Emma Vilard

forfatter og underviser for unge kvinder

Emma Hart (1787-1870) var en underviser og forfatter, der dedikerede sit liv til kvinders uddannelse. Hun arbejdede på flere skoler og grundlagde den første skole for kvinders videregående uddannelse, Troy Female Seminary i Troy. Med succes på sin skole var hun i stand til at rejse over hele landet og i udlandet for at fremme uddannelse for kvinder. Han var banebrydende for undervisning i videnskab, Matematik og samfundsfag til unge kvinder.

barndom og tidlige år
Emma Hart blev født den 23.februar 1787 i landdistrikterne Berlin, Connecticut. Hun var den sekstende af sytten børn fra sin far, Samuel Hart, og hans anden kone Lydia Hinsdale Hart. Hendes far var en landmand, der opfordrede sine børn til at læse og tænke selv. I en ung alder anerkendte hans far sin passion for at lære.
han blev inkluderet i familiediskussioner, der på det tidspunkt kun blev betragtet som mandlige tankeområder: Politik, Filosofi, verdensanliggender og matematik. I en alder af 15 blev han indskrevet på sin første skole i sin hjemby Berlin. Hun udviklede sig så hurtigt, at hun i 1804 underviste der. I 1806 overtog han Akademiet for en periode.

karriere i uddannelse
i 1807 forlod han Berlin og arbejdede kort i Massachusetts, før han accepterede en stilling som rektor ved et kvindeligt akademi i Middlebury, Vermont (1807-1809). Selvom hun kun var 20 år gammel, var hun ret succesrig som lærer og administrator.

i 1809 giftede hun sig med DR. John Vilard, en lokal læge og fremtrædende Borger 28 år hendes senior. Han havde fire børn fra sine tidligere ægteskaber. Ligesom Emmas far opmuntrede Dr. Parret havde en søn sammen, John Hart.

hans nevø, en studerende på Middlebury College, gav Emma sit første syn på den store forskel mellem de uddannelsesmuligheder, der er åbne for mænd og kvinder. Hun studerede sin nevøs lærebøger og lærte sig selv emner som geometri og filosofi.

Emma kom til at tro, at kvinder kunne mestre avancerede emner som matematik, filosofi og videnskab, og åbnede en kostskole for unge kvinder i 1814 i hendes Middlebury hjem. Kvinders kostskoler på det tidspunkt var “afsluttende skoler”, der tilbød unge kvinder (normalt af rigdom) færdigheder til forfining, såsom maleri, sang, måske lidt fransk.

i løbet af de næste par år viste han, at kvinder kunne undervise, og at piger kunne lære de klassiske og videnskabelige emner, der almindeligvis kun var egnede til mænd. Hun mente, at hendes ideer var vigtige nok til at påvirke et bredere publikum.

i 1818 forfinede hun sine ideer til forbedring af kvinders uddannelse og foreslog, at der blev grundlagt et offentligt støttet kvindeseminarium som en række mænds institutioner. Hun præsenterede sine ideer i en tale til offentligheden; især til medlemmerne af lovgiver i Ny York, foreslår en Plan for forbedring af kvindelig uddannelse i 1819.

han fortalte lovgiveren, at uddannelse af kvinder “har været for udelukkende rettet til at passe dem til at vise til fordel for ungdommens og skønhedens charme.”Problemet, sagde hun, var, at “mænds smag, uanset hvad det måtte være, er blevet gjort til en standard for dannelsen af den kvindelige karakter.”Fornuft og religion lærer os, sagde hun, at “også vi er primære eksistenser… ikke menneskers satellitter.”

Vilards bemærkninger var i modstrid med datidens populære tro. Bare året før skrev Thomas Jefferson for eksempel et brev, hvori han foreslog, at kvinder ikke skulle læse romaner, der blev betragtet som “som en masse affald” med få undtagelser. “Af samme grund bør også meget poesi ikke forkæles.”

Vilard modtog ikke et svar fra lovgiverne. Flere medlemmer latterliggjorde hendes omrids af et kursus af akademiske studier for piger som i strid med Guds vilje. Men hun modtog endelig støtte fra den nye guvernør, Devitt Clinton. Efter at byrådet havde oprettet en fond til støtte for en skole for unge kvinder.

Troy Female Seminary åbnede i September 1821 for boarding og dagstuderende. Dette var den første skole i USA, der tilbød videregående uddannelse for kvinder. Læreplanen bestod af de emner, som han havde længtes efter at inkludere: matematik, filosofi, geografi, historie og videnskab.

seminariet var en pioner inden for undervisning i videnskab, Matematik og samfundsfag til piger, forud for Mary Lyons Mount Holyoke kvindelige Seminarium med 16 år og de første offentlige gymnasier for piger (i Boston og Ny York City) med fem år.

alligevel erkendte han, at de fleste af sine kandidater ville være husmødre, ikke fagfolk. Ikke desto mindre førte hun skolen til succes, og det blev en model for den omfattende uddannelse af kvinder. I 1831 havde skolen tilmeldt over 300 studerende, og skolen tjente faktisk en fortjeneste.

hendes søster, Almira, kom for at undervise sammen med Emma og var rektor i omkring 8 år. Hun skrev også mange videnskabelige lærebøger, der blev brugt nationalt. I 1859 blev Almira kun den anden kvinde, der nogensinde blev valgt til American Association for the Advancement of Science.

Emma tjente også til livets ophold ved at skrive lærebøger gennem hele sin levetid, herunder bøger om historie og geografi. Nogle af hendes værker inkluderer:
træbroen og vilden geografier og atlaser (1823)
De Forenede Staters historie eller Republikken Amerika (1828)
et system med universel historie i perspektiv (1835)
en afhandling om Motivkræfterne, der producerer blodets cirkulation (1846)
Guide til tidens tempel og universel historie for skoler (1849)
sidste blade af amerikansk historie (1846)
Guide til tidens tempel og universel historie for skoler (1849)
sidste blade af amerikansk historie (1849) 1849)
Astronografi; eller astronomisk geografi (1854)
Moral for de unge (1857)

på trods af sit ry i dag i kvinders historie var han ikke tilhænger af kvinders stemmeret bevægelse i midten af det 19.århundrede. Hun mente, at kvinders uddannelse var en meget vigtigere sag. Elisabeth Cady Stanton, en leder i kvinders rettigheder bevægelse, var en 1832 kandidat fra Troy Female Seminary.

sene år
John Vilard, Emmas mand, døde i 1825. I 1830 gik hun på en tur i Europa, og det følgende år udgav en poesibog, opfyldelsen af et løfte (1831). Hendes mest populære digt havde titlen” Rocked In The Cradle Of The Deep”, som hun angiveligt skrev, mens hun var på en havrejse. Hun fortsatte med at lede Troy Female Seminary indtil 1838, da hendes søn og svigerdatter overtog ledelsen af skolen.

Emma havde et katastrofalt andet ægteskab. Hun giftede sig med Dr. Christopher Yates og flyttede til Boston med ham. Han opgav også sin karriere, men efter kun ni måneder skiltes de. I 1843 blev der udstedt et dekret nisi – en retskendelse, der ikke har nogen kraft, før en bestemt betingelse er opfyldt, såsom passage af en bestemt tidsperiode.

fra 1845 til hendes død forblev Emma tæt på Troy Female Seminary som rådgiver, lærer og taler. Hendes sidste år var fyldt med rejser, forelæsninger og skrivning. Hun rejste til Europa og hjalp med at etablere en skole for kvinder i Athen, Grækenland. Hun offentliggjorde adskillige artikler om uddannelse. Hun rejste tusinder af miles i hele Amerika og præsenterede foredrag for at fremme årsagen til uddannelse. I 1854 repræsenterede hun USA ved verdens Uddannelseskonvention i London.

Emma døde den 15.April 1870 i Troy i en alder af 83 år og blev begravet på kirkegården.

opført i 1941 er Emma Vilard Memorial placeret i en trekantet park i Middlebury, Vermont

billede: marmor Emma Vilard Memorial
Middlebury, Vermont
indskrift:
til minde om Emma Hart, der skrev
på Middlebury i 1818 Magna Carta for
videregående uddannelse af kvinder i Amerika

Olivia Slocum Sage, en kandidat fra 1847 fra Troy Female Seminary, blev den rigeste kvinde i Amerika, da hendes mand, tidligere kongresmedlem og jernbanemagnat, Russell Sage døde i 1906. På hendes opfordring, han havde doneret et lille beløb til hendes ide om at grundlægge et college for kvinder. Ved hans død, hun hjalp med at etablere Russell Sage College på det tidligere Emma Vilard-sted.

Fru. Sage var den mest generøse velgører i at hjælpe med at bygge den nuværende Emma Vilard skole campus oven på Mount Ida i 1909-1910. Det blev designet i en Jacobetansk Genoplivningsstil, der er fælles for tidens uddannelsesfaciliteter, og er anerkendt som landets første gymnasium for kvinder og var et produkt af Emma Vilards banebrydende indsats for at udvide uddannelsesmulighederne for kvinder.

Vilards succes demonstrerede vigtigheden af uddannelsesmuligheder for kvinder og behovet for seminarier til at introducere “mere omfattende emne” for at overvinde kritikere. Hendes publikationer på vegne af kvinders uddannelse tjente støtte fra sådanne armaturer som James Monroe og Thomas Jefferson. Blandt de berømte kandidater fra seminariet var Margaret Slocum Sage, hustru til Russell Sage og Amerikas førende kvindelige filantrop. Sage donerede seminarets nuværende campus og finansierede opførelsen af flere skolebygninger.

Troy Female Seminary blev omdøbt til Emma Vilard School i 1895 til hendes ære, og en statue, der ærede hendes tjeneste for årsagen til videregående uddannelse, blev rejst i Troy. I dag er det en college-forberedende boarding og dagskole for piger fra 9.klasse gennem postgraduate år. Skolen opretholder ikke kun det strenge akademiske program, der er oprettet af dens grundlægger, men også unge kvinder kan drage fordel af visuel og scenekunst, uafhængig undersøgelse i samfundet og et komplet udvalg af interskolastiske sportsgrene.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.