Don Barden

DETROIT (AP) – Don Barden, ein prominenter Geschäftsmann aus Detroit, der als Kind Gemüse von der Straße verkaufte, bevor er Millionen in Casinos, Kabelfernsehen und Immobilien verdiente, starb am Donnerstag. Er war 67.
Barden starb an Komplikationen von Lungenkrebs, zwei Tage nach seiner Aufnahme in das Karmanos Cancer Institute in Detroit, so Barden Companies.
„Don war ein unerschütterlicher Führer und Geschäftsmann in dieser Gemeinde sowie ein Freund“, sagte Bürgermeister Dave Bing in einer Erklärung. „Wir waren uns seiner langjährigen Krankheit bewusst und fürchteten diesen Tag.“
Barden machte Millionen mit Kabel-TV-Franchises in Detroit und den Vororten, aber in letzter Zeit waren die Nachrichten über ihn nicht schmeichelhaft. Seine Frau, Bella Marshall, ging Anfang dieses Jahres in einem Streit um diese Fähigkeit, sein Vermögen zu verwalten, vor Gericht.
Barden Majestic Star Kasino LLC besitzt Casinos in Las Vegas, Gary, Ind., Schwarzer Falke, Colo. und Tunika, Miss., aber die Gesellschaft hat versucht, sich im Bankrottgericht seit 2009 neu zu organisieren.
Barden wuchs in Inkster in der Nähe von Detroit auf, wo er Gemüse von der Familienfarm verkaufte. Er brach das College in Ohio ab, blieb aber 20 Jahre in Lorain, Ohio, und arbeitete eine Reihe von Jobs, bevor er im Alter von 22 Jahren einen Plattenladen eröffnete. Er gründete eine Wochenzeitung, die Lorain County Times, kaufte Immobilien und wurde das erste schwarze Mitglied des Stadtrats von Lorain.
Barden moderierte eine wöchentliche TV-Show bei der NBC-Tochtergesellschaft in Cleveland und besaß in den 1990er Jahren fünf Radiosender in Illinois.
Er rieb sich die Ellbogen mit den Mächtigen und unterrichtete sogar Präsident Bill Clinton nach einem Staatsessen mit dem südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela in den 1990er Jahren Tanzschritte.
„Ich bin auf einer Mission zu beweisen, dass ein armer, junger Afroamerikaner aus einer sehr großen Familie, aus bescheidenen Anfängen, in Amerika in einem freien Unternehmenssystem an die Spitze aufsteigen kann“, sagte Barden der Associated Press im Jahr 1997, als er eine Detroit Casino-Lizenz anstrebte.
Barden bekam keine Lizenz und war verbittert.
„Ich wurde verarscht und die Stadt wurde verarscht“, erinnerte er sich 2004.
Der Hauptsitz von Barden Companies ist ein prominentes Gebäude in der Innenstadt in der Nähe des Comerica Park, der Heimat der Detroit Tigers, und des Detroit Athletic Club, in dem er Mitglied war.
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