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En marzo, Erica Ogwumike, entonces estudiante de último año en la Universidad Rice, tuvo que tomar una decisión importante sobre su futuro.

Erica, que era una jugadora estrella de baloncesto y nombrada Jugadora del Año de la Conferencia de Estados Unidos dos veces, había sido aceptada en ocho escuelas de medicina. UT Southwestern fue una de sus mejores opciones, no solo por su sólida reputación académica, sino porque el comité de admisiones la hizo sentir que su experiencia como estudiante atleta era un activo, dijo.

«Lo tomé en cuenta porque muestra la diversidad que la escuela quiere y me sentí muy bienvenida por ello», dijo.

» Después de todo lo que ha pasado este año, me he vuelto súper apasionada por querer obtener credenciales en muchas áreas y tener un asiento en la mesa en organizaciones que tradicionalmente han dejado fuera a personas que se parecen a mí. También quiero ayudar a amplificar las voces de las personas que han hecho de su misión de vida corregir las disparidades raciales en la medicina y en otros lugares.»

Luego, en abril, su proceso de planificación de carrera se complicó con algunas noticias inesperadas pero emocionantes. Fue reclutado en la WNBA por el New York Liberty, antes de ser traspasado a Minnesota Lynx el mismo día.

«Estaba planeando mi vida como si el baloncesto fuera a terminar», dijo. «Estuve aplicando a la escuela de medicina y haciendo entrevistas durante toda mi temporada de baloncesto. Así que cuando me reclutaron en abril, fue sorprendente.»

Erica estaba rodeada por sus padres y tres hermanas mayores como se llamaba su nombre en la televisión. El anuncio del draft se hizo aún más especial porque sus dos hermanas mayores, Nneka y Chiney Ogwumike, son jugadoras de la WNBA para Los Angeles Sparks.

A medida que se asentaba la emoción inicial, Erica ahora tenía que tomar una decisión única: elegir entre la escuela de medicina, en la que había estado trabajando desde su segundo año de universidad, o unirse a sus hermanas como jugadora de baloncesto profesional.

Reloj: Erica comparte su historia de UT Southwestern

Aún no se había comprometido con ninguna escuela de medicina, así que tuvo que dar la noticia del borrador a los comités de admisiones de las escuelas que estaba considerando. Dijo que UTSW hizo que hacerlo fuera tan fácil.

» UT Southwestern fue muy comprensivo. Fueron la primera escuela en felicitarme por ingresar a la WNBA, me animaron a considerar mis opciones y dijeron: «Vamos a resolverlo.»Así que sabía que este era el lugar para mí», dijo.

Tener un asiento en la mesa

Mientras que siempre fue su intención ir a la escuela de medicina, después de ser reclutada, Erica dijo que todavía quería saber si podía hacer la lista de Lynx. Una temporada típica de la WNBA va desde finales de primavera hasta finales de verano, por lo que potencialmente podría haber competido por una temporada antes de comenzar su primer año de escuela de medicina. Pero la pandemia de COVID-19 retrasó el campamento de entrenamiento y la temporada 2020. Esencialmente, eso tomó la decisión de excluirse de la WNBA por ella.

Ahora, mientras entrena para un futuro profesional muy diferente, Erica dijo que los años que pasó entrenando como jugadora de baloncesto ayudaron a afirmar su elección. En la universidad, siguió a los médicos en el Centro Médico de Texas y descubrió algunos paralelismos entre los deportes y la medicina.

» Creo que me encanta la multidimensionalidad de la medicina. Cuando seguí a los médicos, vi cómo están involucrados en la política, la educación, la corrección de las disparidades de salud y la mejora de los problemas sociales, todas estas cosas que quiero hacer. Y todos tienen que trabajar juntos y con otros profesionales como equipo y tienen que comunicarse bien. Yo estaba como, ‘ Wow, este es un gran equipo de baloncesto. He estado haciendo esto toda mi vida.'»

Creciendo en Cypress, cerca de Houston, Erica comenzó a jugar baloncesto cuando era preadolescente junto a su tercera hermana mayor, Olivia, que ahora está trabajando para obtener su MBA en Rice. Las dos hijas más jóvenes de Ogwumike fueron primero influenciadas por las hermanas mayores Nneka y Chiney, que comenzaron la tradición familiar en el deporte.

 Grupo de seis personas en la cancha de baloncesto, sosteniendo un trofeo y sonriendo

En marzo, Erica celebra la victoria en el Campeonato de Estados Unidos de la Conferencia de la Universidad de Rice con su familia.

Una vez en la escuela secundaria, Erica dijo que se volvió importante para ella ser buena en el deporte para poder ganar una beca universitaria como lo habían hecho sus hermanos. Nneka y Chiney eran compañeras de equipo en la Universidad de Stanford, mientras que Erica y Olivia eran compañeras de equipo en Rice.

» Nuestro amor por el baloncesto vino de nosotros haciéndolo como hermanas. Creo que nos sentimos lo mejor que podemos hacer, y hemos sido capaces de usarlo como una plataforma para convertirnos en seres humanos más versátiles», dijo Erica.

Ahora como estudiante de medicina, Erica continúa usando a sus hermanas como modelos a seguir. Nneka y Chiney sirven como presidenta y vicepresidenta del sindicato de jugadores de la WNBA, y Erica dijo que admira cómo utilizan la plataforma para abordar los problemas relacionados con la injusticia racial, sobre los que los jugadores de la WNBA han hablado colectivamente y han dedicado esta temporada a iniciativas de justicia social. Como mujer negra y aspirante a médica, Erica espera usar su carrera para mejorar las disparidades raciales en la atención médica.

» Chiney dijo una vez que es difícil para un atleta no preocuparse por la persona que es la última en el banquillo tanto como por la persona que es la primera en el banquillo, por lo que creo que los atletas naturalmente tienen el coraje de hablar y educar en momentos como estos.»

Erica, que está considerando la dermatología o la medicina deportiva como especialidad, también quiere obtener su MBA a través del programa M. D./MBA de UTSW, un esfuerzo conjunto con la Escuela de Administración Naveen Jindal de UT Dallas. Mientras estaba en Rice, hizo una pasantía en la oficina del Presidente y desarrolló un interés en el liderazgo ejecutivo también.

«Espero que un MBA me ayude a descubrir cómo incorporar esas habilidades como médico», dijo. «Después de todo lo que ha pasado este año, me he vuelto súper apasionada por querer obtener credenciales en muchas áreas y tener un asiento en la mesa en organizaciones que tradicionalmente han dejado fuera a personas que se parecen a mí. También quiero ayudar a amplificar las voces de las personas que han hecho de su misión de vida corregir las disparidades raciales en la medicina y en otros lugares.»

Olympic dreams

Erica, una extrovertida que se describe a sí misma, dijo que le gusta mantenerse ocupada. Como estudiante de licenciatura, se especializó tres veces en ciencias de la salud, estudios de políticas y español. Aunque encontró una manera de estar ocupada con éxito como estudiante de pregrado, dijo que en poco tiempo se dio cuenta de la gran diferencia entre la universidad y la escuela de medicina. «Hasta ahora, la parte más difícil probablemente ha sido aprender que no se puede aprender todo en un día. El volumen de información es inmenso, y creo que he tenido que aprender que no se puede hacer mucho en un día.»

Sin embargo, sigue comprometida a encontrar una manera de equilibrar todas sus pasiones, incluido el baloncesto. Erica ha sido invitada a probar para el equipo nacional de Nigeria, que competirá en los aplazados Juegos Olímpicos de Verano de 2021 en Tokio. Mientras nació en Texas, Erica es elegible para unirse al equipo ya que sus padres son nativos de Nigeria.

 Mujer con uniforme de baloncesto, sosteniendo baloncesto

Erica continúa su entrenamiento de baloncesto mientras está en la escuela de medicina y espera probar para el equipo nacional de Nigeria con el objetivo de jugar en los Juegos Olímpicos de Verano de 2021. Foto cortesía de: Rice Athletics

Desde que comenzó la escuela de medicina, ha continuado los entrenamientos a las 5 a. m.y entrena con un entrenador de la WNBA hasta dos veces por semana.

» Siempre he soñado con jugar para el equipo nacional de Nigeria algún día, por lo que el momento de esta oportunidad funcionó bien con la escuela de medicina, que sigue siendo mi No. 1 prioridad», dijo. «Será difícil equilibrar ambos, pero tengo la intención de mantenerme en forma y continuar mis entrenamientos con el objetivo de competir el próximo verano.»

Mientras tanto, mientras continúa su viaje hacia convertirse en doctora, Erica dijo que espera que sus experiencias puedan proporcionar inspiración a otros que aspiran a asumir el desafío de la escuela de medicina.

» Si soy un pequeño ejemplo para otros atletas que no saben si pueden equilibrar la escuela y el deporte, mujeres o niños que se parecen a mí, o tal vez como alguien que ha ingresado a la escuela de medicina de una manera no convencional, eso realmente sería un logro para mí.»

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