Eric S. Maskin erhält Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften

Nach Erhalt des Nobelpreises für Wirtschaftswissenschaften am 10. Dezember 2007 wurde Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman Professor an der School of Social Science, das fünfte Fakultätsmitglied – nach Albert Einstein, Tsung-Dao Lee, Chen Ning Yang und Frank Wilczek – in der Geschichte des Institute for Advanced Study, um Nobelpreisträger zu werden. Viele mit dem Institut verbundene Mitglieder wurden ebenfalls mit dem Nobelpreis ausgezeichnet, darunter John Nash, der 1994 den Preis für Wirtschaftswissenschaften erhielt. Die Königlich Schwedische Akademie der Wissenschaften lobte Maskin dafür, dass er neben Leonid Hurwicz von der University of Minnesota und Roger B. Myerson von der University of Chicago die Grundlagen für das Mechanismusdesign gelegt hatte. Gustaf von Schweden überreichte Maskin das oben abgebildete Diplom zusammen mit der Nobelmedaille. Jörgen Weibull, Vorsitzender des Economics Prize Committee, zitierte in seiner Präsentationsrede Hurwicz, Maskin und Myerson dafür, dass sie „Ökonomen nicht nur in die Lage versetzt haben, die Leistung bestehender Wirtschaftsinstitutionen zu untersuchen, sondern auch vorzuschlagen, wie diese verbessert werden können, und die theoretischen Grenzen dessen zu identifizieren, was erreicht werden kann, wenn wir die Einschränkungen berücksichtigen, die sich aus den Anreizen und privaten Informationen des Einzelnen ergeben.“ Insbesondere gratulierte Weibull Maskin zu seiner „Pionierarbeit zur Implementierungstheorie „, jenem Teil der Theorie des Mechanismusdesigns, der sich mit dem Problem der möglichen Koexistenz minderwertiger Gleichgewichte mit den gewünschten befasst.“ Weibull erkannte ebenfalls Maskins „zahlreiche andere wichtige Beiträge an, sowohl zur reinen Theorie des Mechanismusdesigns als auch zu seiner Anwendung auf Bereiche wie Auktionen, Monopole und soziale Entscheidungen.“

In seiner Nobelpreisbankettrede in Stockholm am 10.Dezember 2007, Eric S. Maskin, Albert O. Hirschman, Professor an der School of Social Science, zitierte Robert Kennedy: „Einige Männer sehen die Dinge so, wie sie sind, und fragen, warum. Ich träume von Dingen, die es nie gab und frage, warum nicht.“ Kennedys erste Zeile beschreibt laut Maskin eine positive Ökonomie, die „wirtschaftliche Ereignisse erklärt oder, besser noch, prognostiziert, was passieren wird.“

Aber Kennedys zweite Zeile, sagte Maskin, „fängt den Teil der Ökonomie ein, der mir am liebsten ist: die normative Ökonomie, das Studium der Dinge, die nie waren, sondern sein sollten.“ Letzteres beschreibt insbesondere das Mechanismusdesign, für das Maskin 2007 in Erinnerung an Alfred Nobel mit dem Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences ausgezeichnet wurde, zusammen mit Leonid Hurwicz, dessen Pionierarbeit im Mechanismusdesign Maskin dazu inspirierte, Ökonom zu werden, und Roger B. Myerson, einem ehemaligen Klassenkameraden an der Harvard University, mit dem Maskin zusammengearbeitet hat.

Maskin beschreibt das Mechanismusdesign als den technischen Teil der Wirtschaftstheorie, der wie Kennedy danach strebt, sich damit zu befassen, wie die Dinge sein sollten und nicht wie sie sind. Mit anderen Worten, es kehrt die Richtung der positiven oder prädiktiven Ökonomie um. „Wir beginnen mit den jeweiligen sozialen oder wirtschaftlichen Zielen, die wir erreichen wollen, und dann fragen wir:“Welche Arten von Institutionen, Mechanismen oder Spielen könnten wir entwerfen, um diese Ziele zu erreichen?““

Über mehr als vier Jahrzehnte hat die Mechanismusdesigntheorie in vielen Bereichen der Wirtschafts- und Politikwissenschaft eine zentrale Rolle gespielt, mit Anwendung auf Auktionsdesign, Umweltschutz, Regulierung öffentlicher Versorgungsunternehmen, Privatisierung, Wahlregeln und Wahlsysteme. Verwendet in Arbeitsverhandlungen, Besteuerung und Preisgestaltung Aktienoptionen, Mechanismus-Design arbeitet, um individuelle Anreize mit gewünschten sozialen Ergebnissen auszurichten, wenn nicht jeder die gleichen Informationen oder Ziele hat.

In einem kürzlichen Interview mit dem Institute Letter erinnerte sich Maskin daran, dass er als Mathematikstudent an der Harvard University in den 1970er Jahren von dem damals entstehenden Feld fasziniert war, als es an seinen Wunsch appellierte, die Welt zu verbessern. „Ich war in gewisser Weise ein Produkt der späten 1960er und frühen 1970er Jahre, als Studenten daran interessiert waren, den Status Quo umzukehren“, sagte Maskin. „Ich war keineswegs ein Revolutionär, aber ich war sicherlich von dieser Denkweise beeinflusst.“

Maskin wurde 1950 in New York City geboren und wuchs in Alpine, New Jersey, auf, wo er ein Dreizimmerschulhaus besuchte und sich schon früh für Musik und Mathematik interessierte. Seine Mutter war Konzertpianistin und sein Vater Amateurgeiger, der Arzt wurde. Als Kind begann Maskin Klavier zu spielen und wechselte dann zur Klarinette, die er bis heute spielt, einschließlich einer Aufführung am Institut im Jahr 2006. Sein Bruder ist professioneller Oboist und Englischhornist beim Charlotte Symphony Orchestra.

Als führender Ökonom, dessen Arbeit von Forschern in den Bereichen Industrieorganisation, Finanzen, Entwicklung und anderen Bereichen der Wirtschafts- und Politikwissenschaft umfassend genutzt wurde, erforscht Maskin neben dem Mechanismusdesign viele Bereiche der Wirtschaftstheorie, einschließlich der Spieltheorie und der Theorie der sozialen Wahl. Ein Großteil seiner aktuellen Forschung konzentriert sich auf die Theorie der Koalitionsbildung, den Vergleich verschiedener Wahlsysteme, die Theorie wiederholter Spiele und die Vor- und Nachteile von Rechten an geistigem Eigentum.

Maskin trat der Fakultät der School of Social Science des Instituts im Jahr 2000 bei, nach fünfzehn Jahren als Professor an der Harvard University, wo er seinen A.B., A.M. und Ph.D. erwarb. Vor seiner Ernennung nach Harvard lehrte Maskin von 1977 bis 1984 am M.I.T., wo er die erste Klasse der Wirtschaftsabteilung über Spieltheorie gab.

Als Student in Harvard in den frühen 1970er Jahren wanderte Maskin fast zufällig in einen Kurs für Informationsökonomie, der von Kenneth Arrow unterrichtet wurde. Heute beschreibt Maskin den Kurs als wegweisenden Einfluss auf seine Entscheidung, Ökonom zu werden. „Ein großer Teil des Kurses war der Arbeit von Leo Hurwicz und der Mechanismusdesigntheorie gewidmet“, sagte Maskin. „Ich fand es wirklich aufregend. Ich mochte die Tatsache, dass es streng war – das heißt, alle Konzepte wurden sorgfältig mathematisch definiert und die Argumente waren oft sehr schön und raffiniert. Gleichzeitig schienen die Inhalte gesellschaftlich hoch relevant zu sein. Ich fand es wichtig.“

Während die Ursprünge des Mechanismusdesigngedankens bis ins neunzehnte Jahrhundert zurückverfolgt werden können, ist die moderne Theorie zum großen Teil aus einer Debatte aus den 1930er Jahren zwischen Oskar Lange und Abba Lerner einerseits und Friedrich von Hayek und Ludwig von Mises andererseits hervorgegangen. „Lange und Lerner vertraten die Ansicht, dass eine zentrale Planung zumindest potenziell Märkte replizieren und vielleicht sogar übertreffen könnte, indem sie Marktversagen korrigiert“, erklärte Maskin. „Auf der anderen Seite standen von Hayek und von Mises der Idee, dass zentrale Planung jemals gut funktionieren könnte, sehr skeptisch gegenüber.“

Die Debatte umfasste Begriffe wie Zentralisierung, Dezentralisierung, Kommandowirtschaft und Marktwirtschaft, die zu dieser Zeit nicht ausreichend definiert waren. Hurwicz war der erste, der laut Maskin eindeutige Definitionen für alle wichtigen Konzepte gab, die in dieser Debatte aufkamen, und er war auch führend darin, zu zeigen, wie technische Werkzeuge wie Spieltheorie und mathematische Programmierung Antworten auf die Probleme geben könnten, die die Debatte postulierte.

Fasziniert von Hurwicz ‚Ideen, Mechanismen zur Erreichung sozialer Ziele zu schaffen, kämpfte Maskin mit folgenden Fragen: „Wann können wir soziale Ziele umsetzen? Wenn sie umsetzbar sind, welche Mechanismen werden den Trick machen? Und schließlich: Welche gesellschaftlichen Ziele sind nicht umsetzbar?“

Mitte der 1970er Jahre kam Maskin zu einem Schlüsselkonzept für die Umsetzung auf einer sehr allgemeinen Ebene. In Anerkennung seiner Arbeit mit dem Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften wählte die schwedische Akademie ein Papier mit dem Titel „Nash Equilibrium and Welfare Optimality“ aus, das eine Eigenschaft sozialer Ziele namens „Monotonizität“ als notwendig und für ihre Umsetzbarkeit fast ausreichend identifizierte. „Wenn ein soziales Ziel gegen die Monotonie verstößt, kann es kein Mechanismus umsetzen“, sagte Maskin. „Aber wenn es die Monotonie erfüllt, dann wird es, sofern eine andere (schwache) Bedingung gilt, Implementierungsmechanismen geben. In der Tat zeigt das Papier, wie Sie solche Mechanismen tatsächlich entwerfen können.“

Copyright © The Nobel Foundationa 2007; Künstlerin: Ulla Kraitz; Kalligrafin: Annika Rücker; Foto-Reproduktion: Fredrika Berghult

Maskin präsentierte das Papier erstmals auf dem Sommerworkshop der Econometric Society in Paris im Juni 1977. Seine Auswirkungen auf das Feld waren unmittelbar und tiefgreifend, so sehr, dass er die Veröffentlichung bis 1999 verzögerte, als es in der Review of Economic Studies erschien. „Die Leute waren interessiert, weil Mechanismusdesign ein so heißes Thema war“, erinnerte sich Maskin. „Frühere Arbeiten hatten sich mit bestimmten sozialen Zielen befasst und gefragt:“Kann dieses bestimmte soziale Ziel umgesetzt werden? Jetzt gab ich eine allgemeine Antwort, die für jedes soziale Ziel gelten würde.“

In der Debatte Planwirtschaft versus freier Markt zwischen Lange und Lerner und von Hayek und von Mises bietet mechanism Design eine breitere Perspektive. „Ich denke, der Konsens in der Wirtschaft ist, dass man für bestimmte Arten von Gütern die freien Märkte nicht wirklich schlagen kann, aber diese Güter sind in der Regel private Güter, die einzelne Bürger konsumieren“, sagte Maskin. „Für öffentliche Güter wie saubere Luft, nationale Sicherheit oder ein stabiles Klima gibt es gute theoretische Gründe, warum Märkte nicht gut funktionieren werden. Für diese Güter müssen alternative Mechanismen gefunden werden, die nicht unbedingt eine zentrale Planung beinhalten, und ich denke, dass Leo Hurwicz von diesem Imperativ inspiriert wurde.“

Auf einer grundlegenden Ebene greift die Mechanism Design Theory auf spieltheoretische Werkzeuge zurück, um Wahrheit und Ehrlichkeit mit individuellen Anreizen vereinbar zu machen. „Es ist nicht so, dass Menschen grundsätzlich unwahr sind. Es gibt tatsächlich viele Beweise dafür, dass sie bemerkenswert ehrlich sind, aber leider können wir uns in wirtschaftlichen Angelegenheiten oft nicht auf Ehrlichkeit verlassen „, sagte Maskin. „Besonders dort, wo viel auf dem Spiel steht, werden die Menschen Anreize haben, in die eine oder andere Richtung zu übertreiben, zu übertreiben oder zu unterschätzen. Die Herausforderung besteht darin, Mechanismen zu finden, die den Anreiz zur Falschaussage beseitigen.“

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