Emma Willard

Schriftstellerin und Erzieherin junger Frauen

Emma Hart Willard (1787-1870) war eine Erzieherin und Schriftstellerin, die ihr Leben der Frauenbildung widmete. Sie arbeitete in mehreren Schulen und gründete die erste Schule für Frauenhochschulbildung, das Troy Female Seminary in Troy, New York. Mit dem Erfolg ihrer Schule konnte sie im In- und Ausland reisen, um die Bildung von Frauen zu fördern. Willard leistete Pionierarbeit beim Unterrichten von Naturwissenschaften, Mathematik und Sozialkunde für junge Frauen.

Kindheit und frühe Jahre
Emma Hart wurde am 23.Februar 1787 im ländlichen Berlin, Connecticut, geboren. Sie war das sechzehnte von siebzehn Kindern ihres Vaters Samuel Hart und seiner zweiten Frau Lydia Hinsdale Hart. Ihr Vater war ein Bauer, der seine Kinder ermutigte, selbst zu lesen und zu denken. In jungen Jahren erkannte Willards Vater ihre Leidenschaft für das Lernen.
Willard wurde in Familiendiskussionen einbezogen, die zu dieser Zeit nur als männliche Denkbereiche galten: Politik, Philosophie, Weltgeschehen und Mathematik. Im Alter von 15 Jahren besuchte Willard ihre erste Schule in ihrer Heimatstadt Berlin. Sie machte so schnell Fortschritte, dass sie 1804 dort unterrichtete. Willard übernahm schließlich die Leitung der Akademie für einen Begriff in 1806.

Karriere in der Bildung
1807 verließ Willard Berlin und arbeitete kurz in Westfield, Massachusetts, bevor er eine Stelle als Direktor an einer Frauenakademie in Middlebury, Vermont, annahm (1807-1809). Obwohl sie erst 20 Jahre alt war, war sie als Lehrerin und Administratorin recht erfolgreich.

1809 heiratete sie Dr. John Willard, ein lokaler Arzt und prominenter Bürger 28 Jahre älter als sie. Willard hatte vier Kinder aus früheren Ehen. Wie Emmas Vater ermutigte Dr. Willard Emma in ihren Bildungsaktivitäten. Das Paar hatte einen gemeinsamen Sohn, John Hart Willard.

Dr. Willards Neffe, ein Student am Middlebury College, der im Willard-Haus lebte, gab Emma ihren ersten Blick auf den großen Unterschied zwischen den Bildungschancen, die Männern und Frauen offenstehen. Sie studierte die Lehrbücher ihres Neffen und brachte sich Fächer wie Geometrie und Philosophie bei.

Emma Willard glaubte, dass Frauen fortgeschrittene Themen wie Mathematik, Philosophie und Naturwissenschaften beherrschen könnten, und eröffnete 1814 in ihrem Haus in Middlebury ein Internat für junge Frauen. Fraueninternate waren zu dieser Zeit „Finishing Schools“, die jungen Frauen (normalerweise von Reichtum) Verfeinerungsfähigkeiten wie Malen, Singen und vielleicht ein bisschen Französisch anboten.

In den nächsten Jahren demonstrierte Willard, dass Frauen unterrichten und Mädchen die klassischen und wissenschaftlichen Fächer lernen konnten, von denen allgemein angenommen wurde, dass sie nur für Männer geeignet waren. Willard hielt ihre Ideen für wichtig genug, um ein breiteres Publikum zu beeinflussen.

1818 verfeinerte Willard ihre Ideen zur Verbesserung der Frauenbildung und schlug vor, wie eine Reihe von Männerinstitutionen ein öffentlich gefördertes Frauenseminar zu gründen. Sie präsentierte ihre Ideen in einer Ansprache an die Öffentlichkeit, insbesondere an die Mitglieder der Legislative von New York, und schlug 1819 einen Plan zur Verbesserung der weiblichen Bildung vor.

Willard sagte dem Gesetzgeber, dass die Erziehung von Frauen „zu ausschließlich darauf ausgerichtet war, ihnen den Charme von Jugend und Schönheit zu verleihen.“ Das Problem, sagte sie, war, dass „der Geschmack von Männern, was auch immer es sein mag, zu einem Standard für die Bildung des weiblichen Charakters gemacht wurde.“ Vernunft und Religion lehren uns, sagte sie, dass „auch wir primäre Existenzen sind … nicht die Satelliten der Menschen.“

Willards Bemerkungen widersprachen den populären Überzeugungen der Zeit. Erst im Jahr zuvor schrieb Thomas Jefferson beispielsweise einen Brief, in dem er Frauen vorschlug, keine Romane zu lesen, die mit wenigen Ausnahmen als „Müllmasse“ galten. „Auch aus diesem Grund sollte man sich nicht viel Poesie gönnen.“

Willard erhielt keine Antwort vom Gesetzgeber. Mehrere Mitglieder verspotteten ihren Entwurf eines akademischen Studiums für Mädchen als gegen Gottes Willen. Aber sie erhielt schließlich Unterstützung vom Gouverneur von New York, DeWitt Clinton. Willard zog nach Troy, New York, nachdem der dortige Stadtrat einen Fonds zur Unterstützung einer Schule für junge Frauen eingerichtet hatte.

Das Troy Female Seminary wurde im September 1821 für Internats- und Tagesstudenten eröffnet. Dies war die erste Schule in den Vereinigten Staaten, die eine höhere Ausbildung für Frauen anbot. Der Lehrplan bestand aus den Fächern, nach denen sich Willard sehnte: Mathematik, Philosophie, Geographie, Geschichte und Naturwissenschaften.

Das Seminar war ein Pionier in der Lehre der Naturwissenschaften, Mathematik und Sozialkunde für Mädchen, vor Mary Lyons Mount Holyoke Female Seminary um 16 Jahre und die ersten öffentlichen Gymnasien für Mädchen (in Boston und New York City) um fünf Jahre.

Willard erkannte jedoch, dass die meisten seiner Absolventen Hausfrauen und keine Profis sein würden. Dennoch führte sie die Schule zum Erfolg, und es wurde ein Modell für die umfassende Ausbildung von Frauen. Bis 1831 hatte die Schule über 300 Schüler eingeschrieben, und die Schule machte tatsächlich einen Gewinn.

Ihre Schwester Almira kam, um mit Emma zu unterrichten, und war ungefähr 8 Jahre lang Schulleiterin. Sie schrieb auch viele wissenschaftliche Lehrbücher, die national verwendet wurden. 1859 wurde Almira als zweite Frau in die American Association for the Advancement of Science gewählt.

Emma Willard verdiente ihren Lebensunterhalt auch damit, Lehrbücher zu schreiben, einschließlich Bücher über Geschichte und Geographie. Einige ihrer Werke umfassen:
Die Woodbridge und Willard Geographien und Atlanten (1823)
Geschichte der Vereinigten Staaten oder der Republik Amerika (1828)
Ein System der Universalgeschichte in Perspektive (1835)
Eine Abhandlung über die Triebkräfte, die die Zirkulation des Blutes erzeugen (1846)
Leitfaden für den Tempel der Zeit und Universalgeschichte für Schulen (1849)
Letzte Blätter der amerikanischen Geschichte ( 1849)
Astronographie; oder Astronomische Geographie (1854)
Moral für die Jugend (1857)

Trotz ihres heutigen Rufs in der Frauengeschichte war Willard Mitte des 19. Sie glaubte, dass die Bildung von Frauen eine viel wichtigere Angelegenheit sei. Elizabeth Cady Stanton, eine Führerin der Frauenrechtsbewegung, war 1832 Absolventin des Troy Female Seminary.

Späte Jahre
John Willard, Emmas Ehemann, starb 1825. 1830 unternahm sie eine Europatournee und veröffentlichte im folgenden Jahr ein Gedichtband, The Fulfilment of a Promise (1831). Ihr populärstes Gedicht trug den Titel „In der Wiege der Tiefe gerockt“, das sie Berichten zufolge auf einer Seereise schrieb. Sie leitete das Troy Female Seminary bis 1838, als ihr Sohn und ihre Schwiegertochter die Leitung der Schule übernahmen.

Emma Willard hatte eine katastrophale zweite Ehe. Sie heiratete Dr. Christopher Yates und zog mit ihm nach Boston. Er gab auch seine Karriere auf, aber nach nur neun Monaten trennten sie sich. 1843 wurde ein Dekret nisi erteilt – ein Gerichtsbeschluss, der erst dann in Kraft tritt, wenn eine bestimmte Bedingung erfüllt ist, z. B. der Ablauf eines bestimmten Zeitraums.

Von 1845 bis zu ihrem Tod blieb Emma Willard dem Troy Female Seminary als Beraterin, Lehrerin und Rednerin nahe. Ihre letzten Jahre waren voller Reisen, Vorträge und Schreiben. Sie reiste nach Europa und half beim Aufbau einer Schule für Frauen in Athen, Griechenland. Sie veröffentlichte zahlreiche Artikel zum Thema Bildung. Sie reiste Tausende von Meilen durch Amerika und hielt Vorträge, um die Sache der Bildung zu fördern. 1854 vertrat sie die Vereinigten Staaten auf der World’s Educational Convention in London.

Emma Willard starb am 15.April 1870 in Troy, New York im Alter von 83 Jahren und wurde auf dem Oakwood Cemetery beigesetzt.

 das Emma Willard Memorial wurde 1941 errichtet und befindet sich in einem dreieckigen Park in Middlebury, Vermont

Bild: Marble Emma Willard Memorial
Middlebury, Vermont
Inschrift:
In Erinnerung an Emma Hart Willard, die
in Middlebury in 1818 die Magna Carta für
Hochschulbildung von Frauen in Amerika

Olivia Slocum Sage, eine Absolventin des Troy Female Seminary von 1847, wurde die reichste Frau in Amerika, als ihr Ehemann, ehemaliger Kongressabgeordneter und Eisenbahnmagnat Russell Sage in 1906 starb. Auf ihr Drängen hin hatte er einen kleinen Betrag für ihre Idee gespendet, ein College für Frauen zu gründen. Bei seinem Tod half sie Russell Sage College auf dem ehemaligen Emma Willard Website zu etablieren.

Frau. Sage war der großzügigste Wohltäter beim Bau des heutigen Emma Willard School Campus auf dem Mount Ida in den Jahren 1909-1910. Es wurde in einem Jacobethan Revival-Stil entworfen, der den Bildungseinrichtungen dieser Zeit gemeinsam ist, und ist als die erste weiterführende Schule des Landes für Frauen anerkannt und war das Produkt von Emma Willards Pionierbemühungen, die Bildungschancen für Frauen zu erweitern.

Willards Erfolg zeigte die Bedeutung von Bildungschancen für Frauen und die Notwendigkeit, dass Seminare „substantiellere Themen“ einführen, um Kritiker zu überwinden. Ihre Veröffentlichungen im Namen der Frauenbildung erhielten die Unterstützung von Koryphäen wie James Monroe und Thomas Jefferson. Zu den berühmten Absolventen des Seminars gehörte Margaret Slocum Sage, Ehefrau von Russell Sage und Amerikas führende Philanthropin. Sage stiftete den heutigen Campus des Seminars und finanzierte den Bau mehrerer Schulgebäude.

Das Troy Female Seminary wurde 1895 zu ihren Ehren in Emma Willard School umbenannt und in Troy wurde eine Statue zu Ehren ihres Dienstes an der Hochschulbildung errichtet. Heute ist es eine College-vorbereitende Internats- und Tagesschule für Mädchen von der 9. Klasse bis zum Postgraduierten-Jahr. Die Schule unterhält nicht nur das strenge akademische Programm ihres Gründers, sondern auch junge Frauen können die Vorteile der bildenden und darstellenden Kunst, des unabhängigen Studiums in der Gemeinde und einer breiten Palette von interscholastischen Sportarten nutzen.

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