Fordelene ved følelsesmæssig bevidsthed

Koldunov/
kilde: Koldunov/

i 1960 ‘ erne rejste en ung amerikansk forsker til Papua Ny Guinea for at studere de isolerede Forefolks ansigtsudtryk. Hans fund, der stred mod hans nutidige antropologers tænkning, ville lægge grunden til hans banebrydende forskning i følelser, og forskeren—Paul Ekman—ville fortsætte med at blive en af de mest indflydelsesrige psykologer i det 21.århundrede. Hans arbejde spænder over en bred vej, fra at undersøge følelser som universelle programmer skrevet delvist af naturen og delvist af erfaring til de hemmeligheder, vores ansigter spilder gennem vores mikroudtryk. I dag, hvad enten det er gennem hans samarbejde med Dalai Lama (Atlas of Emotions) eller med Holly productions (Inside Out), arbejder Ekman stadig på at afdække mysterierne i vores følelsesmæssige verdener. Efter årtiers påløbne indsigt, han siger, at han måske er i stand til at forstå sine følelser mere. Men det betyder ikke, tilføjer han med et smil, at han har fået evnen til at styre dem bedre.

artiklen fortsætter efter annonce

her er Ekman med sine egne ord:

Hvordan hjælper indsigt i vores følelser os?

min forskning har vist, at folk gerne vil kunne vælge, hvad de bliver følelsesmæssige om, og hvordan de opfører sig, når de er følelsesmæssige. Men vi har ikke rigtig det valg. Nøglen til begge er at have bedre bevidsthed.

normalt er vi ikke klar over, at vi er følelsesladede før bagefter, når vi siger noget som: “Åh, jeg mistede hovedet.”Nå, du mistede ikke hovedet; du har lige mistet din bevidsthed om, hvad du følte i øjeblikket.

det er i naturen af følelser, tror jeg, at du ikke skal have det valg. Dine følelser skal køre dette program, ikke den rationelle beslutningstagning del af dig. I disse dage er det farlige rovdyr for de fleste af os den berusede chauffør. Du ville ikke overleve ridning på motorvejen, hvis dine følelser ikke var i stand til at overtage og træffe beslutninger for dig. Vi har en mekanisme, der vurderer, hvad der foregår meget hurtigt, mærker fare og reagerer uden tanke. Og det redder vores liv. Men det betyder også, at vi nogle gange reagerer ganske uhensigtsmæssigt. Som når der virkelig ikke er nogen fare, og det Svar, Vi giver, er ikke det rigtige svar.

Hvorfor har vi brug for følelser?

det ville være meget farligt, hvis vi ikke havde følelser. Det ville også være et meget kedeligt liv. Fordi vores følelser dybest set driver os—spænding, glæde, endda vrede. Vrede kan være en kraft for social retfærdighed. Det kan motivere os til at prøve at ændre miljøet, fordi det, vi ser, er, hvad vi synes er forkert. Så følelser er grundlæggende konstruktive, ikke destruktive. Men i særlige tilfælde kan de også være ødelæggende, som når det, vi lærte i løbet af opvæksten, ikke bliver meget adaptivt for vores nuværende miljø.

artiklen fortsætter efter annonce

Hvordan kan vi have valg om vores følelsesmæssige adfærd?

vores følelser har en dobbelt indflydelse. De er påvirket af, hvad der har været adaptivt for vores art og af, hvad der har været adaptivt i løbet af vores opdragelse. Hvis du vil have et valg i, hvad du skal blive følelsesladet om, ville det være meget svært at tilsidesætte de ting, der er et resultat af udviklingen af en art. Du kan muligvis lære at tilsidesætte nogle ting, der har at gøre med din individuelle udvikling og vækst. Freud havde ret: de ting, du lærer tidligt om dine følelser, selvom de ikke længere passer til dit nuværende miljø, har stadig stor indflydelse på dig. Nøglen til at have et valg om din følelsesmæssige adfærd er at være opmærksom på, at du bliver følelsesladet. Indtil du bliver opmærksom, handler du ikke med noget valg, der styrer din adfærd. Det er det, vi gerne vil kunne gøre. Men det er, hvad vores følelser gerne vil have, at vi ikke kan gøre.

er bevidsthed det samme som mindfulness?

Mindfulness er et udtryk, der kommer ud af en vestlig tilpasning af buddhistiske tilgange, og det er forbundet med en bestemt teknik til at forsøge at øge bevidstheden. Det er lidt mere restriktivt end hvad jeg taler om, fordi det er et navn for en bestemt tilgang til at udvikle bevidsthed.

kan vi selv generere følelser gennem vores ansigtsudtryk?

paradoksalt nok kan vi lettere generere tristhed, end vi kan nyde. Alle kan smile, men sammentrækningen af musklen, der skaber de smilende læber, skaber ikke nydelse. Du bliver også nødt til at indgå den muskel, der kredser om den ydre del omkring dit øje, og kun 10 procent af mennesker kan gøre det frivilligt. Hvis du gør begge dele samtidigt, begynder du at føle nydelse: du aktiverer de samme dele af hjernen, der er aktive, når du spontant nyder dig selv. Men de fleste af os kan ikke gøre det og kan ikke lære at gøre det. Hukommelse er en god vej til selvgenererende tidligere følelsesmæssige oplevelser og at have dem igen, hvis vi ikke er i grebet af en følelse. Så alle kan selv generere glæde ved at huske en fornøjelig oplevelse.

artiklen fortsætter efter reklame

kan vi fortælle, hvad andre virkelig føler om os fra deres ansigts mikroudtryk?

vi kan fortælle, hvad de virkelig føler, men vi ved ikke, hvad der udløste følelsen—det er måske ikke os. Jeg opfandt sætningen Othellos fejl. Othello, i Shakespeares store spil, læste nøjagtigt Desdemonas frygt. Men han fejlidentificerede, hvad der udløste frygt, og det var derfor, han dræbte hende. (Han troede, at han så hendes frygt for at være blevet fanget i utroskab, men det var frygt for en Misundelig Mand.) Følelser fortæller os ikke, hvad der udløser dem. Vi antager, at det vil være indlysende, hvad der udløser følelser. Men vores egne forestillinger, som Othellos, kan være meget vildledende. Fjenden ved at kunne fortælle er vores egne forestillinger om, hvad vi forventer. Vi skal have et åbent sind, og det er ikke en let sag.

dit arbejde med Atlas of Emotion blev bestilt af Dalai Lama for at hjælpe folk med at finde et “roligt sind.”Hvorfor er et roligt sind så vigtigt?

med et roligt sind er du mere tilbøjelig til at kunne handle ved rationelt valg og passende til situationen. Når du er i et greb om en følelse, vil det forstyrre din opfattelse af, hvad der sker med det, der passer til den følelse. Temaer, der ikke passer ind, vil du ikke genkende. Så et roligt sind er en væsentlig forudsætning for at kunne reagere på virkeligheden, ikke de uvirkeligheder, som du er optaget af. Dalai Lama siger, at hvis du kun er opmærksom på, hvordan du følte dig bagefter, er det før børnehave. Hvis du er opmærksom på det umiddelbart bagefter, er det børnehave. Gymnasiet er opmærksom under, og college er, hvis du bliver opmærksom, når følelsen opstår. Det er det, vi alle gerne vil gøre, så vi kan vælge, om vi skal engagere os eller ej, for ikke at have episoder, som vi senere vil fortryde. Og jeg tror, det er muligt for alle at lære dette.

mange tak til Paul Ekman for at være generøs med sin tid og indsigt. Dr. Ekman er professor emeritus ved University of California, San Francisco, og en pioner inden for følelsesforskning. Med mere end 14 bøger og 170 offentliggjorte artikler blev han rangeret som 59.ud af de 100 mest citerede psykologer i det 20. århundrede. I 2014 blev han rangeret 15.blandt de mest indflydelsesrige psykologer i verden. Han blogger for Psychology Today på “Face it!”

artiklen fortsætter efter annonce

LinkedIn billede: Daniel m Ernst /

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.