Das Online-Archiv von Emily Dickinson macht Tausende von Manuskripten des Dichters frei verfügbar

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Emily Dickinson, die vielleicht berühmteste aller literarischen Einsiedlerinnen, hinterließ trotz ihrer selbst einen posthum entdeckten Poesievorrat, der bis zur Veröffentlichung von The Poems of Emily Dickinson durch Thomas H. Johnson im Jahr 1955, der Dickinsons vollständigen Körper von 1.775 Gedichten in ihrem beabsichtigten Zustand der Interpunktion und Großschreibung zur Verfügung stellte, keine angemessene wissenschaftliche Behandlung erhielt. Zum ersten Mal konnten Leser außerhalb des kleinen Dickinson-Familienkreises das Werk lesen, das sie privat in sogenannten „Faszikeln“ in Umlauf brachte, sowie die Hunderte von Gedichten, die niemand zu Lebzeiten gesehen hatte. Es gibt einige Fragen darüber, ob Dickinson für ein breiteres Publikum veröffentlichen wollte. Sie teilte ihre Arbeit nur mit Familie und Freunden, von denen einige zwischen 1850 und 1866 zehn ihrer Gedichte in Zeitungen veröffentlichten, höchstwahrscheinlich ohne ihr Wissen oder ihre Zustimmung. Viele drängten Dickinson zu veröffentlichen. Die Autorin Helen Hunt Jackson schrieb ihr: „Du bist ein großer Dichter – und es ist ein Unrecht für den Tag, an dem du lebst, dass du nicht laut singen wirst. Trotzdem „zögerte“ Dickinson, ein wichtiges Wort in ihrem Lexikon, das ihre tiefen agnostischen Zweifel am Wert von Ruhm, Erfolg und Unsterblichkeit ausdrückt.

Möglicherweise aufgrund des mangelnden wissenschaftlichen Interesses vor Johnsons Sammlung, Dickinsons Fundus an Manuskriptentwürfen ist in mehreren Archiven verstreut geblieben, Forscher schicken es an mehrere Institutionen, um das Werk des Dichters zu sehen. Ab heute, Das wird mit der Eröffnung des Online-Emily-Dickinson-Archivs nicht mehr erforderlich sein, „Eine Open-Access-Website für die Manuskripte von Emily Dickinson“ Das bringt Tausende von Manuskripten zusammen, die von Harvard gehalten werden, Amherst, die Boston Public Library, die Library of Congress, und vier weitere Sammlungen. Obwohl nichts das fast mystische Gefühl ersetzen kann, in der physischen Präsenz der Artefakte eines Lieblingsautors zu sein, ist die Seite ein enormer Segen für Wissenschaftler und Laien gleichermaßen, da sie im Gegensatz zu den meisten Spezialsammlungen in Universitätsbibliotheken für jedermann zugänglich ist (obwohl das Durchsuchen der Tausenden von handgeschriebenen Bildern anstrengend sein kann, wenn man nicht weiß, wonach man suchen muss).

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Wie die New York Times es beschreibt, führte die Schaffung des Archivs zu einigen Meinungsverschiedenheiten zwischen den teilnehmenden Institutionen. Im vergangenen Jahr hat Amherst eine Online-Datenbank ihrer Dickinson-Sammlung gepflegt (einschließlich des Manuskripts von „The way Hope builds his house“ oben). Harvard war zögerlicher, seine Manuskripte zur Verfügung zu stellen. Dennoch sagt der Generalredakteur des Projekts, Leslie M. Morris, dass das Ziel des Archivs „war, die Frage des Eigentums herunterzuspielen und sich auf Emily Dickinson und ihre Manuskripte zu konzentrieren.“ Kein Streit hinter den Kulissen scheint die Benutzerfreundlichkeit der Website beeinträchtigt zu haben. Leser können den Text von Manuskriptbildern durchsuchen oder Bilder nach Bibliothekssammlung, erster Zeile, Datum, Empfänger (von Briefen) oder Ausgabe durchsuchen. Die Website enthält auch ein „Lexikon“ mit Definitionen der Lieblingswörter der Dichterin aus ihrem eigenen Wörterbuch, Websters 1844 American Dictionary of the English Language, und Benutzer können auch nach Gedichten nach Wörtern suchen. Alles in allem ist es ein beeindruckendes Projekt, umso mehr durch seine freie Verfügbarkeit.

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Josh Jones ist Schriftsteller und Musiker mit Sitz in Durham, NC. Folgen Sie ihm unter @jdmagness

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