Die Vorteile des emotionalen Bewusstseins

 Koldunow/
Quelle: Koldunow/

In den 1960er Jahren reiste ein junger amerikanischer Forscher nach Papua-Neuguinea, um die Gesichtsausdrücke der isolierten Indigenen zu untersuchen. Seine Erkenntnisse, die gegen das Denken seiner zeitgenössischen Anthropologen gingen, würden den Grundstein für seine bahnbrechende Erforschung von Emotionen legen, und der Forscher — Paul Ekman — würde zu einem der einflussreichsten Psychologen des 21. Seine Arbeit würde einen weiten Weg einschlagen, von der Untersuchung von Emotionen als universelle Programme, die teilweise von der Natur und teilweise von der Erfahrung geschrieben wurden, bis zu den Geheimnissen, die unsere Gesichter durch unsere Mikroausdrücke verschütten. Ob durch seine Zusammenarbeit mit dem Dalai Lama (Atlas of Emotions) oder mit Hollywood-Produktionen (Inside Out), Ekman arbeitet immer noch daran, die Geheimnisse unserer emotionalen Welten aufzudecken. Nach Jahrzehnten der gesammelten Einsicht, Er sagt, er könnte seine Gefühle besser verstehen. Das bedeute aber nicht, fügt er schmunzelnd hinzu, dass er die Fähigkeit erlangt habe, sie besser zu managen.

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Hier ist Ekman in seinen eigenen Worten:

Wie hilft uns die Einsicht in unsere Emotionen?

Meine Forschung hat gezeigt, dass Menschen gerne wählen könnten, worüber sie emotional werden und wie sie sich verhalten, wenn sie emotional sind. Aber wir haben diese Wahl nicht wirklich. Der Schlüssel zu beidem ist ein besseres Bewusstsein.

Normalerweise sind wir uns nicht bewusst, dass wir emotional sind, bis wir danach etwas sagen wie: „Oh, ich habe meinen Kopf verloren.“ Nun, du hast deinen Kopf nicht verloren; Sie haben gerade Ihr Bewusstsein dafür verloren, was Sie in diesem Moment fühlten.

Ich glaube, es liegt in der Natur der Emotionen, dass du diese Wahl nicht haben solltest. Deine Emotionen sollten diese Show leiten, nicht der rationale Entscheidungsteil von dir. Heutzutage ist das gefährliche Raubtier für die meisten von uns der betrunkene Fahrer. Sie würden das Fahren auf der Autobahn nicht überleben, wenn Ihre Emotionen nicht in der Lage wären, Entscheidungen für Sie zu treffen. Wir haben einen Mechanismus, der sehr schnell einschätzt, was vor sich geht, Gefahren wahrnimmt und ohne Nachzudenken reagiert. Und es rettet unser Leben. Aber es bedeutet auch, dass wir manchmal ganz unangemessen reagieren. Zum Beispiel, wenn es wirklich keine Gefahr gibt und die Antwort, die wir geben, nicht die richtige Antwort ist.

Warum brauchen wir Emotionen?

Es wäre sehr gefährlich, wenn wir keine Emotionen hätten. Es wäre auch ein sehr langweiliges Leben. Denn im Grunde treiben uns unsere Emotionen an – Aufregung, Vergnügen, sogar Wut. Wut kann eine Kraft für soziale Gerechtigkeit sein. Es kann uns motivieren, die Umwelt zu verändern, denn was wir sehen, ist das, was wir für falsch halten. Emotionen sind also grundsätzlich konstruktiv, nicht destruktiv. In bestimmten Fällen können sie jedoch auch destruktiv sein, z. B. wenn das, was wir im Laufe des Erwachsenwerdens gelernt haben, für unsere derzeitige Umgebung nicht sehr anpassungsfähig wird.

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Wie können wir Entscheidungen über unser emotionales Verhalten treffen?

Unsere Emotionen haben einen doppelten Einfluss. Sie werden beeinflusst von dem, was für unsere Spezies anpassungsfähig war, und von dem, was im Laufe unserer Erziehung anpassungsfähig war. Wenn Sie die Wahl haben möchten, worüber Sie emotional werden möchten, wäre es sehr schwierig, die Dinge außer Kraft zu setzen, die ein Ergebnis der Evolution einer Spezies sind. Möglicherweise können Sie lernen, einige Dinge außer Kraft zu setzen, die mit Ihrer individuellen Entwicklung und Ihrem Wachstum zu tun haben. Freud hatte Recht: Die Dinge, die Sie früh über Ihre Emotionen lernen, auch wenn sie nicht mehr zu Ihrer aktuellen Umgebung passen, haben immer noch einen großen Einfluss auf Sie. Der Schlüssel zu einer Entscheidung über Ihr emotionales Verhalten besteht darin, sich der Tatsache bewusst zu sein, dass Sie emotional werden. Bis Sie sich dessen bewusst werden, handeln Sie nicht mit einer Wahl, die Ihr Verhalten bestimmt. Das ist es, was wir gerne tun würden. Aber das ist es, was unsere Emotionen möchten, dass wir nicht in der Lage sind.

Ist Bewusstsein dasselbe wie Achtsamkeit?

Achtsamkeit ist ein Begriff, der aus einer westlichen Adaption buddhistischer Ansätze stammt und mit einer bestimmten Technik verbunden ist, um das Bewusstsein zu verbessern. Es ist etwas restriktiver als das, wovon ich spreche, weil es ein Name für einen bestimmten Ansatz zur Bewusstseinsbildung ist.

Können wir Emotionen durch unsere Mimik selbst erzeugen?

Paradoxerweise können wir Traurigkeit leichter selbst erzeugen als Freude. Jeder kann lächeln, aber die Kontraktion des Muskels, der die lächelnden Lippen erzeugt, erzeugt keinen Genuss. Sie müssten auch den Muskel kontrahieren, der den äußeren Teil um Ihr Auge umkreist, und nur 10 Prozent der Menschen können das freiwillig tun. Wenn Sie beides gleichzeitig tun, werden Sie anfangen, Freude zu empfinden: Sie werden die gleichen Teile des Gehirns aktivieren, die aktiv sind, wenn Sie sich spontan amüsieren. Aber die meisten von uns können es nicht und können es nicht lernen. Erinnerung ist ein guter Weg, um vergangene emotionale Erfahrungen selbst zu generieren und sie wieder zu haben, wenn wir nicht im Griff einer Emotion sind. So kann jeder selbst Freude erzeugen, indem er sich an eine angenehme Erfahrung erinnert.

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Können wir anhand ihrer Gesichtsausdrücke erkennen, was andere wirklich über uns fühlen?

Wir können sagen, was sie wirklich fühlen, aber wir werden nicht wissen, was das Gefühl ausgelöst hat – vielleicht sind wir es nicht. Ich habe den Satz Othello’s Error geprägt. Othello las in Shakespeares großartigem Stück genau Desdemonas Angst. Aber er hat falsch identifiziert, was die Angst ausgelöst hat, und deshalb hat er sie getötet. (Er dachte, er sah ihre Angst, in Untreue geraten zu sein, aber es war Angst vor einem eifersüchtigen Ehemann.) Emotionen sagen uns nicht, was sie auslöst. Wir gehen davon aus, dass es offensichtlich sein wird, was Emotionen auslöst. Aber unsere eigenen Vorurteile, wie die von Othello, können sehr irreführend sein. Der Feind der Fähigkeit zu erzählen sind unsere eigenen Vorurteile von dem, was wir erwarten. Wir müssen offen sein, und das ist keine leichte Sache.

Ihre Arbeit am Atlas der Emotionen wurde vom Dalai Lama in Auftrag gegeben, um den Menschen zu helfen, einen „ruhigen Geist“ zu finden.“ Warum ist ein ruhiger Geist so wichtig?

Mit einem ruhigen Geist sind Sie eher in der Lage, durch rationale Entscheidungen und entsprechend der Situation zu handeln. Wenn Sie sich in einem Griff einer Emotion befinden, wird dies Ihre Wahrnehmung dessen, was geschieht, auf das ausrichten, was zu dieser Emotion passt. Themen, die nicht passen, werden Sie nicht erkennen. Ein ruhiger Geist ist also eine wesentliche Voraussetzung, um auf die Realität reagieren zu können, nicht auf die Unwirklichkeiten, mit denen Sie beschäftigt sind. Der Dalai Lama sagt, wenn man sich nur bewusst ist, wie man sich danach gefühlt hat, ist das Vorkindergarten. Wenn Sie sich unmittelbar danach bewusst sind, ist das Kindergarten. High School ist bewusst während, und College ist, wenn Sie sich bewusst werden, wie die Emotion entsteht. Das ist es, was wir alle gerne tun würden, damit wir wählen können, ob wir uns engagieren oder nicht, um keine Episoden zu haben, die wir später bereuen werden. Und ich denke, es ist für jeden möglich, dies zu lernen.

Vielen Dank an Paul Ekman, dass er großzügig mit seiner Zeit und seinen Einsichten umgegangen ist. Dr. Ekman ist emeritierter Professor an der University of California, San Francisco, und ein Pionier in der Emotionsforschung. Mit mehr als 14 Büchern und 170 veröffentlichten Artikeln wurde er auf Platz 59 der 100 meistzitierten Psychologen des 20. 2014 belegte er den 15. Platz unter den einflussreichsten Psychologen der Welt. Er bloggt für Psychology Today bei „Face It!“

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LinkedIn Bild: Daniel M Ernst/

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