hvorfor skulle vi't afskrive Eric Schmidt's besøg i Nordkorea

Eric Schmidt Verdensøkonomiske Forum via flickr

Google-formand Eric Schmidts tur til Nordkorea kom som en overraskelse for mange i går.

det ser ud til, at nyheden ville have været hemmelig uden AP ‘ s Nordkorea-korrespondent Jean H. Lees scoop.

overraskelse er dog ikke den eneste reaktion, vi ser.

ifølge BBC har det amerikanske udenrigsministeriums talskvinde Victoria Nuland kommenteret negativt på turen: “Vi synes ikke, at timingen af dette er særlig nyttig.”

Udenrigsministeriets holdning er forståelig i betragtning af Nordkoreas nylige missiludskydning.

på trods af dette kan Schmidts tur ikke afskrives så let.

for det første er det yderst usandsynligt, at Schmidt er i byen for at lancere Google.kp uanset hvor spændende det lyder.

efterfølgende rapportering fra Lee har afsløret, at turen vil være en “privat, humanitær mission”, og at Schmidt ville rejse med den tidligere guvernør Bill Richardson og Korea-ekspert Kun “Tony” Namkung.

Schmidt er kendt som en fortaler for internetforbindelse — noget, der mangler meget i eremitteriget. Få mennesker i landet har adgang til det åbne Internet; de fleste er i stedet begrænset til et ekstremt begrænset intranet — et, der automatisk viser Kim Jong-un og hans families navn i større tekst end omgivende ord.

som med alt i Nordkorea er eventuelle forudsigelser om Kim-reformering af internettet stort set baseret på spekulation. Tegn på kortere nederdele og geleret hår på gaderne i Pyongyang er generelt blevet taget som et positivt tegn på en ny liberal holdning, og hans nytårstale indeholdt nogle opmuntrende passager. Mens Lee tvivler på, at Kim vil Buge meget på internetadgang, ønsker han klart at forbedre landets konkurrenceevne, når det kommer til teknologi.

teknologi er blevet tilgængelig for flere og flere borgere i Nordkorea i de senere år, og det ser ud til at gøre en forskel. Mobiltelefonabonnementer i landet sprang fra 1.600 i 2008 til 300.000 i 2010 og nåede til sidst 1 million sidste år, og ulovlige kinesiske mobiltelefoner har gjort deres vej over grænsen, hvilket muliggør begrænset kontakt med omverdenen. Piratkopierede dvd ‘ er af sydkoreanske sæbeoperaer siges også at gøre runderne og vise borgerne, at livet i syd ikke er så helvede som staten fortæller dem.

håbet for nordkoreanerne er, at Schmidt kan hjælpe med at skubbe Kim i retning af at bruge teknologi på en måde, der er positiv for hans folk.

som en sydkoreansk udenrigsministeriums embedsmand sagde i 2011, da Nordkoreanske eksperter angiveligt besøgte Google i Bjergudsigt, Californien, “selvom det er usandsynligt, at Nordkorea straks åbner sig for omverdenen, kan det hjælpe med at ændre regimets tankegang på lang sigt.”

der er også en anden interessant mulighed-dette har muligvis intet at gøre med internettet og teknologien overhovedet. Victor Cha, seniorrådgiver og Koreas formand ved Center for Strategic and International Studies, har fremsat en anden ide i en primer om situationen: “Schmidt-Richardson-delegationen kan drøfte diskussioner for frigivelse af en koreansk-amerikansk, der i øjeblikket er tilbageholdt i Nordkorea.”

som sådan kan Schmidt bruge sit besøg i landet til at hjælpe diskussioner om løsladelsen af en tilbageholdt amerikansk statsborger kaldet Bae Jun Ho, ligesom Bill Clinton hjalp med frigivelsen af to journalister til nuværende TV i 2009 (i øvrigt var Clinton den seneste højt profilerede amerikaner, der besøgte landet).

når det er sagt, er kritikken let at forstå. I betragtning af at Nordkorea med succes lancerede en raket i sidste måned — ikke kun ignorerer det internationale samfund, men fanger USA. efterretningsteam er helt ude af vagt-det er ikke overraskende, at den amerikanske regering ikke er for tilfreds.

der er også bredere spørgsmål. Nordkorea er stadig et land, der næsten ikke handler med amerikanske virksomheder. Det er et land, hvor interaktion med udlændinge og fri bevægelighed er alvorligt begrænset. Det er et land, hvor brugen af mobiltelefoner og internettet er stærkt censureret (som Kim har bemærket, vil Schmidt blive tvunget til at aflevere sin mobiltelefon, så snart han kommer ind i landet).

og ja, det er ikke de værste overdrivelser — for det skal vi se på de virkelig skræmmende tvangsarbejdslejre eller måske rygterne om henrettelse ved mørtelrunde.

problemet er, at disse problemer ikke vil gå væk med isolation. “Vi har brug for tilbage kanaler; isolation virker ikke.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.