Brown, Dorothy (1919–)

Destinada a convertirse en la primera cirujana negra del Sur, Dorothy Brown permanecería siempre consciente de su lucha y dedicaría gran parte de su vida a ayudar a los demás. Nació el 7 de enero de 1919 en Filadelfia, Pensilvania. Su madre, joven y soltera, la dejó en un orfanato de Troy, Nueva York, cuando era niña. Cuando la madre y la hija se reunieron 13 años después, Dorothy no pudo adaptarse a la relación y, después de huir varias veces, fue colocada como ayudante de madre en Albany, Nueva York. Alentada por su empleador, pudo regresar a Troy,donde completó la escuela secundaria mientras vivía con una familia de acogida. A través de la Iglesia Metodista en su comunidad, ganó una beca para la Universidad Bennett en Greensboro, Carolina del Norte, graduándose segunda en su clase. En 1944, después de trabajar en una variedad de trabajos con el Departamento de Ordenanza del Ejército, Brown había ahorrado suficiente dinero para ingresar al Colegio Médico Meharry en Nashville, Tennessee. Después de graduarse en el tercio superior de su clase, Brown pasó un año como pasante en el Hospital Harlem en la ciudad de Nueva York, pero se le negó una residencia quirúrgica en el hospital debido a un sesgo en contra de las mujeres cirujanas. Sin desanimarse, regresó a Meharry y convenció al jefe de cirugía para que la admitiera allí. Después de completar su residencia en 1954, continuó practicando en Nashville, convirtiéndose en miembro del Colegio Americano de Cirugía. Más tarde se convirtió en cirujana adjunta en el Hospital George W. Hubbard y profesora de cirugía en el Colegio Médico Meharry.

La vida de Brown continuó marcada por las primeras. A la edad de 40 años, se convirtió en la primera mujer soltera en los tiempos modernos en adoptar un niño en el estado de Tennessee. Llamó a la niña Lola Redmon en honor a su madre adoptiva. En 1966, fue la primera mujer negra en ser elegida para la cámara baja de la Legislatura del Estado de Tennessee. Se postuló para un escaño en el Senado de Tennessee en 1968, pero perdió debido a su postura liberal sobre el derecho al aborto.

Brown recibió doctorados honorarios de Bennett College y Cumberland University en Lebanon, Tennessee, y siguió siendo un miembro activo de la Iglesia Metodista Unida. Trabajó para recaudar dinero para las 12 universidades y colegios negros apoyados por la denominación.

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