evnen til at føle empati–eller ej–er formet af dine gener

forældre er vant til at få skylden for deres børns følelsesmæssige defekter. Når det kommer til empati, viser det sig, at de er delvist ansvarlige. Forskere studerede empati hos 46.861 mennesker, der analyserede deres DNA gennem det personaliserede genetikfirma 23andMe og fandt ud af, at genetik forklarer en betydelig del af forskelle i evner til at forstå andres følelser.

mens tidligere undersøgelser har opdaget, at kvinder har tendens til at være mere empatiske end mænd, fandt forskerne ingen genetiske faktorer til at forklare dette, hvilket tyder på, at kønsforskelle skyldes social konditionering eller muligvis det hormonelle miljø i livmoderen.

forskere fra University of Cambridge, Institut Pasteur, Paris Diderot University i Paris og genetics company 23andMe vurderede empati baseret på deltagernes empati kvotient score. Vi bruger selvrapportering til at evaluere både kognitiv empati (evnen til at forstå andres tanker og følelser) og affektiv empati (at reagere på andres følelser med en passende følelse.)

i undersøgelsen, der blev offentliggjort i Translational Psychiatry den 12.Marts, kørte forskerne en statistisk analyse kendt som genomdækkende associeringsundersøgelser for at vise, at variationer i genetik er forbundet med ændringer i empati.

de kiggede på 10 millioner genetiske varianter, forklarer Varun Varrier, medforfatter af papiret og postdoc forsker ved University of Cambridges Autism Research Center, og fandt, at disse små varianter kollektivt bidrager til omkring 10% af forskellene i empati. Den samlede effekt af genetik på adfærd er sandsynligvis større-omkring 30% ifølge tvillingundersøgelser—men forskerne var i stand til at fastslå, at 10% af variationen kommer fra de specifikke 10 millioner genetiske varianter, de studerer.

“enhver menneskelig egenskab er delvis genetisk,” siger Varun-Varrier. “Selv noget som empati, som de fleste måske tror ikke er genetisk, har genetiske korrelater.”

indflydelsen af gener betyder ikke, at empati er uden for vores kontrol. Det kan simpelthen betyde, at dem med en bestemt genetisk disposition finder det sværere at justere deres niveauer af empati. “Min hypotese ville være, at mennesker, der er genetisk disponeret for højere niveauer af empati, måske har lettere ved at se sociale signaler og øge deres niveauer for at være empatiske,” siger han.

forskerne fandt, at de samme genetiske varianter forbundet med mindre empati også er forbundet med en højere risiko for autisme. Simon Baron-Cohen, professor i udviklingspsykopatologi ved University of Cambridge og medforfatter af undersøgelsen, sagde i en erklæring, at forskningen kunne hjælpe med yderligere forståelse af autisme. Vanskeligheder med at forestille sig andres tanker og følelser “kan give anledning til et handicap, der ikke er mindre udfordrende end andre former for handicap,” tilføjede han.

Varrier foreslog, at afkodning af de genetiske prædispositioner for empati kunne hjælpe med at afgøre, om visse mennesker reagerer bedre på bestemte terapier. Kognitiv adfærdsterapi sigter for eksempel mod at forbedre interpersonelle relationer og kan meget vel være afhængig af empatisk bevidsthed. Genetik kan forklare, hvorfor det fungerer bedre for nogle patienter end andre.

i sidste ende, selvom gener har en betydelig effekt, dikterer de ikke strengt empati; miljømæssige og kulturelle faktorer har også betydelig indflydelse. “En stor del ser ud til at komme fra ikke-genetiske faktorer,” siger Varrier. I betragtning af at opdragelse er en betydelig miljøfaktor, har de, der ønsker at bebrejde (eller kreditere) deres forældre for deres empati, stadig en undskyldning for at gøre det.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.