Elvas, eine würdige Weltkulturerbestadt ohne Menschenmassen

Stellen Sie sich eine historische Kleinstadt vor, in der Sie in Ihrem eigenen Tempo durch enge Kopfsteinpflasterstraßen schlendern können! Stellen Sie sich vor, Sie werden nicht von eiligen Touristen gedrängt, die nach dem ultimativen Selfie-Schuss suchen. Stellen Sie sich eine Stadt vor, in der Sie vielleicht nach einem Souvenirladen suchen müssen, in der Sie aber an jeder anderen Ecke etwas Sehenswertes entdecken. Willkommen in Elvas, einer würdigen, zum Weltkulturerbe gehörenden Stadt ohne Menschenmassen im Osten des Alentejo, Portugal!

Was Sie in diesem Artikel finden:

 Blick entlang der östlichen Stadtmauer von Elvas, mit der gelb gestrichenen Garnisonsbaracke im Hintergrund. Unser vorgestelltes Bild mit Textüberlagerung.

Elvas ist ein würdiges Weltkulturerbe im Osten Portugals. Seine beeindruckenden Befestigungsanlagen sind die größten der Welt. Und Elvas ist nicht überfüllt!

Geschichte von Elvas als Garnisonsgrenzstadt

Das zum Weltkulturerbe gehörende Elvas war die meiste Zeit seiner Existenz eine Grenzstadt zu Spanien. Wenn ich „Border Town“ höre, entsteht schnell ein geistiges Bild von einem etwas schmuddeligen Ort, voll von etwas zwielichtigen Charakteren, chaotischem Verkehr und billigen Discountern – ein vorübergehender Ort ohne wirkliche Anziehungskraft außer einigen Schnäppchen. Davon haben wir in Elvas nichts gefunden! Der Status als Weltkulturerbe wurde genau wegen seiner exponierten Lage an der Grenze und der Haupthandelsroute von Madrid nach Lissabon erworben.

Als Grenzstadt ist Elvas seit langem befestigt. Hier wurde zuerst eine keltische Siedlung verzeichnet, gefolgt von den Römern. Für sie war Elvas ein wichtiger Posten entlang ihrer wichtigsten Handelsrouten. So stammen die ältesten Überreste der Stadt aus der Römerzeit. Nach dem Niedergang des Römischen Reiches übernahmen die Westgoten die Macht, um im 8. Jahrhundert von den Mauren vertrieben zu werden. Schließlich wurde Elvas im 13.Jahrhundert als Teil des Königreichs Portugal anerkannt und erhielt im 16.Jahrhundert Stadtrechte.

Ein Luftbild zeigt die Trockengrabenbefestigung, die die Altstadt von Elvas schön umgibt. Im Hintergrund sehen Sie die Festung Nossa Senhora da Graça auf dem nächsten Hügel.

Ein Luftbild zeigt die Trockengrabenbefestigung rund um die Altstadt von Elvas. Im Hintergrund sehen Sie die Festung Nossa Senhora da Graça auf dem nächsten Hügel.

Die größte Trockengrabenbefestigung der Welt

Jedes Imperium vergrößerte die Stadtgrenzen mit weiteren Befestigungen und machte Elvas heute zur größten befestigten Stadt Europas! Diese herausragenden Befestigungsanlagen stehen im Mittelpunkt der UNESCO-Liste des Weltkulturerbes.

Das vom 17. bis 19.Jahrhundert stark befestigte Gelände stellt das größte Trockengrabensystem der Welt dar. Innerhalb der Stadtmauern befinden sich Kasernen und andere militärische Gebäude sowie Kirchen und Klöster.
aus „Garnisonsgrenzstadt Elvas und ihre Befestigungen“ WHC-Auflistung

Heute stammt nur der höchste Teil des befestigten Stadtzentrums, in dem sich die kleine Burg befindet, aus maurischer Zeit. Es waren die Portugiesen, die die heutigen Stadtmauern und außenliegenden Festungen errichteten. Innerhalb seiner Stadtmauern hat die Stadt eine typische Anordnung von engen mittelalterlichen Gassen bewahrt, wobei viele der historischen Gebäude erhalten geblieben sind. Ein Spaziergang durch die gepflasterten Seitenstraßen kann sich wie eine Zeitreise anfühlen.

Obwohl Elvas eine beeindruckende Stadt ist, scheint es nicht von Touristen überrannt zu werden. Dies könnte sehr wohl an seiner ziemlich abgelegenen Grenzlage liegen. Der Nachteil davon ist, dass es eine Herausforderung sein kann, alle Sehenswürdigkeiten innerhalb von ein oder zwei Tagen zu sehen.

Der Hauptplatz von Elvas, Praça da Republica, vom Eingang der ehemaligen Kathedrale aus gesehen. Im Hintergrund das ehemalige Rathaus, heute Sitz der Tourist-Information. Der sonntägliche Flohmarkt zieht nicht viele Käufer an.

Der Hauptplatz von Elvas, Praça da Republica, vom Eingang der ehemaligen Kathedrale aus gesehen. Im Hintergrund das ehemalige Rathaus, heute Sitz der Tourist-Information. Der sonntägliche Flohmarkt zieht nicht viele Käufer an.

Wir fanden, dass viele Kirchen, die für uns von Interesse waren, geschlossen waren. Auf Nachfrage in der Tourist-Information wurde uns mitgeteilt, dass sie von Freiwilligen geöffnet werden – somit wusste niemand, ob oder wann sie wirklich öffnen würden. Wir besuchten ein Paar am Nachmittag, wenn sie ’sicherlich‘ offen sein würde – nur verschlossene Türen zu finden.

Die zweite Herausforderung für einen gelungenen Besuch ist „typisch Portugal“: Obwohl die Portugiesen keine lange Siesta machen wie die Spanier, nehmen sie ihre Mittagspause sehr ernst. Überall in Portugal haben wir festgestellt, dass fast alle wichtigen Sehenswürdigkeiten für eine Mittagspause geschlossen sind – normalerweise bis zu 2 Stunden, beginnend bei 12:30 oder 1pm. Auch die außenliegenden Forts, die ein wichtiger Teil der Befestigungsanlagen von Elvas sind, sind jeden Montag geschlossen (wie die meisten Museen).

Lassen Sie sich nicht davon abhalten, Elvas zu besuchen. Wir waren Ende April dort, was so ziemlich eine Nebensaison ist. Wir würden erwarten, dass während der Hochsommerferien mehr geöffnet ist. Wie auch immer, es gibt genug zu sehen, trotz einiger verschlossener Türen!

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Sehenswerte Orte in Elvas

Ich werde die sehenswerten Orte in der Reihenfolge erwähnen, in der wir diese Sehenswürdigkeiten besucht haben. Da wir früh morgens in die Stadt kamen, beschlossen wir, sie von oben nach unten anzugehen – weil wir am wärmeren Nachmittag nicht zu viel klettern wollten.

Das riesige Aquädukt Amoreira, dessen Bau im 15.Jahrhundert begann, wurde von römischen Entwürfen inspiriert. Es versorgte die Stadt bis weit ins 19. Heute ist das Aquädukt immer noch ein sehr beeindruckender Anblick. Wir hatten das Glück, direkt daneben in unserem Wohnmobil übernachten zu können.

Teil des langen Amoreira-Aquädukts in Elvas, fotografiert bei Sonnenaufgang.

Teil des Long Amoreira Aquädukts in Elvas, fotografiert bei Sonnenaufgang (me! Frühaufsteher.).

Wir folgten grob dem Aquädukt bergauf, bis wir die Zugbrücke erreichten, die wir überquerten, um durch die Ecktore innerhalb der befestigten Mauern zu gelangen. Vorsicht, diese Gateways sind schmal und gekrümmt (daher ihr Name), und Autos fahren ziemlich häufig und ziemlich schnell vorbei!

Sie betreten den oberen Teil von Elvas durch diese Ecktore. Foto aufgenommen durch den Bogen des äußeren Tors in Richtung des verzierten inneren Tors.

Durch diese Ecktore betritt man den oberen Teil von Elvas. Foto aufgenommen durch den Bogen des äußeren Tors in Richtung des verzierten inneren Tors.

Als nächstes gehen Sie an der Kapelle Unserer Lieben Frau von der Empfängnis und einem kleinen Pulvermagazin auf der linken Seite vorbei (beides haben wir verpasst, weil wir zu dieser Zeit keine Karte mit den Sehenswürdigkeiten von Elvas hatten). Direkt daneben befinden sich links die alten Trem-Kasernen, heute ein Gymnasium.

Als wir zu Besuch waren, wurden die Straße und einige Gebäude renoviert, so dass wir am ehemaligen Ponton-Lagerhaus links abbogen, um der Mauer zu folgen. Von dort aus haben Sie einen hervorragenden Blick auf die Festung Conde de Lippe, die gemeinhin als Festung Nossa Senhora da Graça bezeichnet wird. Alle Forts rund um Elvas sind montags geschlossen, der Tag, den wir geplant hatten, zu verlassen, so war dies die am nächsten kamen wir es.

Dies ist so nah wie wir der Festung Nossa Senhora da Graça gekommen sind. Blick vom Burgberg von Elvas.

Dies ist so nah wie wir der Festung Nossa Senhora da Graça gekommen sind. Blick vom Burgberg von Elvas. Am nächsten Tag, Montag, war es geschlossen und wir wollten weitermachen.

Schließlich erreichen Sie die kleine Burg Elvas auf der Spitze des Hügels. Es ist nicht viel von einem Schloss im Vergleich zu so vielen anderen, die wir gesehen haben, so dass wir es fast übersehen haben (und aufgrund der unordentlichen Straßenarbeiten auch nicht viele Fotos gemacht haben). Hier ist ein weiterer guter Aussichtspunkt, um die Festung Conde de Lippe auf dem nächsten Hügel und die Befestigungen und Kasernen der Stadt in der anderen Richtung zu fotografieren.

Die beste Aussicht auf das Schloss Elvas, das wir fotografiert haben. Alle Straßen um ihn herum wurden für Straßenarbeiten aufgerissen.

Die beste Aussicht auf die Burg Elvas, die wir fotografiert haben. Alle Straßen um ihn herum wurden für Straßenarbeiten aufgerissen. Beachten Sie den abscheulichen Mobiltelefonturm daneben; Es hat Elvas harte Kritik vom UNESCO-Welterberat eingebracht.

Dann fuhren wir im Zickzack zur Kirche Unserer Lieben Frau vom Trost, oft Kirche der Dominicas genannt. Wir wussten aus unserem Reiseführer, dass es innen mit wunderschön detaillierten portugiesischen Azulejos-Fliesen dekoriert ist. Leider waren die Türen verschlossen (und blieben so; Yasha überprüft wieder am Nachmittag). Ich habe einen spanischen Blogbeitrag mit ein paar einigermaßen guten Fotos von innen gefunden – um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wonach wir gesucht haben.

Der kleine Platz neben dieser Kirche kann unter dem Bogen von Dr. Santa Clara betreten werden, einem kleinen Raum, der über zwei Gassen gebaut ist. Der dreieckige Platz wird vom Pranger von Elvas dominiert, einem ziemlich schön gearbeiteten Pfosten mit einer eindringlichen Vergangenheit (es ist ein auspeitschender Pfosten).

 Eine schmale Straße führt durch den Bogen von Dr. Santa Clara. Dahinter kann man ein wenig von der Kirche Unserer Lieben Frau vom Trost sehen.

Eine schmale Straße führt durch den Bogen von Dr. Santa Clara. Dahinter kann man ein wenig von der Kirche Unserer Lieben Frau vom Trost sehen.

 Der Pranger in Elvas steht in einem dreieckigen Raum zwischen der Kirche Unserer Lieben Frau vom Trost und dem Bogen von Dr. Santa Clara.

Der Pranger in Elvas steht in einem dreieckigen Raum zwischen der Kirche Unserer Lieben Frau vom Trost und dem Bogen von Dr. Santa Clara.

Von dort ist es nicht weit die steile, schmale, gepflasterte Straße hinunter zur Kirche Unserer Lieben Frau von Himmelfahrt, die einst die Kathedrale von Elvas war. Es überblickt den Praça da Republica, den Hauptplatz der Altstadt. Hier finden Sie einige schöne Restaurants im Freien, die Touristeninformation (im alten Rathaus) und ein ziemlich hässliches neues Bankgebäude … Wir wurden von einem Sonntagsflohmarkt begrüßt, der für gute Geschäfte etwas zu ruhig war.

Der Praça da Republica, der Hauptplatz von Elvas. Hinter dem Love Elvas-Schild sehen Sie Stände eines sonntäglichen Flohmarktes mit der ehemaligen Kathedrale im Hintergrund.

Der Praça da Republica, der Hauptplatz von Elvas. Hinter dem „Love Elvas“ -Schild sehen Sie Stände eines sonntäglichen Flohmarktes mit der ehemaligen Kathedrale im Hintergrund.

Nach einer Stärkung ging es weiter bergab zur alten Kaserne und zum Kloster St. Domingos – leider auch an diesem Sonntag geschlossen. Auf dem Weg kamen wir am riesigen Brunnen des Heiligen Laurentius vorbei. Es ist eine beeindruckende Struktur, die die Stirnwände von zwei angrenzenden Häusern bedeckt. Ich habe keine Ahnung, wann es zum ersten Mal gebaut wurde, nur dass es 2005 einer umfassenden Renovierung unterzogen wurde (wie eine Gedenktafel sagte).

 Im Inneren der Kirche Unserer Lieben Frau von Himmelfahrt, Elvas 'ehemalige Kathedrale.

In der Kirche Unserer Lieben Frau von Himmelfahrt, der ehemaligen Kathedrale von Elvas.

 Die Fonte de São Lourenço in Elvas. Auf der rechten Seite, die Straße hinunter, können Sie die Kirche von São Lourenço (Saint Lawrence) sehen.

Die Fonte de São Lourenço in Elvas. Auf der rechten Seite, die Straße hinunter, können Sie die Kirche von São Lourenço (Saint Lawrence) sehen.

Ein Teil der Kaserne hinter dem Kloster wurde in ein Militärmuseum umgewandelt – passend für eine Stadt, deren Geschichte so stark mit der portugiesischen Verteidigung verbunden ist. Wir gingen dorthin, um die hervorragende Aussicht von der Spitze der Befestigungsanlagen in Richtung Süden der Altstadt zu genießen.

Vom Kloster aus gingen wir nach Osten und kamen wieder auf dicke Befestigungen, weil wir unser Glück an der Kirche St. Peter und der Kirche des 3. Ordens von St. Francisco versuchen wollten. Unnötig zu erwähnen, dass beide ebenfalls gesperrt waren. Aber das brachte uns fast wieder bis zum Schloss. 🙁 Habe ich schon erwähnt, dass wir nachmittags nicht viel klettern wollten?

tdieses Foto zeigt die Breite der Befestigungen gut. Oben auf dem Hügel sieht man das alte Schloss (mit einer abscheulichen Mobilfunkantenne direkt daneben).

Dieses Foto zeigt die Breite der Befestigungen gut. Und natürlich all die Touristen, die die Straßen von Elvas bevölkern 😉 Oben auf dem Hügel können Sie die alte Burg sehen (mit einer abscheulichen mobilen Antenne direkt daneben).

Also gingen wir am Pranger vorbei zurück zum Hauptplatz und bogen dann nach Westen ab, Richtung Haupteingang in die befestigte Altstadt von Elvas. Wir hatten nicht mehr viel Energie für Sightseeing, machten aber ein paar Fotos auf dem Weg. Einer der Torre Fernandina, ein mittelalterlicher Turm, der alles ist, was von der zweiten Stadtmauer übrig ist, die einen viel kleineren Teil von Elvas umschloss.

Bevor wir die befestigte Stadt verließen, wurde ich von der Quelle der Barmherzigkeit angezogen. Ich fand später heraus, dass diese komplizierte kleine Struktur aus dem frühen 17. Sehr schön, wie es in einem winzigen kleinen Park sitzt! Wir dachten nicht einmal daran, andere Kirchen zu betreten – um weitere Enttäuschungen zu vermeiden. Aber am nächsten Morgen besuchten wir eine interessante, oder sollte ich sagen ‚ein wenig dunkel‘, Kirche am Stadtrand von Evora.

 Der mittelalterliche Turm, Torre Fernandina auf der linken Seite, ist alles, was von der zweitältesten Stadtbefestigung von Elvas übrig geblieben ist.

Der mittelalterliche Turm, Torre Fernandina auf der linken Seite, ist alles, was von der zweitältesten Stadtbefestigung von Elvas übrig geblieben ist.

 In der Nähe einer der Zufahrtsstraßen nach Elvas steht dieser (Marmor, natürlich) Brunnen der Barmherzigkeit. Im Hintergrund die Kirche unserer Lieben Frau von Schmerzen.

In der Nähe einer der Zufahrtsstraßen nach Elvas steht dieser Marmorbrunnen der Barmherzigkeit. Im Hintergrund die Kirche unserer Lieben Frau von Schmerzen.

Tipp: Wenn Sie Ihre religiösen Gebäude nur ein wenig ‚ungewöhnlich‘ mögen

Wenn Sie ein Auto (oder Fahrrad) haben, ist es einfach, zum Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Herr der Barmherzigkeit) zu gelangen. Es ist in einer Straße mit dem gleichen Namen. Sogar zu Fuß ist es nicht weit vom Hauptteil des Amoreira-Aquädukts entfernt; Meine Vermutung wäre 15 bis 20 Minuten in Richtung Westen.

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Diese wunderschöne kleine Barockkirche wurde von einem Einheimischen erbaut, der schwer verletzt war und nicht die Kraft hatte, nach Hause zurückzukehren. Er brach am Fuße eines Kreuzes zusammen, das zuvor den Platz der Kirche einnahm, und betete um ein Wunder. Anscheinend hatte er Glück: Irgendwie schaffte er es nach Hause, erholte sich und erfüllte sein Gelübde, anstelle des Kreuzes eine Kirche zu bauen.

Heutzutage ist dieses Heiligtum immer noch für seine Wunderkraft bekannt. Einmal im Jahr, im September, ist es das Zentrum einer der wichtigsten Wallfahrten in Portugal. Aber Anhänger kommen täglich hierher. Viele hinterlassen Zeichen ihrer Verzweiflung oder Dankbarkeit, von gerahmten Fotos mit Gebeten bis hin zu unzähligen Körperteilen! Nun, keine echten Körperteile, sondern plastische Nachbildungen von Gliedmaßen. Drei kleine Seitenkapellen der Kirche des Herrn der Barmherzigkeit sind mit diesen eher obskuren Objekten überfüllt. Fotografieren ist verboten und (sobald ich es merkte) habe ich diese Bitte respektiert; also habe ich wirklich nur das eine Foto vom Eingang gemacht…

 Die barocke Fassade des Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Herr der Barmherzigkeit).

Die barocke Fassade des Santuário do Senhor Jesus da Piedade (Herr der Barmherzigkeit).

 Das Heiligtum des Herrn der Barmherzigkeit wurde im 18.Jahrhundert erbaut, nachdem an seiner Stelle ein Wunder gemeldet worden war. Dies ist einer der Nebenräume, in denen Andachtsgeschenke ausgestellt sind.

Das Heiligtum des Herrn der Barmherzigkeit wurde im 18. Dies ist einer der Nebenräume, in denen Andachtsgeschenke ausgestellt sind.

 Lage von Elvas

Elvas liegt an der östlichen Grenze der Region Alentejo in Portugal, etwas mehr als 210 Straßenkilometer von Lissabon entfernt. In diesem Teil des Landes finden Sie eine Reihe von lohnenden Attraktionen in einem kleinen Kreis von weniger als 50 Kilometern . Sie rechtfertigen sicherlich die längere Reise hierher, vielleicht indem Sie selbst fahren.

Wenn Sie von Lissabon kommen, gibt es weitere Sehenswürdigkeiten auf dem Weg, zum Beispiel können Sie in Évora, einer anderen UNESCO-Weltkulturerbestadt, Halt machen. Oder wenn Sie aus der Provinz Extremadura in Spanien kommen, ist die Stadt Badajoz nur 20 Kilometer von Elvas entfernt. Es ist etwas mehr als 80 Kilometer von den herausragenden römischen Ruinen von Mérida in Spanien entfernt (eine weitere ruhige Weltkulturerbestadt mit weniger als 60.000 Einwohnern).

Die engen Kopfsteinpflasterstraßen im ältesten Teil der Stadt, auf dem Hügel in der Nähe der Burg. Diese sind zu eng für alle Autos.

Die engen Kopfsteinpflasterstraßen im ältesten Teil der Stadt, auf dem Hügel in der Nähe der Burg – zu eng für alle Autos.

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Warum Sie Elvas besuchen sollten

Elvas ist eine schöne, ruhige UNESCO-Weltkulturerbestadt mit einer interessanten Vergangenheit. Wir fanden es erfrischend, durch die engen Gassen spazieren zu können, ohne mit den Touristenmassen Schritt halten zu müssen, wie Sie es heutzutage in so vielen beliebten Reisezielen finden. Manchmal denke ich, dass Welterbelisten eine Mischung aus Segen und Fluch sein können. Einerseits sorgen sie dafür, dass Orte erhalten bleiben, und andererseits scheinen sie mehr Touristen anzuziehen.

Wenn Sie nicht davon besessen sind, das Innere jeder alten Kirche zu besuchen, finden Sie in Elvas viele sehr interessante und schöne Sehenswürdigkeiten. Es ist offensichtlich, dass Elvas sich gut um seine historischen Strukturen kümmert, trotz der wenigen ’neuen Bausünden‘, die uns gelegentlich aufgefallen sind. Wenn Sie die reizvollen Sehenswürdigkeiten in der Nähe, wie Vila Viçosa (ein vorläufiges UNESCO-Weltkulturerbe) und Estremoz “ style =“max-width: 60%; display: block; margin-left: auto; margin-right: auto;“ daten-lazy-src=“https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/51C%2Bp1W4ADL._SX286_BO1,204,203,200_.jpg“>

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