Die Fähigkeit, Empathie zu empfinden – oder nicht –, wird von Ihren Genen geprägt

Eltern sind es gewohnt, die Schuld für die emotionalen Defekte ihrer Kinder zu tragen. Wenn es um Empathie geht, stellt sich heraus, dass sie mitverantwortlich sind. Wissenschaftler untersuchten das Einfühlungsvermögen von 46.861 Menschen, die ihre DNA über das personalisierte Genetikunternehmen 23andMe analysierten, und stellten fest, dass die Genetik einen erheblichen Teil der Unterschiede in den Fähigkeiten erklärt, die Emotionen anderer zu verstehen.

Während frühere Studien herausgefunden haben, dass Frauen tendenziell einfühlsamer sind als Männer, fanden die Forscher keine genetischen Faktoren, die dies erklären, was darauf hindeutet, dass geschlechtsspezifische Unterschiede auf soziale Konditionierung oder möglicherweise die hormonelle Umgebung im Mutterleib zurückzuführen sind.

Forscher der University of Cambridge, des Institut Pasteur, der Paris Diderot University in Paris und des Genetikunternehmens 23andMe bewerteten Empathie anhand der Empathiequotienten (EQ) der Teilnehmer. EQ verwendet Selbstberichterstattung, um sowohl kognitive Empathie (die Fähigkeit, die Gedanken und Gefühle anderer zu verstehen) als auch affektive Empathie (Reaktion auf die Emotionen anderer mit einer angemessenen Emotion) zu bewerten.)

In der Studie, die am 12. März in Translational Psychiatry veröffentlicht wurde, führten die Forscher eine statistische Analyse durch, die als genomweite Assoziationsstudien bekannt ist, um zu zeigen, dass Variationen in der Genetik mit Veränderungen der Empathie verbunden sind.

Sie untersuchten 10 Millionen genetische Varianten, erklärt Varun Warrier, Co-Autor des Papiers und Postdoktorand am Autismus-Forschungszentrum der Universität Cambridge, und fanden heraus, dass diese winzigen Varianten zusammen zu etwa 10% der Unterschiede in der Empathie beitragen. Der Gesamteffekt der Genetik auf das Verhalten ist wahrscheinlich größer – laut Zwillingsstudien um 30% -, aber die Forscher konnten feststellen, dass 10% der Variation von den spezifischen 10 Millionen genetischen Varianten stammt, die sie untersuchten.

„Jedes menschliche Attribut ist teilweise genetisch bedingt“, sagt Varun Warrier. „Selbst etwas wie Empathie, von dem die meisten Leute denken, dass es nicht genetisch bedingt ist, hat genetische Korrelate.“

Der Einfluss von Genen bedeutet nicht, dass Empathie außerhalb unserer Kontrolle liegt. Es könnte einfach bedeuten, dass Menschen mit einer bestimmten genetischen Veranlagung es schwieriger finden, ihr Einfühlungsvermögen anzupassen. „Meine Hypothese wäre, dass Menschen, die genetisch für ein höheres Maß an Empathie prädisponiert sind, es leichter finden könnten, soziale Hinweise zu sehen und ihr Einfühlungsvermögen zu erhöhen“, sagt Warrier.

Die Forscher fanden heraus, dass die gleichen genetischen Varianten, die mit weniger Empathie verbunden sind, auch mit einem höheren Risiko für Autismus verbunden sind. Simon Baron-Cohen, Professor für Entwicklungspsychopathologie an der Universität Cambridge und Co-Autor der Studie, sagte in einer Erklärung, dass die Forschung zum weiteren Verständnis von Autismus beitragen könnte. Schwierigkeiten, sich die Gedanken und Gefühle anderer vorzustellen, „können zu einer Behinderung führen, die nicht weniger herausfordernd ist als andere Arten von Behinderungen“, fügte er hinzu.

Warrier schlug vor, dass die Entschlüsselung der genetischen Prädispositionen für Empathie dazu beitragen könnte, festzustellen, ob bestimmte Menschen besser auf bestimmte Therapien ansprechen. Die kognitive Verhaltenstherapie zielt beispielsweise darauf ab, die zwischenmenschlichen Beziehungen zu verbessern, und kann durchaus auf einfühlsames Bewusstsein angewiesen sein. Genetik könnte erklären, warum es für einige Patienten besser funktioniert als andere.

Letztendlich haben Gene zwar eine beträchtliche Wirkung, sie bestimmen jedoch nicht unbedingt die Empathie; Auch Umwelt- und kulturelle Faktoren haben einen erheblichen Einfluss. „Ein großer Teil scheint von nicht-genetischen Faktoren zu stammen“, sagt Warrier. Angesichts der Tatsache, dass Erziehung ein bedeutender Umweltfaktor ist, haben diejenigen, die ihren Eltern die Schuld für ihr Einfühlungsvermögen geben (oder zuschreiben) möchten, immer noch eine Entschuldigung dafür.

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