Braun, Dorothy (1919–)

Dorothy Brown, die dazu bestimmt war, die erste schwarze Chirurgin im Süden zu werden, blieb sich ihres Kampfes bewusst und widmete einen Großteil ihres Lebens der Hilfe für andere. Sie wurde am 7. Januar 1919 in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Ihre Mutter, jung und unverheiratet, ließ sie als Kind in einem Waisenhaus in Troy, New York, zurück. Als Mutter und Tochter 13 Jahre später wieder vereint wurden, konnte sich Dorothy nicht an die Beziehung anpassen und wurde nach mehrmaliger Flucht als Mutterhelferin in Albany, New York, untergebracht. Ermutigt von ihrem Arbeitgeber, Sie konnte zurück nach Troy ziehen, wo sie die High School abschloss, während sie bei einer Pflegefamilie lebte. Durch die methodistische Kirche in ihrer Gemeinde, Sie gewann ein Stipendium für das Bennett College in Greensboro, North Carolina, Abschluss als Zweiter in ihrer Klasse. Im Jahr 1944, nachdem er eine Vielzahl von Jobs mit der Armee Verordnung Abteilung, Brown hatte genug Geld gespart, um Meharry Medical College in Nashville, Tennessee zu betreten. Nach dem Abschluss im oberen Drittel ihrer Klasse, Brown verbrachte ein Jahr als Praktikantin im Harlem Hospital in New York City, wurde jedoch aufgrund einer Voreingenommenheit gegenüber Chirurgen eine chirurgische Residency im Krankenhaus verweigert. Unerschrocken kehrte sie nach Meharry zurück und überzeugte den Chef der Chirurgie, sie dort aufzunehmen. Nach Abschluss ihrer Residency im Jahr 1954 praktizierte sie weiterhin in Nashville und wurde Fellow des American College of Surgery. Später wurde sie Oberärztin am George W. Hubbard Hospital und Professorin für Chirurgie am Meharry Medical College.

Browns Leben war weiterhin von Premieren geprägt. Im Alter von 40, Sie war die erste alleinstehende Frau der Neuzeit, die ein Kind im Bundesstaat Tennessee adoptierte. Sie nannte das kleine Mädchen Lola Redmon zu Ehren ihrer Pflegemutter. 1966 wurde sie als erste schwarze Frau in das Unterhaus der Tennessee State Legislature gewählt. Sie kandidierte 1968 für einen Sitz im Senat von Tennessee, verlor jedoch aufgrund ihrer liberalen Haltung zu Abtreibungsrechten.

Brown erhielt die Ehrendoktorwürde vom Bennett College und der Cumberland University in Lebanon, Tennessee, und blieb ein aktives Mitglied der United Methodist Church. Sie arbeitete daran, Geld für die 12 schwarzen Colleges und Universitäten zu sammeln, die von der Konfession unterstützt wurden.

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