidt in der Stadt ist, um zu starten Google.kp , egal wie aufregend das klingt.

Nachfolgende Berichte von Lee haben ergeben, dass die Reise eine „private, humanitäre Mission“ sein wird und dass Schmidt mit dem ehemaligen Gouverneur von New Mexico, Bill Richardson, und dem Korea-Experten Kun „Tony“ Namkung reisen wird.

Schmidt ist bekannt als Verfechter der Internetkonnektivität — etwas, das im Einsiedlerreich schmerzlich fehlt. Nur wenige Menschen im Land können auf das offene Internet zugreifen; Die meisten sind stattdessen auf ein äußerst begrenztes Intranet beschränkt – eines, in dem Kim Jong-un und der Name seiner Familie automatisch in größerem Text als den umgebenden Wörtern angezeigt werden.

Wie bei allem in Nordkorea basieren alle Vorhersagen über die Reform des Internets durch Kim weitgehend auf Spekulationen. Anzeichen von kürzeren Röcken und geliertem Haar auf den Straßen von Pjöngjang wurden im Allgemeinen als positives Zeichen einer neuen liberalen Haltung angesehen, und seine Neujahrsrede enthielt einige ermutigende Passagen. Während Lee bezweifelt, dass Kim sich beim Internetzugang stark bewegen wird, möchte er eindeutig die Wettbewerbsfähigkeit des Landes in Bezug auf Technologie verbessern.

Technologie ist in den letzten Jahren für immer mehr Bürger in Nordkorea zugänglich geworden und scheint einen Unterschied zu machen. Handy-Abonnements innerhalb des Landes sprang von 1.600 im Jahr 2008 auf 300.000 im Jahr 2010 und erreichte schließlich 1 Million im vergangenen Jahr, und illegale chinesische Mobiltelefone haben ihren Weg über die Grenze, so dass begrenzte Kontakt mit der Außenwelt. Raubkopierte DVDs südkoreanischer Seifenopern sollen ebenfalls die Runde machen und den Bürgern zeigen, dass das Leben im Süden nicht so höllisch ist, wie der Staat es ihnen sagt.

Die Hoffnung der Nordkoreaner ist, dass Schmidt helfen kann, Kim in die Richtung zu treiben, Technologie auf eine Weise einzusetzen, die für sein Volk positiv ist.

Wie ein Beamter des südkoreanischen Außenministeriums 2011 sagte, als nordkoreanische Experten Berichten zufolge Google in Mountain View, Kalifornien, besuchten: „Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass sich Nordkorea sofort der Außenwelt öffnet, könnte dies dazu beitragen, die Denkweise des Regimes langfristig zu verändern.“

Es gibt noch eine andere interessante Möglichkeit – dies hat möglicherweise überhaupt nichts mit dem Internet und der Technologie zu tun. Victor Cha, Senior Advisor und Korea Chair am Center for Strategic and International Studies, hat eine andere Idee in einer Grundierung zur Situation vorgebracht: „Die Schmidt-Richardson-Delegation könnte Diskussionen für die Freilassung eines koreanisch-Amerikaners anstoßen, der derzeit in Nordkorea inhaftiert ist.“

Als solcher kann Schmidt seinen Besuch im Land nutzen, um Diskussionen über die Freilassung eines inhaftierten amerikanischen Bürgers namens Bae Jun Ho zu unterstützen, ähnlich wie Bill Clinton 2009 bei der Freilassung von zwei Journalisten für Current TV geholfen hat (übrigens war Clinton der letzte hochkarätige Amerikaner, der das Land besuchte).

Das heißt, die Kritik ist leicht zu verstehen. Angesichts der Tatsache, dass Nordkorea im vergangenen Monat erfolgreich eine Rakete gestartet hat – nicht nur, um die internationale Gemeinschaft zu ignorieren, sondern auch die USA. Geheimdienstteams völlig unvorbereitet – es ist nicht verwunderlich, dass die US-Regierung nicht allzu erfreut ist.

Es gibt auch breitere Probleme. Nordkorea ist immer noch ein Land, das praktisch keine Geschäfte mit amerikanischen Unternehmen macht. Es ist ein Land, in dem die Interaktion mit Ausländern und die Bewegungsfreiheit stark eingeschränkt sind. Es ist ein Land, in dem die Nutzung von Mobiltelefonen und des Internets stark zensiert wird (wie Kim bemerkt hat, wird Schmidt gezwungen sein, sein Handy abzugeben, sobald er das Land betritt).

Und ja, das sind nicht die schlimmsten Exzesse — dafür sollten wir uns die wirklich schrecklichen Zwangsarbeitslager ansehen oder vielleicht die Gerüchte über die Hinrichtung durch Mörsergranaten.

Das Problem ist, dass diese Probleme mit der Isolation nicht verschwinden werden. Wie Nick Kristof von der New York Times heute als Reaktion auf die Situation twitterte: „Wir brauchen Rückkanäle; Isolation funktioniert nicht.“

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